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La vie de bulle continue pour Craig, assistant de Heat, originaire de Chelmsford.



Dan Craig vit dans la bulle de Walt Disney World de la NBA depuis environ deux mois.

Même chambre d'hôtel, mêmes choix de nourriture, mêmes palmiers, même humidité, mêmes orages tous les jours. Pour sa famille, Craig l'appelle en plaisantant «prison cinq étoiles». Pour faire de l'exercice, et peut-être même pour garder la raison, le natif de Chelmsford et entraîneur adjoint de Miami Heat se promène ou court tous les jours sur le campus.

Même là, le paysage n'est que trop familier.

«Je passe à côté de Brad (Stevens) tous les jours», a déclaré Craig, faisant référence à l'entraîneur-chef des Celtics. «Vous devez sortir de votre chambre, vous devez sortir de l'hôtel juste pour avoir un environnement différent, des perspectives différentes sur votre journée.

«Mais, vous savez, les jours passent assez vite. Vous jouez tous les deux jours, donc si ce n’est pas un jour de match, c’est un jour de préparation. »

Au cours des deux prochaines semaines, il y aura beaucoup plus à parler – ou, peut-être, éviter d'en parler – pour Craig et Stevens pendant ces querelles quotidiennes. Les Celtics affronteront le Heat dans la meilleure des sept finales de la Conférence de l'Est à compter du premier match mardi soir. Le gagnant prolongera son séjour dans la bulle jusqu'en octobre et jouera pour un championnat NBA.

Craig, un diplômé de la Chelmsford High School en 1999 qui a continué à jouer au basket-ball à la Plymouth State University, en est à sa 17e année avec l'organisation Heat. C'est sa quatrième année comme assistant sous l'entraîneur-chef et bon ami Erik Spoelstra.

Craig a progressé depuis ses débuts en tant que stagiaire vidéo pour le Heat en 2003-04, obtenant des promotions en cours de route sous la forme de tâches de gestion de la vidéo, directeur du développement des joueurs et entraîneur adjoint.

Il a passé la saison 2015-16 en tant qu'entraîneur-chef du Sioux Falls Skyforce, la filiale de la NBA G League à Miami, et a été invité à passer du temps dans le cadre du personnel d'entraîneurs de Gregg Popovich au camp d'entraînement de l'équipe nationale senior de USA Basketball cet été de 2018.

Aucune de cette expérience, cependant, n’aurait jamais pu préparer Craig, ou quiconque en NBA, à ce que 2020 a apporté. Le coronavirus a obligé la ligue à prendre une pause de quatre mois qui a commencé en mars et s'est terminée lorsque la saison a repris en juillet à Orlando. Alors que le Heat est arrivé à Disney World le 8 juillet, Craig est resté à la maison avec sa famille à Coconut Grove à Miami afin qu'il puisse être là pour la naissance de sa fille et de son troisième enfant le 15 juillet. Craig est arrivé à la bulle le 21 juillet et est parti à travers une quarantaine de sept jours avant de pouvoir rejoindre pleinement l'équipe.

«L'une des choses les plus difficiles que j'ai jamais eu à faire», a déclaré Craig. «Mes garçons (Brodie et Will) sont assez vieux là où ils savent que je dois partir, mais ils ne comprennent pas pourquoi. Et la perspective de combien de temps et pourquoi, vous ne pouvez vraiment pas leur expliquer. Mais ils l'ont géré comme des soldats, ma famille et ma femme (Jackie). »

Craig FaceTimes avec sa famille trois ou quatre fois par jour. Ce n’est certainement pas idéal, mais il vous dira également qu’il est incroyablement fier de ce que la NBA a pu accomplir en ce qui concerne le retour en toute sécurité et la fourniture aux fans d’un produit de premier ordre.

«Chapeau à l'association des joueurs, (le commissaire de la NBA) Adam Silver, et à toute la ligue pour rassembler cela», a déclaré Craig. «C’est à peu près le plan directeur pour savoir si vous allez le faire, c’est ainsi que vous le faites. Lorsque vous arrivez ici, vous avez l’impression d’être déposé sur une autre planète. Vous êtes isolé de tout, vous êtes testé tous les jours, les règles et règlements sur ce que vous pouvez faire et ce que vous ne pouvez pas faire. Mais c'est sûr et ils ont fait un travail incroyable. "

Miami est entré en séries éliminatoires comme tête de série n ° 5 dans l'Est. Le Heat a choqué le monde du basketball en éliminant les Milwaukee Bucks, tête de série, en cinq matchs en demi-finale de l'Est.

Craig a été avec l'organisation pour ses trois championnats NBA (2006, 2012 et 2013). Contrairement à ces équipes qui avaient comme LeBron James, Chris Bosh, Dwyane Wade et Shaquille O’Neal, cette équipe de Miami n’est pas connue pour son talent de superstar. Le garde Jimmy Butler est un All-Star éternel, mais les Heat n’ont pas un seul choix parmi les 10 premiers au repêchage dans leurs cinq premiers.

Ils gagnent avec équilibre, profondeur et robustesse. Il est emblématique de la culture souvent discutée de Miami Heat, qui a été en grande partie formée par le président de Heat, Pat Riley.

«Cela commence avec Pat, il est sur le mont Rushmore du coaching», a déclaré Craig. «Cela commence avec lui et la propriété aussi. Les Arison sont les meilleurs propriétaires du sport – je suis partial parce que je suis avec une équipe. Mais ils le sont vraiment, ils sont incroyables.

«C’est un travail acharné, c’est réel. Nous avons tous cette mentalité de service les uns pour les autres et de leadership à tous les postes. C’est surtout pour les joueurs, nous voulons qu’ils se sentent comme «hé, nous sommes là pour vous». C’est l’environnement et la culture que nous voulons. Nous les tenons responsables et respectons les normes en lesquelles nous croyons – soyez ponctuel, professionnel, diligent et cohérent avec vos entraînements et tirez le meilleur parti de tout ce que vous faites.

Les Celtics sont allés 2-1 contre Miami pendant la saison régulière. Le Heat a remporté le match de classement du 4 août dans la bulle, 112-106. Les deux défaites de Miami en saison régulière contre les C ont eu lieu lors de la deuxième nuit consécutive.

Craig s'attend à un match extrêmement difficile contre l'équipe qu'il a grandi en regardant comme un gamin à Chelmsford.

«(Les Celtics) sont si bien entraînés. Brad fait un travail incroyable », a déclaré Craig. «Ils sont tellement talentueux. Je pense que l'ajout de Kemba (Walker) les a vraiment amenés à un niveau différent – son caractère et son leadership et sa capacité à faire ce qu'il fait sur le terrain. C’est une poignée et ce sera notre défi le plus difficile.

"Ce sera amusant."