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L'ancienne star de Charleston, Jarrell Brantley, prospère dans la bulle NBA avec Utah Jazz



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L'attaquant d'Utah Jazz Jarrell Brantley, un ancien joueur hors concours du Collège de Charleston, est devenu le troisième joueur de Cougar à prendre part à un match éliminatoire NBA plus tôt ce mois-ci. Fourni / NBAE / Getty Images
L'attaquant d'Utah Jazz Jarrell Brantley est devenu le troisième joueur de l'histoire du College of Charleston à apparaître dans un match éliminatoire de la NBA. AP / Rick Bowmer
L'attaquant de l'Utah Jazz Jarrell Brantley, un ancien joueur vedette du Collège de Charleston, est devenu le troisième joueur de Cougar à prendre part à un match éliminatoire de la NBA au début du mois. Fourni / NBAE / Getty Images
L'attaquant d'Utah Jazz Jarrell Brantley est devenu le troisième joueur de l'histoire du College of Charleston à apparaître dans un match éliminatoire de la NBA. AP / Rick Bowmer
L'idée de passer trois mois au milieu d'une pandémie à Orlando, en Floride – même si c'était au Walt Disney World Resort – a fait grincer des dents certains joueurs de la NBA.
L'idée d'être absent. de leurs familles pendant une période aussi longue, de jouer devant des arènes vides dans ce qui ne représentait guère plus que des jeux de ramassage glorifiés, c'était trop pour une douzaine de joueurs de la NBA. Le gardien partant des Los Angeles Lakers, Avery Bradley, dont le fils a des antécédents de problèmes respiratoires, a choisi de ne pas participer à la bulle de la NBA, ce qui est le moyen pour la ligue de terminer la saison après que le coronavirus a interrompu le jeu début mars.
De nombreux membres de l'élite NBA
La recrue d'Utah Jazz, Jarrell Brantley, a adopté une approche différente pour la reprise de la saison NBA qui a véritablement commencé en juillet. L'ancienne star du College of Charleston, qui a passé la majeure partie de l'année dans la G-League de la NBA, considérait la bulle comme une opportunité non seulement de continuer à être payé pour jouer au jeu qu'il aimait, mais de regarder et d'apprendre des plus grands du monde.
«La bulle a en fait été un endroit plutôt cool pour moi», a déclaré Brantley dans une interview téléphonique d'Orlando. «Je ne peux pas parler pour les autres gars de la ligue, je ne sais pas ce qu'ils en pensent, mais pour moi, c'est une opportunité de travailler sur mon métier et de voir comment les meilleurs joueurs du monde travaillent sur leurs matchs. . »
Brantley réalisa rapidement que les habitudes qu'il avait développées en jouant au College of Charleston – le tir supplémentaire, le conditionnement, les préparations mentales – étaient les mêmes que celles utilisées par certains joueurs d'élite du jeu. Lorsque Brantley se rendait au gymnase pour des tirs supplémentaires tard dans la nuit, il pouvait regarder de l'autre côté du terrain et voir LeBron James ou James Harden ou Kawhi Leonard faire la même chose.
«Vous n'allez tout simplement pas avoir cette opportunité à nouveau, »Dit Brantley. «C'est de l'histoire. Normalement, vous êtes avec vos coéquipiers et voyez leurs habitudes de travail. (Utah Jazz guard) Donovan Mitchell est un excellent modèle pour moi et je vois à quel point il travaille dur chaque jour. Mais quand vous voyez les autres gars faire ce que vous faites, cela ne fait que renforcer le fait que je le fais de la bonne façon. »
Brantley séjourne au Coronado Springs Resort à Disney World. Lorsqu'il ne joue pas à un jeu, ne s'entraîne pas ou ne s'entraîne pas, il reste encore beaucoup à faire. C'est, après tout, Disney World. Il y a la pêche, le golf, le ping-pong, le cornhole et les jeux vidéo.
«Je n’étais jamais allé à Disney, donc ça a été plutôt cool», a déclaré Brantley. «La NBA a fait un excellent travail pour rendre cette expérience aussi agréable que possible pour les joueurs. La camaraderie des joueurs a été excellente. Vous voyez LeBron et il est comme l’un des gars. Je connais les gars qui sont mariés et dont la famille leur manque, mais les gars comme moi, cela a été une bénédiction. »
Brantley est convaincu qu'être à Orlando pourrait être l'endroit le plus sûr pendant une pandémie.
« Nous sommes testés tous les jours et il n'y a eu pratiquement aucun test positif depuis que tout le monde est entré dans la bulle, la NBA l'a fait de la bonne manière », a déclaré Brantley. «Je ne suis pas un scientifique, mais je dois croire que c’est l’endroit le plus sûr du pays. Je sais que je suis plus en sécurité ici que je ne le serais à la maison. »
Jouer sans fans dans les arènes a pris un certain temps pour s’habituer.
« Je pense que ça aide des gars comme moi parce que ça ressemble plus à un jeu de ramassage et vous pouvez vous détendre », a déclaré Brantley. "Je sais que les gars qui ont été dans la ligue un certain temps manquent les fans, leur énergie manque."
Brantley a prouvé qu'il pouvait être un joueur dominant dans la G-League. Il a récolté en moyenne 18,9 points, 7,7 rebonds et 3,6 passes lors de sa saison recrue. Il a assez bien joué pour être appelé pour une poignée de matchs avec le Jazz. Depuis que les listes NBA ont été élargies pour inclure 17 joueurs – deux de plus que pendant la saison régulière – Brantley a été invité à rejoindre le Jazz à Orlando.
L'attaquant de 6-6 et 250 livres a joué dans les quatre derniers matchs de la saison régulière. Il a récolté ses premiers points NBA – un trois points – contre les San Antonio Spurs.
«Au moment où vous ne pensez pas, 'wow, c'était mon premier panier NBA», a déclaré Brantley. «Je n'ai jamais été stressé par le fait de marquer. Je voulais jouer le jeu de la bonne façon et je me suis dit que les points viendraient lorsque l'occasion se présenterait. Je ne voulais pas que ce soit mon dernier panier NBA. »
Ce n’était pas le cas. Moins d'une semaine plus tard, lors du dernier match de saison régulière avant le début des séries éliminatoires, Brantley a réalisé sa meilleure sortie NBA, marquant 13 points et distribuant six passes décisives.
«Jarrell est entré et a frappé de gros coups, a réussi quelques grandes pièces », a déclaré Mitchell. «Je pense que des gars comme Jarrell commencent vraiment à s’intensifier et à trouver leur confiance et c’est vraiment de cela qu’il s’agit. Les jeunes gens commencent vraiment à se retrouver et nous devons continuer à bâtir dessus. »
Brantley est devenu le troisième joueur de l'histoire du programme du College of Charleston à jouer dans un match éliminatoire de la NBA, rejoignant Anthony Johnson ( plusieurs équipes) et Drew Goudelock (Los Angeles Lakers). Brantley a disputé deux matchs lors de la meilleure des sept séries éliminatoires contre Denver.
"Je veux être là-bas quand le jeu compte, donc je sais que je dois le faire un pas à la fois", a déclaré Brantley. «Ce fut un moment fort pour moi. Tout le monde connaît mon parcours. De manière étrange, je vis ce rêve pour beaucoup de gens. Je ne joue pas seulement pour moi, c’est comme si nous le faisions ensemble. »
Reach Andrew Miller au 843-937-5599. Suivez-le sur Twitter @APMILLER_PandC
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