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La bulle de la NBA se réchauffe pour Craig de Chelmsford



Dan Craig vit dans la bulle de Walt Disney World de la NBA depuis à peu près deux mois.
Même chambre d'hôtel, mêmes choix de nourriture, mêmes palmiers, même humidité , mêmes orages tous les jours. À sa famille, Craig l'appelle en plaisantant «prison cinq étoiles». Pour faire de l'exercice, et peut-être même pour garder la raison, le natif de Chelmsford et entraîneur adjoint du Miami Heat se promène ou court tous les jours sur le campus.
Même là-bas, le paysage est trop familier.
«Je passe devant Brad (Stevens) tous les jours », a déclaré Craig, faisant référence à l'entraîneur-chef des Celtics. "Vous devez sortir de votre chambre, vous devez sortir de l'hôtel juste pour avoir un environnement différent, des perspectives différentes sur votre journée.
" Mais, vous savez, les jours passent assez vite. Vous jouez tous les deux jours, donc si ce n'est pas un jour de match, c'est un jour de préparation. »
Au cours des prochaines semaines, il y aura beaucoup plus à discuter – ou, peut-être, évitez d'en parler – pour Craig et Stevens lors de ces affrontements quotidiens. Les Celtics affronteront le Heat lors de la meilleure des sept finales de la Conférence de l'Est à compter du premier match mardi soir. Le gagnant prolongera son séjour dans la bulle jusqu'en octobre et jouera pour un championnat de la NBA.
Craig, un diplômé du lycée de Chelmsford en 1999 qui a joué au basket-ball à la Plymouth State University, en est à sa 17e année avec l'organisation Heat. C'est sa quatrième année en tant qu'assistant sous la direction de l'entraîneur-chef et bon ami Erik Spoelstra.
Craig a progressé depuis ses débuts en tant que stagiaire vidéo pour le Heat en 2003-04, obtenant des promotions en cours de route sous la forme de en tant que coordinateur vidéo, directeur du développement des joueurs et entraîneur adjoint.
Il a passé la saison 2015-16 en tant qu'entraîneur-chef de la Sioux Falls Skyforce, la filiale de la NBA G League de Miami, et a été invité à passer du temps dans L'équipe d'entraîneurs de Gregg Popovich au camp d'entraînement de l'équipe nationale senior d'USA Basketball à l'été 2018.
Aucune de cette expérience, cependant, n'aurait jamais pu préparer Craig, ou n'importe qui d'autre en NBA, à ce que 2020 a apporté. Le coronavirus a obligé la ligue à prendre une pause de quatre mois qui a commencé en mars et s'est terminée lorsque la saison a repris en juillet à Orlando. Alors que le Heat est arrivé à Disney World le 8 juillet, Craig est resté à la maison avec sa famille dans la section Coconut Grove de Miami afin qu'il puisse être là pour la naissance de sa fille et de son troisième enfant le 15 juillet. Craig est arrivé à la bulle le 21 juillet. et est passé par une quarantaine de sept jours avant de pouvoir rejoindre pleinement l'équipe.
«L'une des choses les plus difficiles que j'ai jamais eu à faire», a déclaré Craig. «Mes garçons (Brodie et Will) sont assez vieux là où ils savent que je dois partir, mais ils ne comprennent pas pourquoi. Et la perspective de combien de temps et pourquoi, vous ne pouvez vraiment pas leur expliquer. Mais ils l'ont géré comme des soldats, ma famille et ma femme (Jackie). »
Craig a dit qu'il avait trois ou quatre conversations FaceTime par jour avec sa famille. Ce n'est certainement pas l'idéal, mais il vous dira aussi qu'il est incroyablement fier de ce que la NBA a pu accomplir en ce qui concerne le retour en toute sécurité et fournir aux fans un produit de premier ordre.
«Chapeau à l'association des joueurs , (Le commissaire de la NBA) Adam Silver, et toute la ligue pour rassembler cela », a déclaré Craig. «C’est à peu près le plan directeur pour savoir si vous allez le faire, c’est ainsi que vous le faites. Lorsque vous arrivez ici, vous avez l’impression d’être déposé sur une autre planète. Vous êtes isolé de tout, vous êtes testé tous les jours, les règles et réglementations sur ce que vous pouvez faire et ce que vous ne pouvez pas faire. Mais c'est sûr et ils ont fait un travail incroyable. »
Miami est entré en séries éliminatoires en tant que tête de série n ° 5 dans l'Est. Le Heat a choqué le monde du basket-ball en éliminant les meilleurs Bucks de Milwaukee en cinq matchs en demi-finale de l'Est.
Craig a été avec l'organisation pour ses trois championnats NBA (2006, 2012 et 2013). Contrairement à ces équipes qui avaient comme LeBron James, Chris Bosh, Dwyane Wade et Shaquille O’Neal, cette équipe de Miami n’est pas connue pour son talent de superstar. Le garde Jimmy Butler est un All-Star éternel, mais les Heat n’ont pas un seul choix parmi les 10 premiers au repêchage dans leur cinq de départ.
Ils gagnent avec équilibre, profondeur et endurance. Il est emblématique de la culture souvent discutée de Miami Heat, qui a été en grande partie formée par le président de Heat Pat Riley.
«Cela commence avec Pat, il est sur le mont Rushmore du coaching», a déclaré Craig. «Cela commence avec lui et la propriété aussi. Les Arison sont les meilleurs propriétaires du sport – je suis partial parce que je suis avec une équipe. Mais ils le sont vraiment, ils sont incroyables.
«C’est dur, c’est réel. Nous avons tous cette mentalité de service les uns pour les autres et de leadership à tous les postes. C’est surtout pour les joueurs, nous voulons qu’ils se sentent comme «hé, nous sommes là pour vous». C’est l’environnement et la culture que nous voulons. Nous les tenons responsables et respectons les normes en lesquelles nous croyons – soyez ponctuel, professionnel, diligent et cohérent avec vos entraînements, et tirez le meilleur parti de tout ce que vous faites. »
Les Celtics sont allés 2-1 contre Miami pendant la saison régulière. Le Heat a remporté le match de classement du 4 août dans la bulle, 112-106. Les deux défaites de Miami en saison régulière contre les C ont eu lieu lors de la deuxième nuit d'un match consécutif.
Craig s'attend à un match extrêmement difficile contre l'équipe qu'il a grandi en regardant comme un enfant à Chelmsford.
"( Les Celtics) sont si bien entraînés. Brad fait un travail incroyable », a déclaré Craig. «Ils sont tellement talentueux. Je pense que l'ajout de Kemba (Walker) les a vraiment amenés à un niveau différent – son caractère et son leadership et sa capacité à faire ce qu'il fait sur le terrain. Ils sont une poignée et ce sera notre défi le plus difficile.
«Ce sera amusant.»

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