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L'ancien analyste de la CIA Rodney Faraon sur le transfert de compétences de la CIA à Disney



Dans cet épisode de Intelligence Matters, l'animateur Michael Morell interviewe Rodney Faraon, un ancien analyste chinois et vétéran de 15 ans de la CIA, sur la façon dont il a transféré les compétences qu'il a développées à l'agence à divers rôles à l'extérieur du gouvernement. Faraon, maintenant associé chez Martin + Crumpton Group LLC, a également occupé des postes chez Walt Disney Company et dans les industries du cinéma et de l'investissement. Faraon raconte à Morell son expérience en informant l'ancien directeur du renseignement central George Tenet et en rédigeant un témoignage pour l'audience annuelle mondiale sur les menaces.
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INTELLIGENCE MATTERS – RODNEY FARAON PRODUCER : OLIVIA GAZIS
MICHAEL MORELL: Rodney, bienvenue dans Intelligence Matters. C'est formidable de vous avoir dans l'émission avec nous et c'est formidable de vous parler à nouveau.
RODNEY FARAON: C'est un véritable honneur et un plaisir d'être ici, Michael. Et ça fait longtemps. Je suis vraiment heureux que nous ayons pu faire connaissance, même si c'est par ici.
MICHAEL MORELL: Ouais. Dans différents endroits, je suppose, au lieu d'être dans le studio.
Donc, comme vous le savez, Rodney, cet épisode parle de la vie après avoir été analyste de la CIA. Et nous y arriverons. Mais je veux aussi passer par la partie CIA de votre carrière, si cela vous convient. Et je suppose que la première question que je poserais est: comment êtes-vous arrivé là-bas?
RODNEY FARAON: Eh bien, c'est littéralement une longue histoire, mais je vais essayer d'être concis. Alors j'ai d'abord décidé que je voulais rejoindre la CIA quand j'étais au lycée. Alors imaginez 1986, 1987. Je suis un étudiant en deuxième année de lycée, et les livres les plus vendus à l'époque étaient les romans de Tom Clancy. Et, bien sûr, comme vous et bien d'autres membres de notre organisation, les avez dévorés rapidement. Et j'ai décidé que, parce que Jack Ryan était analyste, je voulais l'être aussi.
J'ai donc décidé à cet âge que je voulais rejoindre la CIA. Et j'ai donc postulé dans un collège de D.C., à Georgetown, pour être aussi proche que possible de l'agence. L'espoir ici était que ce serait comme le système britannique, où, si vous allez à Cambridge ou à Oxford, un professeur principal ou un don vous tapoterait sur l'épaule après vous avoir remarqué, puis dire qu'il y a une opportunité d'emploi qu'ils J'aimerais vous en parler. Mais malheureusement pour moi, personne ne m'a tapé sur l'épaule. Je suppose que cela ne fonctionne pas de cette façon aux États-Unis. Au moins ça ne l'a pas fait pour moi.
MICHAEL MORELL: Donc c'était il y a très, très, très longtemps, mais plus maintenant.
RODNEY FARAON: Ouais, eh bien, alors ce que j'ai fait était – et pour vous dire combien de temps il y a, je l'ai dit, merde. Je vais juste appeler l'agence moi-même. J'ai donc cherché le numéro dans l'annuaire téléphonique dans les pages bleues, et j'ai trouvé l'agence. Je me souviens encore de ce numéro principal, au fait.
Et j'ai demandé du personnel et j'ai essentiellement parlé de ma façon d'obtenir une candidature pour un emploi là-bas. Et ça a marché.
MICHAEL MORELL: Wow. Alors sur quoi avez-vous travaillé quand vous êtes arrivé?
RODNEY FARAON: J'ai travaillé sur la Chine et en fait, la majeure partie de ma carrière, qui a duré environ 15 ans, s'est déroulée en Chine. Et ce qui était intéressant à ce sujet, c'est qu'on ne sait jamais où les choses mènent.
Je me souviens donc être venu au siège le premier jour et l'un des analystes qui allait être mon mentor a dit: "Eh bien, les managers essaient de savoir où dans la division Chine ils voulaient vous mettre." Et bien sûr, comme beaucoup de gens, je voulais faire la politique intérieure chinoise sexy, et alors peut-être que mon deuxième choix serait de regarder l'Armée populaire de libération, en particulier la marine, et peut-être la politique étrangère. Ce que mon mentor a dit était: «Eh bien, soit ce sera l'armée, soit ce sera ce qu'on appelle la technologie industrielle.»
Et bien sûr, j'ai dit: «C'est le plus» – je n'ai pas dit cela à voix haute, mais j'ai dit dans ma tête: «C'est le sujet le plus ennuyeux et le plus anodin auquel je puisse rêver de me consacrer. J'espère que ce n'est pas ça.
Eh bien. Devine quoi? C'était ça. Et cela s'est avéré intéressant à la fin, car il s'agissait des industries de défense chinoises au début des années 90, et c'est à ce moment-là que les industries de défense chinoises ont commencé à se privatiser à bien des égards. C'était aussi une époque où la Chine faisait proliférer des armes partout dans le monde dans des pays sensibles.
Et mon premier compte rendu était de regarder les ventes de missiles chinois dans le monde. Cela a fini par être non seulement très intéressant d'un point de vue technique, mais aussi en raison de la manière de travailler, j'ai pu rencontrer et développer des relations avec des analystes d'autres parties du bâtiment qui évaluaient essentiellement les clients de la Chine, s'ils l'étaient Syrie et Iran ou Pakistan. Et cela m'a bien servi plus tard dans ma carrière.
MICHAEL MORELL: Alors, Rodney, aviez-vous une grande expérience en Chine?
RODNEY FARAON: Non, je suis arrivé en tant que senior montant à l'université , en tant que stagiaire de premier cycle, et ce que j'avais fait, c'était quand j'étais à l'université, j'ai essayé de remplir mon programme avec des travaux liés à la Chine: langue chinoise, histoire, politique. J'étais vraiment intéressé à devenir un expert dans ce domaine. Aussi en Asie du Sud-Est, parce que je suis le fils d'immigrants philippins et j'adore cette partie du monde.
Certaines personnes me demandent: "Qu'est-ce qui vous a intéressé à la Chine en 1988?" Et j'ai dit: «En fait, c'est l'histoire qui remonte à l'époque où j'étais en sixième. Alors imaginez ceci: en 1981, 1982, ma mère, pour une raison quelconque, apporte le magazine Time avec Deng Xiaoping en couverture, Deng étant le leader suprême de la Chine à l'époque, et dit: «  Vous savez quoi, je ne pense pas que la Russie va être notre ennemi. Ce sera la Chine à l'avenir. ''
Et je n'ai jamais oublié cela, surtout quand je suis allé à mon cours de sciences sociales en sixième année, j'ai dit cela à mes amis, et ils ont juste ri de moi à la porte. Eh bien, cette pensée de la Chine devenant un futur rival est juste restée avec moi. Et je pense que la grande leçon ici, cependant, est toujours d'écouter ta mère. Elle a de la sagesse.
MICHAEL MORELL: Absolument. Alors, comment avez-vous travaillé avec un groupe de personnes du groupe analytique chinois qui vivaient et respiraient la Chine, n'est-ce pas? Ils y avaient étudié, ils connaissaient la langue, ils avaient consacré leur vie à comprendre la Chine. Et je me suis toujours demandé ce que c'était que d'être un expert non chinois qui se trouvait dans cette situation. Comment avez-vous trouvé cela?
RODNEY FARAON: Eh bien, je pense que je suis entré avec la bonne attitude, qui était, je sais ou pense que je sais beaucoup de choses sur la Chine, mais ces gens le font tous les jours, chaque minute de Toutes les heures. C'était tout simplement fascinant – l'éducation que j'ai reçue en m'asseyant avec quelqu'un qui travaillait sur la Chine depuis 25 ans et en parlant simplement de sa vision du pays, de son développement et de son évolution. Je ne pourrais jamais obtenir ce genre d'éducation nulle part ailleurs.
MICHAEL MORELL: Donc, Rodney, je ne veux pas vous embarrasser, mais vous étiez un analyste exceptionnel et vous aviez une capacité exceptionnelle en tant qu'écrivain. Et ces deux choses vous ont donné de belles opportunités. L'un d'eux était le briefer quotidien du renseignement pour le deuxième plus ancien directeur de Central Intelligence de tous les temps, George Tenet. Alors à quoi ressemblait ce travail?
RODNEY FARAON:
C'était, avec le recul, c'était, je pense, le meilleur travail que j'aie jamais eu de ma vie. Vous êtes assis là à la droite d'un grand homme qui se trouve être le directeur du renseignement central. Et chaque matin, lorsque vous lui apportez le briefing quotidien du président, vous l'écoutez réagir aux histoires. Vous l'écoutez appeler la Maison Blanche. C'était juste une expérience fascinante. Et j'étais heureux d'avoir une petite contribution là-bas.
MICHAEL MORELL: Vous savez, c'est drôle, je l'énumère comme mon travail préféré quand j'étais son assistant exécutif. Cela fonctionnait pour lui, non? C'était un gars assez spécial. Comment était-il en tant que personne?
RODNEY FARAON: Vraiment terre à terre. Vous saviez qu'il était le patron, vous ne l'avez jamais oublié. Tu n'as jamais oublié ça. Mais il a un grand sens de l'humour. Il a vraiment écouté. Et je sentais qu'il se souciait des gens. L'une des choses que j'ai essayé de faire lorsque j'étais son briefer était non seulement de lui présenter la substance de ce que la CIA disait au président ce jour-là, mais aussi de donner une idée de ce que j'entendais, ce que nous appelons construire 'sur les choses. Et George me demandait occasionnellement mon opinion.
Par exemple, lorsqu'il a fait son premier gros effort pour changer la direction stratégique de la CIA après tant d'années, il m'a demandé: «Quelle a été la réaction du bâtiment à ce que j'ai dit? Et je lui ai dit, et il l'a entendu. Et je pense – j'espère que cela a été utile.
MICHAEL MORELL: Ouais. Vous avez également eu le plaisir de rédiger le témoignage sur la menace mondiale.
RODNEY FARAON: Oui. Trois fois.
MICHAEL MORELL: Et si je me souviens – oui, c'était plusieurs fois parce que tu étais si bon dans ce domaine. Et je pense que j'étais en quelque sorte responsable d'au moins un de ces moments.
RODNEY FARAON: Deux de ces fois. Croyez-moi, j'ai compté. [Laugh].
MICHAEL MORELL: Alors dites aux gens à quoi ressemble réellement le processus d'élaboration du témoignage sur la menace mondiale, n'est-ce pas. Parce que vous n'êtes pas un expert sur toutes ces autres questions, d'accord. Vous êtes un expert sur l'un d'entre eux, mais pas sur tous. Alors comment ce processus fonctionne-t-il?
RODNEY FARAON: Eh bien, c'était bien que je sois un briefer PDB à l'époque parce que j'avais un bon aperçu des priorités que la CIA et le président avaient pour la politique étrangère et une bonne impression pour les risques globaux.
Mais il s'agissait sans aucun doute d'un exercice ascendant, ce qui devrait être le cas, au cours duquel les experts de haut niveau de l'agence examinant les menaces régionales et techniques, le terrorisme, la criminalité, les stupéfiants, proposaient des idées aux septième étage pour ce qui devrait être dans le témoignage. Selon le bâtiment, quelles sont les plus grandes menaces qui pèsent sur l'Amérique et que nous allons surveiller de très près l'année prochaine?
Je solliciterais donc toutes ces choses et j'essayerais ensuite de les compiler en un seul document. Nous avons de grands écrivains à la CIA, il s'agissait donc de les assembler et de les éditer pour que cela sonnait fondamentalement comme si cela venait d'une seule personne. Et pour moi, la plus grande partie de tout cela a été de rédiger la déclaration d'ouverture et la conclusion. Et c'est là que j'ai vraiment pu devenir créatif à part entière, et imaginer ce que le réalisateur voudrait dire au public américain – puisque ceux-ci étaient télévisés en public. Et heureusement, parce que j'avais passé tellement de temps avec lui, j'ai vraiment appris sa voix et comment il pensait.
MICHAEL MORELL: Donc vous êtes, Rodney, vous êtes un peu modeste ici. Alors, soyons honnêtes, les contributions que vous avez obtenues n'étaient pas parfaites. Les gens sont de bons écrivains, mais ils n'étaient pas parfaits. Et essayer de comprendre ce que les analystes essaient de dire et être capable de prendre cela et de rendre cela simple pour un généraliste intelligent à comprendre est un véritable ensemble de compétences que vous aviez. Donc, en fait, vous avez dû faire beaucoup de travail, si je me souviens bien.
RODNEY FARAON: C'est beaucoup de travail. Mais en même temps, nous avons, comme vous le savez, tellement de gens intelligents là-bas que le travail était plutôt amusant. Je dirais que le plus grand défi pour la plupart de nos analystes était de s'assurer que nous avions un point de vue clair. Je pense que trop souvent, il est facile de regarder l'ensemble des informations sur un certain sujet et de dire: «D'une part, cela pourrait être ceci. D'un autre côté, ça pourrait être ça.
Et peut-être que les renseignements ne sont pas concluants, mais le contribuable ne vous paie pas pour nous donner une vision insensée de ce qu'est le monde. Nous comprenons qu'il y aura des lacunes et des informations manquantes et que vous n'aurez pas tout le temps raison, mais vous nous devez de nous donner votre avis d'expert sur la façon dont les choses se passent.
MICHAEL MORELL: Oui. Et avez-vous réellement appris d'un témoignage à un autre, ou est-ce que chacun était à peu près le même?
RODNEY FARAON: Il y avait un modèle général. Ce qui était différent dans le troisième témoignage, c'est que c'était le premier sous l'administration Bush, si je me souviens bien. Et bien que les informations ne soient pas si différentes qu'avant, c'est définitivement, parce qu'elles reflétaient une nouvelle administration et George étant un vestige de la précédente, nous devions nous assurer que nous avions exactement le ton là-dessus.
MICHAEL MORELL: Donc, Rodney, tu faisais de l'excellent travail à l'agence. Vous aviez une carrière extraordinairement brillante devant vous. Pourquoi avez-vous décidé de partir?
RODNEY FARAON: Partir a été l'une des décisions les plus difficiles que j'ai jamais eu à prendre. Et je me souviens du jour où je suis entré pour annoncer au reste de la Division Chine que je partais, j'ai braillé les yeux. Je n'ai pas pu m'en empêcher. C'était très émouvant.
Et la raison en était que j'étais revenue de trois ans outre-mer, après l'automne 2004. Le directeur Tenet avait démissionné en juillet de cet été. Et nous avons eu toutes sortes de changements en ce qui concerne la CIA et la communauté du renseignement au sens large.
Vous et moi savons que tenir le coup et vivre à travers différentes administrations de gestion fait simplement partie du travail, et c'était bien. Mais ce que j'ai vu, c'est que nous avons eu la mise en place du directeur du renseignement national, ce qui pour moi, cela m'a fait me sentir un peu diminué, je pense, à l'agence, parce que nous nous sentions moins centraux qu'avant.
Et certains des dirigeants dont j'ai été témoin – ce sont des gens formidables, des gens intelligents. Mais la plupart des conseils que je recevais étaient les suivants: «Détendez-vous, gardez la tête baissée et continuez à faire ce que vous faites». Et je voulais plus que ça. Je voulais un plan. Je voulais une direction. Et aussi ce que je voulais faire, c'était ne pas infecter les autres avec mon malheur ou mon pessimisme. Alors, calculant combien d'années il me faudrait pour prendre ma retraite complète, j'ai décidé qu'au lieu d'attendre, j'allais essayer de prendre ma carrière en main et de trouver mon chemin. Et avec un peu de chance, s'ils me font revenir un jour, un jour, peut-être même revenir.
MICHAEL MORELL: Alors, quelle importance le départ de George a-t-il eu dans votre réflexion?
RODNEY FARAON: C'était critique. C'était critique, c'était probablement le facteur qui pesait le plus. Et ce n'était pas parce que ses successeurs étaient si différents ou si mauvais. C'était juste que je manquais son style de leadership personnel, sa touche, et que je savais que les choses allaient être différentes, les choses n'allaient pas être pareilles.
MICHAEL MORELL: Donc, Rodney, vous vous retrouvez à Disney après votre départ. Comment est-ce arrivé? Et quel était votre travail là-bas?
RODNEY FARAON: C'est arrivé par chance et par hasard. Alors, rappelez-vous que je n'étais pas satisfait de la situation générale avec l'agence et la communauté du renseignement. J'ai donc décidé d'essayer de voir ce qu'il y avait là-bas. Et je rappellerai à tout le monde que c'était mon premier vrai travail dès la sortie de l'université. Donc, après 15 ans, c'est une décision importante, une décision difficile. Et je ne comprenais vraiment pas ce que le secteur privé avait à offrir.
Mais ce que je savais, c'est que moi, ayant servi à l'étranger, je savais qu'il y avait des sociétés multinationales qui devraient avoir une utilité pour quelqu'un qui comprend la Chine, qui comprend le contre-terrorisme, qui comprend la sécurité, qui comprend le processus de renseignement et comment l'intelligence utile et importante est à la prise de décision. Et donc j'ai juste cherché des emplois de cette façon.
Et par hasard et par chance, la Walt Disney Company, qui avait repensé la façon de mener son entreprise de sécurité mondiale, a décidé qu'elle voulait qu'une mission de renseignement en fasse partie. Ils faisaient donc de la publicité pour un directeur du renseignement mondial et de l'analyse des menaces. Alors j'ai lu les qualifications. J'ai dit: 'Je pourrais le faire. J'ai déjà fait ça. Cela me semble assez raisonnable. »
MICHAEL MORELL: Et qu'avez-vous fait dans ce travail? À quoi ressemblait une journée ordinaire?
RODNEY FARAON: L'important pour moi était de trouver un endroit pour atterrir où je sentais que je pouvais faire une plus grande mission, et Disney était l'un de ces endroits où nous avons tous grandi en tant qu'Américains avec ça. C'était juste plus grand qu'une simple entreprise. Et j'ai pris cela à bord comme une mission.
Ainsi, le quotidien était très similaire à ce que nous faisions dans le cadre d'un travail régulier de renseignement. Comprenons quels sont les intérêts de l'entreprise – à la CIA, ce sont les intérêts du pays. Évaluez le trafic nocturne, le trafic quotidien, ce qui se passe dans le monde qui pourrait avoir un effet sur la façon dont les opérations de l'entreprise se déroulaient et cela pourrait être soit du point de vue du risque, qui était mon travail principal, mais aussi une opportunité. Où pourrions-nous aider l'entreprise à se développer et trouver de nouvelles opportunités de croissance?
C'est un autre rôle du renseignement, je pense, [that] dont on ne parle pas vraiment beaucoup. Nous parlons toujours de prévenir le terrorisme, d'empêcher que de mauvaises choses ne se produisent. Mais aussi, pouvons-nous mettre en évidence des choses à l'horizon que les gens ne voient pas et qui pourraient conduire à de bonnes choses? Et c'est ce que j'ai essayé de faire dans l'entreprise.
MICHAEL MORELL: Et dans quelle mesure avez-vous utilisé les compétences que vous avez acquises à l'agence?
RODNEY FARAON: Chaque jour. Tous les jours. Donc, les compétences clés – et en fait, Michael, vous m'avez appris cela – les compétences clés d'un grand analyste du renseignement sont doubles. L'un est votre capacité à vous exprimer par écrit ou oralement ou autrement. L'autre est la pensée critique. Donc, si vous avez ces deux compétences et que vous savez comment les appliquer, chaque jour, lorsque vous regardez à travers ce qui semble être juste des données, des informations, des actualités régulières, cela devient de l'intelligence lorsque vous pensez à ce que cela signifie pour l'entreprise. pour lequel vous travaillez. Et puis être en mesure d'expliquer cela à vos patrons, à vos clients au sein de l'entreprise, et à quel point vous pouvez être persuasif, toutes ces choses que j'ai apprises à l'agence et qui étaient essentielles au succès que j'ai eu à Disney.
MICHAEL MORELL: Alors, Rodney, qu'est-ce que le travail chez Disney vous a appris?
RODNEY FARAON: Cela m'a appris à mettre l'accent sur la créativité, Disney étant l'un de ces endroits qui valorise la créativité comme un principe central de l'entreprise.
I j'ai fait la connaissance de plusieurs personnes qui étaient soit des scénaristes, j'ai fait la connaissance des gens que nous appelions Imagineers, ceux qui étaient les ingénieurs, généralement les ingénieurs industriels, qui essayaient d'imaginer différentes façons dont un client d'un parc à thème pouvait vivre une histoire de Disney uniquement. Et donc ils étaient constamment en train de proposer des idées et de tester de nouvelles choses et même de créer des technologies.
Et j'ai pensé que, vous savez, nous avons toujours parlé de l'importance de l'imagination pour le secteur du renseignement. Eh bien, être à Disney a vraiment martelé l'importance de cela, parce que ce que Disney a fait, c'est qu'ils l'ont cherché, non. Je pense que trop souvent à la CIA, nous recherchons un certain ensemble de compétences, mais nous ne sortons pas et ne testons pas la créativité. C'est différent à Disney. Et c'est ce que j'ai appris.
MICHAEL MORELL: Alors, où êtes-vous allé après Disney? Et qu'est-ce qui vous a attiré là-bas?
RODNEY FARAON: Eh bien, j'ai passé trois ans à Disney, puis je suis parti parce que l'ambassadeur Hank Crumpton, qui est une légende de la CIA et un officier des opérations, qui était un expert en lutte contre le terrorisme et qui a planifié et aidé à diriger et gagner la guerre en Afghanistan, il a pris sa retraite. Nous sommes vers 2008. Et il a décidé qu'il voulait apporter les mêmes types de services, de conseils, d'informations, de renseignements que nous avons apportés au président des États-Unis, mais dans ce cas aux présidents et PDG d'entreprises. Parce qu'il était évident pour nous tous, dans le domaine du renseignement, que pour prendre les meilleures décisions possibles, il fallait disposer des meilleures informations disponibles. Maintenant, les informations peuvent être erronées, les décisions peuvent être fausses, mais au moins vous avez une chance de lutter contre les choses.
Alors Hank m'a demandé de rejoindre son entreprise. Et ce qu'il a dit, c'est que je veux que vous essayiez de faire ce que vous faites à Disney, mais sur une scène plus large. Parce qu'à ce stade, en tant que société de conseil, nous recherchions des dizaines de clients, pas seulement un principal.
MICHAEL MORELL: Et avez-vous connu Hank à l'agence?
RODNEY FARAON: Non. Non , Je ne l'ai pas fait. Je ne l'ai pas fait. J'ai en fait été présenté par un ami commun proche, Richard Blee, qui vivait à Los Angeles à l'époque. Et ce qu'ils m'ont dit, c'est que lorsque Hank et Rich ont décidé de créer Crumpton Group, ils sont allés jusqu'à – c'est là que la boucle est bouclée, Michael. Ils sont allés à New York pour parler à Herb Allen et à sa compagnie, ainsi qu'à George Tenet, qui était là aussi. Et George a dit: «Eh bien, vous êtes deux officiers des opérations qui traînent les doigts. (C'était une blague.) Donc, ce dont vous avez besoin, c'est d'un produit. Vous avez besoin d'un analyste pour vous aider à trouver quelque chose à vendre. "Alors Rich a immédiatement dit ça, eh bien, 'Et Rodney Faraon chez Disney?' Et George a tout de suite dit oui, parce qu'il savait qui j'étais.
MICHAEL MORELL: Alors, Rodney, que fait une entreprise de renseignement économique?
RODNEY FARAON: Vous savez, c'est amusant d'expliquer cela parce que l'intelligence d'affaires signifie différentes choses pour toutes sortes de personnes différentes. La manière dont nous le définissons est que nous allons vous fournir les meilleures informations possibles afin que vous puissiez prendre la décision la plus efficace, la plus précise et la plus correcte possible et la plus efficace.
Donc, nous travaillons de notre mieux lorsque nous avons une relation continue avec un client, quelque chose où nous sommes régulièrement dans la salle et nous pouvons comprendre les intérêts du client aussi bien, sinon mieux, qu'ils le peuvent. Et souvent nous » Nous sommes amenés à examiner des problèmes discrets tels que: "Eh bien, je pense aller faire des affaires en Chine et ce partenaire particulier s'est présenté comme une opportunité. Qu'en pensez-vous?"
Et ce que nous ferons, c'est de leur dire ce que nous pensons en nous basant sur les recherches que nous faisons, sur la base des meilleures informations disponibles et collectées localement que nous pouvons trouver. Ensuite, nous appliquons notre expertise pour transformer ces informations à quelque chose d'utile pour les clients. C'est ce qu'est l'intelligence d'affaires.
MICHAEL MORELL: Alors, Rodney, à Crumpton, vous vous impliquez dans l'industrie cinématographique et vous démarrez en fait une société de production appelée Aardwolf Entertainment. Comment est-ce arrivé? ?
RODNEY FARAON: C'était une combinaison des bonnes choses qui se passaient au bon moment.
Donc tout d'abord, j'ai toujours eu un intérêt pour le monde du divertissement, que ce soit la télévision ou le cinéma. Quand j'étais à Disney, j'ai essayé de rencontrer autant de scénaristes et de producteurs que possible parce que je voulais un jour effacer cette démangeaison de créativité et peut-être rejoindre ces rangs.
L'ambassadeur Crumpton avait écrit un livre à succès, sur le meilleur se du New York Times ller list, appelée The Art of Intelligence qui a attiré beaucoup d’attention, non seulement dans la communauté et le public, mais aussi dans le monde du divertissement qui est constamment à la recherche de contenu cool et créatif sur les espions .
Et quand ils l'ont approché pour voir s'ils pouvaient acheter les droits de son livre, il est venu me demander ce que je pensais, principalement parce que, même si je ne suis pas un dirigeant d'Hollywood, j'en savais plus que quiconque d'autre dans l'entreprise a fait.
Et je lui ai dit: "Écoutez, Hank, voici ce qui va se passer. Tout d'abord, vous n'allez pas gagner autant d'argent que JK Rowling, l'auteur de Harry Potter. Ce n'est tout simplement pas ce genre de livre. . Et deuxièmement, c'est ce qui vous préoccupera le plus: ce livre vous concerne personnellement. Donc, s'ils transforment cela en projet, ils vous posséderont et ils pourront le dire votre histoire comme ils veulent la raconter, pas nécessairement comme vous voulez la raconter. Alors Hank a dit: "Eh bien, je ne veux pas faire ça." Et puis j'ai dit: «  Mais ce que nous pouvons faire avec ce type d'élan et de publicité, c'est d'essayer de présenter à ces producteurs et financiers très affamés des histoires exactes, qui reflètent qui sont les gens dans la communauté, dans le bâtiment, et serait très amusant dont ils n’ont jamais entendu parler auparavant. Nous avons donc décidé de prendre un risque.
MICHAEL MORELL: Alors Aardwolf Entertainment. D’où vient ce nom?
RODNEY FARAON: Je ne suis pas sûr de pouvoir –
MICHAEL MORELL: Oui, je pense que vous pouvez. Oui, vous pouvez.
RODNEY FARAON: OK, eh bien, ma réponse habituelle est que c'est une hyène animal originaire d'Afrique australe. Ce qui est vrai. Mais c'est aussi le nom de code d'une communication spéciale, un câble du terrain où les chefs de gare d'un pays donné donnent leur appréciation personnelle de ce qui se passe. Alors, ce qui était significatif pour nous à propos de ce nom était que nous, en tant qu'anciens agents de la CIA, et peut-être en tant que premiers producteurs de thi
MICHAEL MORELL: Alors dites-nous ce que c'était que de faire State of Affairs, qui était, je pense, un programme NBC,
RODNEY FARAON: C'est vrai. Nous l'avons présenté à six réseaux différents, obtenu quatre offres. C'était éducatif et génial et très amusant. Premièrement, ce qui m'a vraiment impressionné à propos d'Hollywood, c'est, lorsque nous sommes finalement entrés en production, de voir comment cette machine fonctionnait. Vous avez une idée, puis les scénaristes transforment cela en scénario, puis les réalisateurs et l'équipe la réalisent visuellement. Et ils savent tous ce qu'ils font. Il n'est pas nécessaire de leur dire exactement comment faire les choses. Ils demandent conseil parce qu'ils me demandent: «À quoi ressemble l'intérieur d'un coffre-fort de la CIA, d'un bureau? Et c'était amusant d'essayer de recréer ça. Et même au point où nous avons obtenu les mêmes sortes de sacs de brûlure que nous avons utilisés dans le bâtiment pour le spectacle. C'était vraiment amusant à faire.
MICHAEL MORELL: Et vous avez dit que c'était éducatif. Qu'avez-vous appris en faisant cela?
RODNEY FARAON: Eh bien, j'ai appris comment l'industrie fonctionnait et combien de personnes sont impliquées dans la création d'un spectacle. Ce qui peut être bon et mauvais. Je veux dire, quand vous obtenez des notes créatives de la part des dirigeants du réseau pour orienter le drame dans une direction différente avec laquelle vous n'êtes peut-être pas d'accord, mais vous devez le faire parce qu'ils possèdent la série, c'est instructif.
Quand ils ont une idée pour le spectacle auquel vous n'auriez jamais pensé, mais qui l'a rendu 100 fois meilleur, c'est instructif. Je n'avais pas réalisé à quel point la paternité – en fait très similaire à ce que nous avons vu dans la communauté du renseignement, c'était une affaire d'entreprise. Il y avait beaucoup de gens différents qui faisaient de leur mieux pour sortir ce qu'ils pensaient être le meilleur produit possible.
MICHAEL MORELL: Donc finalement, Rodney, vous vous impliquez dans la banque d'investissement. Comment est-ce arrivé?
RODNEY FARAON: Eh bien, il s'agit davantage de capital-investissement que de banque d'investissement. Et c'était juste – une chose que Hank Crumpton m'a appris sur le fait d'être un officier des opérations ou un cadre était, il faut vraiment avoir des alliés. Vous devez avoir des alliés et des amis, car si vous essayez de faire les choses seul, vous avez moins de chances de réussir. Et non seulement c'est plus facile de faire des choses avec des amis, mais c'est aussi beaucoup plus amusant.
Ainsi, dans le cadre de notre travail avec notre société, nous avons rencontré de nombreuses personnes qui sont des clients ou qui ne sont que des amis de la société qui étaient impliqués dans le placement en actions ou la banque d'investissement. Et au cours de nos discussions et au fur et à mesure que nous avançions dans la relation, nous avons tous deux réalisé que nous avions des idées intéressantes sur les types de technologies qui peuvent avoir leurs racines dans la sécurité nationale et le renseignement, mais qui pourraient avoir une grande application pour le secteur privé. Nous avons donc décidé d'être aussi agiles que possible et de travailler avec un partenaire pour former un fonds qui pourrait être très similaire à In-Q-Tel, mais en sens inverse.
MICHAEL MORELL: C'est l'inverse d'In-Q -Tel, non? In-Q-Tel recherche des produits disponibles dans le commerce qui seraient utiles au gouvernement. Et vous regardez de l'autre côté.
RODNEY FARAON: C'est exactement ça. Oui, c'est exactement ça. Et en fait, ce qui est intéressant, au cours de – et nous ne faisons cela que depuis moins d'un an, mais j'ai trouvé que la nouvelle industrie sexy est l'intelligence artificielle, n'est-ce pas. Il s'avère que l'intelligence artificielle, ses applications et son utilisation sont bien avancées dans la communauté du renseignement de sécurité nationale qu'elle ne l'est dans le secteur privé. Et il y a beaucoup de bonnes leçons à tirer à ce sujet et beaucoup de bonnes choses que nous pouvons faire si nous parvenions à trouver les bonnes technologies et experts partageables. C'est donc l'une des choses que nous examinons actuellement.
MICHAEL MORELL: Ce n'est donc pas la sagesse conventionnelle, n'est-ce pas. La sagesse conventionnelle est que le gouvernement est loin derrière. C'est intéressant que vous disiez que c'est l'inverse.
RODNEY FARAON: Oui. Et je pense que la raison en est qu'il y a une mission impérative d'essayer d'obtenir les meilleures technologies possibles pour combattre le combat, c'est vrai. Et quand c'est la sécurité nationale, quand c'est peut-être la vie ou la mort, les choses évoluent beaucoup plus vite qu'elles ne le font lorsque l'impulsion est la part de marché ou les revenus, d'accord. Nous avons donc constaté qu'une grande partie de l'innovation était en fait au sein du gouvernement. Et vous avez raison, cela semble en arrière par rapport à ce que nous avons vu au cours des 20 dernières années. Mais c'est un développement vraiment fascinant.
MICHAEL MORELL: Rodney, vous avez été incroyable avec votre temps. Permettez-moi de vous poser encore quelques questions. Suivez-vous toujours la Chine?
RODNEY FARAON: Oui.
MICHAEL MORELL: Parce que c'est important, à cause de votre intérêt, ou les deux?
RODNEY FARAON: Eh bien, ma mère me l'a dit, alors.
MICHAEL MORELL: Et puis vous avez en quelque sorte déjà répondu, mais la CIA vous manque-t-elle?
RODNEY FARAON: Ouais, ça me manque beaucoup. Certes, les gens avec qui j'ai travaillé me ​​manquent, mais j'ai pu développer le même genre de sentiments heureux où que je sois, non pas à cause de moi, mais parce que j'ai pu choisir des endroits où tout le monde était regarder dans la même direction et que nous pourrions nous concentrer sur ce qu'est cette mission.
Mais je n'ai jamais perdu mon amour pour l'intelligence ni mon amour pour ce pays. Et dans la mesure où je pourrais jamais donner en retour et améliorer les choses, vous savez, j'aimerais toujours faire ça un jour.
MICHAEL MORELL: Rodney, merci beaucoup de vous joindre à nous. Ça a été formidable de vous avoir dans la série.
RODNEY FARAON: Non, merci Michael, pour l'opportunité, et pour votre amitié et pour tout ce que vous avez fait pour moi et ma famille. Je vous remercie.

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