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KANG: Repenser les idées fausses sur le handicap avec Harry Potter



Posséder de la magie est généralement une exception sociale qui donne du pouvoir. Utiliser la magie, c’est dépasser les lois du monde naturel, être capable de faire ce que les «gens normaux» ne peuvent pas faire. Cependant, dans la série «Harry Potter», la magie de Harry n’est pas présentée au départ comme un écart positif par rapport à la norme. Vernon et Petunia Dursley forcent Harry à se cacher et à supprimer sa magie devant d'autres peuples non magiques, persuadés que ses qualités surnaturelles les rendront plus vulnérables à l'examen minutieux et au jugement de la société. La perception inversée de la magie en tant que trait handicapant par opposition à un trait habilitant souligne le cœur de la justice des personnes handicapées. Alors que l'étendue des fonctions d'un individu est déterminée par les structures environnementales, la désignation de "handicap" est construite socialement.
Entouré de voisins qui ne reconnaissent ni ne valident publiquement la magie, les Dursley travaillent pour maintenir l'invisibilité de Harry afin de maintenir leur acceptation dans la société. Ils voient sa cicatrice comme une défiguration physique, un rappel de son passé anormal. Ils punissent ses comportements perturbateurs involontaires en l'enfermant dans un placard; La tante Pétunia interdit à Harry de poser des questions révélant la vérité de ses racines biologiques. Quand il voit à quel point sa tante et son oncle gâtent leur fils biologique, Dudley Dursley, sans aucune hésitation, Harry s'attaque consciemment à cette extrême incongruité. Cependant, il ne peut pas spécifier que la différence entre Dudley et lui-même est sa magie, pas plus qu'il ne peut contrôler l'expression de sa magie.
Après qu'Harry ait reçu sa lettre de l'école de sorcellerie et de la sorcellerie de Poudlard, il entre dans la monde de la magie, cependant, il éprouve un sentiment d’appartenance accablant. Son traitement dans le monde magique en tant que héros légendaire contraste vivement avec son existence déshumanisée dans la famille Dursley. Cependant, l’identité magique de Harry ne change jamais. Il ne devient pas plus ou moins magique en quittant un groupe de personnes et en rejoignant un autre, seule la perception de sa magie en tant que «capacité» le fait.
La perception inversée va également dans les deux sens: Les personnes qui manquent l'héritage magique dans le monde magique sont souvent considérées comme inférieures. Pour les sorciers et les sorcières comme les Malefoy de sang pur et les mangemorts, les personnes qui ne peuvent pas utiliser la magie ou qui viennent de familles non magiques sont celles qui sont handicapées, incapables de naviguer correctement et de manipuler l'environnement naturel. La magie en tant que «capacité» ou «handicap» dépend de la capacité des personnes qui la jugent elles-mêmes d’y avoir recours ou non. Les politiques identitaires du gouvernement de chaque société, du Parlement britannique au ministère de la Magie, sont fondamentalement inversées, de sorte que ce qui est handicapé et opprimé, Harry dans une société est indispensable pour un engagement civique dans l’autre.
La société magique montre à quel point notre propre société exige de démontrer la fonctionnalité avec le monde extérieur, comme la vue, l'ouïe, la mobilité et la communication sociale, condition préalable à la reconnaissance sociale. La société non magique révèle comment masquer les dysfonctionnements tels que les malformations physiques ou une sensibilité accrue à l'humeur et au stress, est également indispensable pour maintenir la légitimité sociale.
Bien sûr, la «magie» est une condition fictive, mais ses implications sont tout sauf triviales. Le handicap expose la société à faire en sorte que l’humanité soit prouvée plutôt que présumée, et selon ses propres normes de fonctionnalité. Comme l'affirme le directeur de Poudlard, Albus Dumbledore dans «Harry Potter et la Chambre des secrets», «Ce sont nos choix, Harry, qui montrent ce que nous sommes vraiment, bien plus que nos capacités.»
Bien que nous nous ne pouvons pas choisir quels traits nous avons ou n’avons pas, nous choisissons de conditionner la valeur humaine, de réduire la valeur individuelle en fonction des dénominateurs les plus communs de la société. Cela dit, choisissons d'abord de reconnaître le handicap comme marqueur culturel et définition sociale et, ce faisant, de le réinventer.
Esther Kang est une étudiante en première année du Collège. Reconstructing Disability apparaît en ligne un mardi sur deux.

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