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UN PINOY DANS LA BULLE



Blake Lyons vit le rêve des cerceaux à l'intérieur de la NBA Bubble – même s'il n'est ni joueur ni entraîneur.
Le Philippin-Américain de 29 ans avait été choisi comme l'un des rares préposés à l'équipe à l'intérieur du campus.
Blake travaille pour les Los Angeles Clippers depuis près de 18 ans maintenant. Sa mère, Susan, est de Quezon City et a déménagé aux États-Unis quand elle avait 11 ans. Son père, Robert, est de Chicago.
Et tout comme ses kababayans aux Philippines, Blake adore le jeu.
" En grandissant, mon père m'a mis au basket. Il a grandi autour de la NBA », a déclaré Blake dans une interview exclusive avec GMA News Online. «Depuis que je pouvais marcher, j'avais à peu près un ballon de basket dans la main. Tout au long de ma vie, j'ai joué au basket-ball dans des clubs, jusqu'au basket-ball universitaire au lycée. »
Lorsqu'une blessure à la cheville l'a forcé à arrêter de jouer en compétition, il a continué à jouer dans les ligues d'église et à jouer à des matchs de ramassage au gymnase . Il s'est également engagé dans le jeu par d'autres moyens, devenant un garçon de balle pour les Clippers alors qu'il n'avait que 12 ans.
«Je me souviens que c'était la deuxième année de Michael Jordan dans les Wizards de Washington», dit-il. «Je me souviens de lui avoir passé le ballon et de l'avoir aidé à rebondir. C'est donc quelque chose que je n'oublierai jamais.
«J'ai aussi eu la chance de travailler avec Kobe, Shaquille O'Neal, Yao Ming, être en leur présence et regarder leurs matchs depuis que je suis jeune», il
De ballboy, il est devenu accompagnateur d'équipe à l'âge de 16 ans, une promotion qui a coïncidé avec la première apparition des Clippers en séries éliminatoires.
«C'était l'année avec Sam Cassell, Corey Maggette, Cuttino Mobley. Tous ces grands joueurs qui ont fait les séries éliminatoires pour la première fois et ironiquement, c'est l'année où j'ai été transféré aux vestiaires », a déclaré Blake.
« J'ai pu en quelque sorte acquérir cette expérience et voir ce que c'est comme travailler dans un vestiaire et être encore plus entouré de joueurs de la NBA au lieu de simplement passer le ballon et balayer le sol », a-t-il ajouté. «J'étais dans les vestiaires, aidant avec les échauffements, aidant avec l'équipement et acquérant à peu près cette expérience.»
Après des années de travail du côté local, Blake a finalement été chargé d'aider les équipes extérieures.
Faire partie de l'équipage qui assiste les vivistors signifiait également qu'il obtenait le sceau d'approbation des Clippers.
«Sachant que j'ai été transféré du côté extérieur, c'était un honneur, cela a montré que mon travail acharné portait ses fruits», a-t-il déclaré.
En tant que chef d'équipe, le rôle de Blake est de fournir un soutien aux équipes jouant dans le Staples Center et assurer une expérience de jeu fluide pour les joueurs.
«Je travaille dans l’équipe des visiteurs, donc en gros, toute équipe qui joue les Clippers, je serai en contact avec leur manager et entraîneur et je faciliterai essentiellement leur séjour au Staples Center», dit-il. "J'aide à installer les vestiaires et à peu près tout ce dont ils ont besoin.
" Pendant le match, vous me verrez donner à boire, donner des serviettes, juste de très petites choses pour aider leur jeu à se dérouler sans heurts. Peut-être des choses que les gens ne voient pas, mais c'est quelque chose qui est absolument nécessaire », a-t-il ajouté.
Blake n'avait aucune idée qu'il faisait partie des noms soumis par son club local pour faire la bulle. Quand les Clippers l'ont informé, il avait déjà le sentiment qu'il ferait la coupe.
«J'ai un peu pensé 'Hé, je finirais probablement par venir' à cause de mon expérience et de ma relation avec différentes équipes, ça me semble toujours juste . J'ai donc préparé ma famille pour ça, pour être ici jusqu'en octobre, pendant trois mois. »
Il ne lui a fallu qu'une heure pour accepter l'offre de la NBA après avoir reçu l'appel de la ligue.
Malgré le COVID- 19 menace, Blake est courageusement allé à la bulle pour faire ce qu'il aime.
«Au début, c'était assez difficile avec tout le coronavirus, je ne voulais même pas venir à cause de ma sécurité et de ma santé mais j'ai consulté ma famille et ils ont pensé que c'était une belle opportunité. C'est quelque chose qui n'arrivera probablement qu'une seule fois dans ma vie », a-t-il dit.
Blake pense que la bulle est« l'endroit le plus sûr au monde pour se trouver »au milieu de la pandémie de coronavirus.
La NBA a mis des protocoles de santé en place pour garder tout le monde à l'intérieur de la bulle. Il comprend des tests COVID-19 réguliers, une surveillance vitale de la santé, la distance sociale et le port de masques tout le temps.
À leur arrivée dans la bulle, les gens sont testés et mis en quarantaine dans un hôtel séparé. Après 24 heures, si le résultat est négatif, ils se rendent dans les hôtels qui leur ont été attribués pour encore six jours de quarantaine.
«Pendant six jours, nous restions essentiellement dans nos chambres. Donc, tous les jours, à 9h00, 12h00 et 18h00, ils vont frapper à votre porte, et la nourriture est juste posée par terre dans un sac. »
Pendant leur période de quarantaine , la seule fois où ils ont été autorisés à sortir, c'est lorsqu'ils ont besoin de subir un test.
«Ces sept jours, ça s'est passé assez vite, mais c'était il y a un mois. Je me souviens avoir fait des entraînements dans ma chambre, des pompes, des trempettes, je vais chercher mon sac et les utiliser comme haltères pour les poids », a déclaré Blake.
Pour soulager l'ennui, il a apporté une console de jeu, comme quoi d'autre Les joueurs de la NBA l'ont fait.
«J'étais assez intelligent pour apporter ma PlayStation. J'ai vu d'autres joueurs l'apporter. J'ai l'impression que je dois l'apporter car il doit y avoir quelque chose pendant la quarantaine, c'est donc une chose que j'ai pu faire. »
Une fois la période de quarantaine terminée, ils peuvent sortir de leur chambre dans les installations à l'intérieur la bulle. Cependant, ils doivent toujours suivre les protocoles imposés par la NBA. Ils doivent également subir des tests tous les jours.
«Je ne sais nulle part ailleurs [where people] être testé tous les jours», a déclaré Blake. «Les résultats arrivent environ 12 à 20 heures plus tard. Nous avons un portail sur un site Web que nous pourrions vérifier [the results]. »
Les personnes à l'intérieur de la bulle, selon Blake, peuvent se permettre de passer le test tous les jours car l'appareil est un peu différent des tests normaux sur écouvillon vu dans les hôpitaux ou les centres de santé.
«C’est un test simple. Ce n’est rien de ce que vous voyez qui monte. Ce n’est pas celui-là », a déclaré Blake. «C'est toujours un tampon. Ils descendent sous votre gorge, juste un peu, comme dans les joues, puis vont un peu dans votre nez. Mais ce n’est pas le nez. C'est quelque chose que je peux faire tous les jours. »
En plus des tests, ils doivent également soumettre régulièrement leur pouls et leur température à la NBA pour un suivi de santé.
Toutes les informations concernant leur santé sont entrées dans le« magic groupe »qui leur donne également accès aux endroits où ils sont autorisés à l'intérieur de la bulle.
« Si je devais entrer dans l'arène, disons que j'utilise ce truc, et vous devez aimer frapper quelque chose et il deviendra vert. Si cela devient bleu ou rouge, ils vous déplacent à peu près dans une zone et découvrent quel est le problème », a déclaré Blake.
La distance sociale est également quelque chose que la NBA prend au sérieux. Ils ont un appareil portable qui émet un son lorsqu'une personne se trouve à moins de six pieds d'une autre personne.
Des masques sont également nécessaires, tandis que des désinfectants et des lingettes Clorox sont toujours disponibles où qu'ils soient.
Avec tous les protocoles de santé en place, la NBA, dans son dernier rapport, a déclaré qu'aucun joueur n'avait été testé positif au COVID-19.
«Le fait que tout le monde ait été en sécurité, il n'y a pas eu de problème, je veux dire que cela vous montre simplement que cela pourrait fonctionner, "Dit Blake.
La NBA a peut-être des protocoles stricts, mais tout ne fonctionne pas à l'intérieur du campus. Tout le monde peut aussi avoir son temps pour jouer.
«Je peux faire le tour du lac, pêcher et faire du vélo. Je peux faire des choses comme ça, mais les limites de la bulle sont assez marquées », a déclaré Blake. «Vous pourriez jouer au pickleball, cornhole. Vous pouvez toujours interagir avec n'importe qui. »
« Ce n'est pas si mal parce que vous êtes dans une station balnéaire. Je peux aller à la piscine si je veux », dit-il. "Les gens disent:" Vous êtes coincé dans la bulle. "Oui, nous le sommes, mais en même temps, cela ressemble à de petites vacances dans un sens où vous ne faites rien, vous ne travaillez pas."
NBA les fans qui arrivent à l'intérieur de la bulle ont même la chance d'interagir avec leurs joueurs préférés – avec un peu de précaution, bien sûr.
«Nous devons toujours maintenir la distance mais en même temps, ce sont aussi des humains», a déclaré Blake . «En passant, je dis bonjour, des choses comme ça, mais ils ont leur propre type de zone, nous avons notre zone, mais il y a encore un domaine où nous arrivons en passant.»
«Certains joueurs que je connais et que j'ai les relations avec, il n'y a pas de problème à dire bonjour, vous pouvez toujours interagir avec d'autres personnes, mais une fois que ce truc commence à biper, vous savez, nous pourrions bien, hé vous savez, prendre un peu de recul », a-t-il ajouté, faisant référence à son intelligence
Blake s'attend à être à l'intérieur de la bulle jusqu'à la finale, et bien sûr, il encourage son équipe locale, les LA Clippers.
«Je prédis les Clippers et les Lakers lors de la finale de la Conférence de l'Ouest».
«La raison pour laquelle je dis cela avec tout le sérieux, c'est que le banc des Clippers est historique. Il n'y a rien de tel », a ajouté Blake.
« Maintenant que nous avons Kawhi [Leonard] et Paul George, Lou Will [iams]Montrezl et des tireurs comme Andy Roeser et Shamet, des durs comme Patrick Beverley, je n'en ai pas. Mais avant de se rendre en finale, ils doivent encore affronter des équipes difficiles de l'Ouest, comme les meilleurs favoris des Los Angeles Lakers.
«Les Lakers que je connais sont formidables. LeBron James est mon athlète préféré de tous les temps. Anthony Davis, même chose », a déclaré Blake à propos de leur équipe de LA. «[But] ils font également face à des blessures et [there are] des personnes qui ne peuvent pas être dans la bulle comme Avery Bradley. Ce sont de petites choses comme ça. »
Les Clippers sont au septième match contre les Denver Nuggets en demi-finale de la Conférence Ouest, les Lakers attendant d'affronter le vainqueur.
Du côté Est, les Boston Celtics et les Miami Heat commencera bientôt sa finale de conférence au meilleur des sept.
Blake pense qu'être à l'intérieur de la bulle aura un effet différent sur les équipes.
«J'ai remarqué que beaucoup d'équipes marquent plus de points. Je pense que c'est un peu l'attribut. Non seulement y a-t-il des fans qui vous huent ou vous acclament, mais maintenant, tirer un lancer franc est complètement silencieux. Donc, c’est définitivement une sensation différente. »
En fin de compte, le basket-ball des séries éliminatoires est quelque chose d’imprévisible, surtout de jouer dans un environnement différent.
« Il est difficile de prédire quelque chose que nous n’avons jamais vu. Mais après avoir regardé ces deux derniers matchs, je pense qu'ils s'y sont habitués, mais en même temps, il n'y aura vraiment pas d'avantage sur le terrain en finale », a-t-il déclaré.


Édité par Marisse Panaligan.

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