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Nuage d'incertitude


Depuis l'avènement du blockbuster, Hollywood a suivi un livre de règles rigide sur la façon de diffuser des films au public – mettre le film dans autant de salles que possible et donner aux salles une exclusivité totale avant que les gens puissent le voir à la maison. Mais au milieu de la pandémie de Covid-19, les anciennes pratiques ont cédé la place à une expérimentation gratuite pour tous.
Personne ne le sait mieux que Bob Berney, le vétéran du cinéma indépendant qui dirige la société de production et de distribution Picturehouse, basée à Los Angeles. Il avait prévu de donner à un drame religieux une sortie théâtrale soutenue par le soutien des églises, mais avec la pandémie toujours en cours, la société a changé de vitesse. Au lieu de cela, Picturehouse a sorti le film en vidéo à la demande à 20 $ vendredi dernier, le jour même où il devait être diffusé sur environ 215 écrans de cinéma.
«Le film a un public plus âgé», a déclaré Berney. «S'ils ne peuvent pas aller à l'église, il est difficile pour les dirigeants de l'église de leur recommander d'aller au cinéma.»
Dans les semaines à venir, les studios sortiront plusieurs films différés, même si huit des 20 principaux marchés théâtraux des États-Unis – y compris Los Angeles et New York – restent fermés aux salles de cinéma.
Walt Disney Co. s'en est tenu à un plan relativement traditionnel pour The New Mutants du 20e siècle et The Personal History of David Copperfield de Searchlight ce week-end. Cependant, le studio a retiré Mulan du calendrier de sortie en salles et a choisi de le mettre sur Disney + sous la forme d'un achat de 30 $.
Warner Bros. 'Le film de Christopher Nolan, Tenet, arrive dans les cinémas internationaux avant son arrivée aux États-Unis le 3 septembre. Pendant ce temps, Universal révise l'entreprise traditionnelle avec un accord avec AMC Theatres qui lui permet de réduire la fenêtre théâtrale à seulement 17 jours.
Chaque expérience reflète les priorités divergentes des différents studios et réalisateurs. Certains analystes s'attendent à ce que l'entreprise revienne éventuellement à son manuel normal une fois qu'il y aura un vaccin largement disponible et que le niveau de confort des clients augmentera. Il reste à voir si l'une des nouvelles méthodes apportera des changements permanents.
«Je pense que la pandémie a libéré toutes les options», a déclaré Berny. «C'est devenu une zone de test de toutes les manières possibles de faire sortir un film, et il faudra du temps avant qu'il ne se mette en scène.»


Tenet à la rescousse?
Le principe de 200 millions de dollars a commencé son déploiement tant attendu – mais pas aux États-Unis. Le film a fait ses débuts mercredi dernier dans des pays comme la Belgique, le Danemark, l'Égypte, la France et la Grande-Bretagne, et jouera dans environ 50 pays avant son lancement aux États-Unis pendant le week-end de la fête du Travail.
Il est inhabituel, mais pas inconnu, que les films deviennent internationaux avant leur sortie nationale. Pourtant, aller de l'avant lorsque six États restent fermés est risqué, reflétant le soutien sans faille de Nolan aux théâtres.
Tenet, un thriller chronophage a une importance symbolique. Tom Cruise a montré son enthousiasme avec une vidéo sur les réseaux sociaux, dans laquelle il a assisté à une projection publique de Tenet à Londres tout en portant un masque facial.
La performance du film enverra les observateurs au box-office en surmultiplication pour analyser les chiffres. Warner Bros. a décidé de ne pas déclarer les recettes au box-office pour les territoires internationaux, selon plusieurs personnes familières avec le sujet qui n'étaient pas autorisées à commenter.
Normalement, les studios publient leurs figurines jour après jour. Le studio prévoit de faire de même pour les recettes intérieures, ont indiqué les sources. Le film ne sortira pas dans les ciné-parcs des marchés où les salles de cinéma ne peuvent pas ouvrir (désolé, Los Angeles).
Warner Bros. a refusé de commenter.
Mooky Greidinger, PDG de l'exposant britannique et parent de Regal Cinemas, Cineworld, a déclaré que se lancer dans l'international d'abord était une tactique intelligente pour Tenet. «Le marché international est un marché énorme», a-t-il déclaré. «Je ne pense pas que les cinéphiles américains se soucient de savoir si le film sortira à l’échelle internationale une semaine avant les États-Unis».
Le manque de concurrence devrait aider. Les distributeurs considèrent la sortie récente de Russell Crowe’s Unhinged, qui a généré 4 millions de dollars le premier week-end, comme un signe positif d’une demande refoulée.
«Cette idée que tout à coup personne n'ira au cinéma et que les théâtres sont morts, est ridiculement ridicule», a déclaré Mark Gill, PDG de Solstice Studios, qui a sorti Unhinged. «Les deux mots les plus sales du dictionnaire actuellement sont" mon canapé ".»
Le week-end d'ouverture de Tenet ne sera pas aussi important que celui d'une sortie à succès en temps normal, de sorte que le studio et les cinémas espèrent que le film durera beaucoup plus longtemps que d'habitude.
«Bien qu'il y ait des risques… une sortie de ce type continue de signaler leur engagement envers le marché du théâtre tout en bénéficiant également d'être l'une des rares grandes nouveautés cet été», a déclaré Paul Davidson, directeur du marketing et de la distribution.


Mulan brise la fenêtre
Plusieurs studios ont rendu leurs films disponibles pour la vidéo à la demande premium alors que les théâtres étaient en sommeil, y compris Universal Pictures avec Trolls World Tour et Warner Bros. avec Scoob. Pourtant, la sortie de la version live-action de Mulan de Disney est unique.
Le prix de 30 USD est plus élevé que l'offre de vidéo à la demande premium classique, qui est d'environ 20 USD. De plus, il n'est disponible que pour les abonnés Disney +, qui paient déjà 7 $ par mois. Mulan sera disponible pour les acheteurs tant qu'ils seront abonnés à Disney +, tandis que les autres vidéos à la demande premium (PVOD) sont limitées au visionnage pendant une période de location de 48 heures.
Les analystes attendent avec impatience de voir combien de familles acceptent l'offre de Disney. Cela permettra à Disney de récupérer une partie des coûts de son film de 200 millions de dollars tout en attirant les abonnés à Disney +, ce qui est une priorité absolue. Le service compte désormais 60 millions d'abonnés.
Le directeur général Bob Chapek, lors d'un entretien téléphonique avec des analystes sur les résultats en août, a décrit le plan Mulan comme un plan unique.
«(N) ous trouvons très intéressant de pouvoir proposer une nouvelle offre… aux consommateurs à ce prix de 29,99 $ et d'en tirer des leçons et de voir ce qui se passe», a déclaré Chapek.
Le passage de Mulan à la diffusion en continu est un coup dur pour les théâtres qui espéraient un doublé de Tenet et du remake tant attendu de Disney.
Cependant, selon Greidinger de Cineworld, il y a peu de chances que des films de grande marque comme Black Widow ou Warner Bros.’s Wonder Woman 1984 contournent les cinémas.
«Dans ces circonstances, nous devons nous rappeler que Disney est l'un des studios qui est un grand allié de l'expérience théâtrale», a déclaré Greidinger.
Mulan ne sortira dans les salles que dans les pays où il n'y a pas actuellement de projet de lancement de Disney +, a déclaré Chapek. Cela signifie que le film sortira en salles en Chine, qui est le deuxième plus grand marché au box-office au monde.
Disney a déjà montré sa volonté d'expérimenter en montrant sa version filmée de Hamilton sur Disney + plus d'un an avant sa première sortie en salles.
Les sorties de Disney + pourraient être lucratives pour l'entreprise, lui permettant de conserver tous les revenus de la vente de Mulan en ligne. Les studios qui vendent via d'autres plates-formes comme iTunes et Amazon cèdent 20% des ventes aux détaillants en ligne.
«Disney est assez grand et assez intelligent pour pouvoir expérimenter», a déclaré Michael Pachter, analyste chez Wedbush Securities. «Ils ne sont attachés à aucune de ces solutions.»


AMC et Universal lancent un nouveau modèle
La décision qui a déclenché le plus de consternation a été l’accord entre Universal Pictures et AMC Theatres, le plus grand opérateur de cinéma du monde, pour raccourcir considérablement la fenêtre cinématographique.
Fin juillet, les entreprises ont annoncé un accord qui permettrait au studio de mettre ses films sur des prises numériques après leurs trois premiers week-ends au cinéma, loin de l'écart typique de 74 jours entre les débuts cinématographiques d'un film et sa disponibilité pour achat électronique.
Universal doit vendre les titres PVOD pour au moins 19,99 $, et ils ne seront disponibles qu'en location de deux jours. De plus, personne ne s'attend à ce que des images de franchises géantes telles que F9 et Jurassic World: Dominion tronquent leurs multiplex.
Cependant, un film comme la prochaine sortie prévue d'Universal, un redémarrage produit par Jordan Peele du film d'horreur Candyman, pourrait être un candidat idéal pour ce que le PDG d'AMC, Adam Aron, a appelé un accord «qui change l'industrie».
Les cinémas ont longtemps résisté à la vidéo à la demande premium, craignant que cela ne nuise à leur modèle commercial. Certains rivaux ont vu la décision d'AMC comme un acte désespéré de la part d'une chaîne fortement endettée. AMC et Universal ont fait valoir que l'accord était avant-gardiste et maintiendra l'entreprise en bonne santé.
«Nous sommes incités à rendre le box-office théâtral aussi grand que possible», a déclaré Jim Orr, président de la distribution nationale pour Universal. «Nous sommes très attachés au succès du modèle théâtral.»
Dans le cadre de l'accord, AMC recevra une part des revenus des ventes numériques. «Nous pensons avoir conclu un accord intéressant pour les actionnaires d’AMC, et nous savons qu’il s’agit d’un accord intéressant pour Universal», a récemment déclaré Aron aux analystes.
Aron a déclaré qu’il s’attendait à ce que le modèle devienne un «standard de l’industrie», mais on ne sait pas combien d’autres studios ou exposants suivront l’amc et d’Universal.
Certaines chaînes de cinéma, comme Landmark et Alamo Drafthouse, qui ont déjà été disposées à diffuser des films en streaming sur grand écran, voudront peut-être participer. Mais Greidinger de Cineworld a déjà exprimé son opposition.
«C'est clairement la mauvaise décision au mauvais moment», dit-il. «Ce n’est pas quelque chose qui a du sens d’un point de vue économique, et je pense que l’avenir le prouvera.»
Davidson, cependant, a déclaré que les studios continueraient à expérimenter.
«Nous entrons dans une phase où la fenêtre déjà compliquée des sorties de films va devenir encore plus compliquée pour le consommateur à comprendre», a déclaré Davidson. "Je pense que vous allez voir un aperçu assez déroutant des modèles de publication, des offres des exposants et des réflexions hors des sentiers battus."
– Los Angeles Times / TNS

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