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Juste parce que personne ne sait Gérald Genta



Toutes les nouvelles montres de 2020
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Montres parlantes

"Je vais vous demander de ne pas écrire ça, mais je n'aime pas les montres." – Gérald Genta, 2009
Image du haut, répétition minutes, calendrier perpétuel squelette par Gérald Genta, vers 1990. ( Image: Phillips )
Pour la plupart d'entre nous, feu Gérald Genta, décédé en 2011 à l'âge de 80 ans (il y a neuf ans ce mois-ci), est le meilleur homme connu pour quelques montres – le Royal Oak, bien sûr, le Nautilus, et quelques autres, comme l'IWC Ingenieur. Le travail réel de Genta était beaucoup plus étendu – et je veux dire beaucoup plus . Il a conçu, selon sa propre estimation, quelque chose comme cent mille montres – tellement que même lui ne pouvait pas se souvenir de toutes. Il est considéré par de nombreux passionnés, grâce à son travail pour AP, Patek et IWC, comme une sorte de mandarin du minimalisme, un modèle de retenue horlogère dont le travail dégage un air d'harmonie classique et d'équilibre – à tel point que lorsque Bulgari, qui a acquis la société éponyme de Genta en 2000, a lancé une nouvelle version de l'une de ses montres Biretrograde plus tôt ce mois-ci, certains lecteurs ont estimé que Genta aurait détesté la montre. C'est compréhensible car, si vous ne savez pas combien de types de montres différentes Genta a créé, vous auriez tendance à penser, au moins sur la base de la Royal Oak et du Nautilus, que la complexité baroque serait un anathème pour lui. Mais en réalité, l'imagination incroyablement fertile de Genta a donné naissance à certaines des montres les plus folles et les plus merveilleuses jamais fabriquées.
L'une des meilleures ressources pour comprendre Genta un peu plus en profondeur est une interview publiée en 2009 sur VeryImportantWatches.com ( visualisable en PDF ). L'interview est pleine de citations et de faits intéressants – à un moment, Genta remarque (après avoir dit qu'il n'aime pas les montres et refuse d'en porter une): «Pour moi, les montres sont l'antithèse de la liberté. Je suis un artiste, un peintre , Je déteste devoir adhérer aux contraintes du temps. Cela m'irrite. " Compte tenu des conditions en Suisse au début des années 1950, alors que Genta venait de terminer son apprentissage de bijoutier et essayait de gagner sa vie en tant que designer afin de soutenir ses tentatives de réussite en tant que peintre, c'est assez étonnant qu'il y reste. du tout. On pourrait pardonner à quelqu'un de penser qu'un horloger suisse à cette époque vivait la vie de Riley, mais ce n'était certainement pas tout du champagne au Beau Rivage et des manucures d'après-ski à Gstaad – plutôt incroyable, le tarif courant était de quinze Suisses par dessin se souvient Genta.
The Gérald Genta Biretrograde Sport, 2020.
Cela signifiait qu'au début, Genta créait pour autant de clients différents que possible, y compris non seulement des marques horlogères, mais aussi des fournisseurs. Il a rappelé: «J'entends par là que, par exemple, mon client direct n'était pas Omega, mais les fournisseurs d'Omega, et c'est de cette manière que j'ai participé à la création du Seamaster, ou de la Constellation, par exemple en concevant le cas de l'un, ou la conception d'un cadran ou d'un bracelet pour un autre. Aujourd'hui, même au sein d'Omega, ils ne savent pas tout ce que j'ai fait pour eux, mais qu'importe! " Au cours de sa carrière de designer, Genta a eu une gamme incroyable de clients, y compris des clients plutôt inattendus – il a travaillé pour AP, bien sûr, à partir de 1953, mais il a également conçu pour Benrus, Hamilton et Bulova aux États-Unis, et il a même conçu pour Seiko (la «locomotive» Seiko Credor de 1979) et Rolex (le roi Midas). Et je sais que c'est une montre dont le logo BVLGARI BVLGARI est une invitation pour certains d'entre nous à boire la haterade, mais oui, il a également fait la Bulgari Bulgari.
En 1969, Genta a créé sa propre entreprise, qui produisait des montres sous son son propre nom jusqu'à ce qu'il vende l'entreprise en 1998 pour se consacrer à la peinture. Pendant la période où il possédait et dirigeait l'entreprise, elle produisait des montres qui, dans de nombreux cas, sont si floridement baroques qu'on se demande comment elles auraient pu être créées par le même type qui nous a donné la Royal Oak. Celles-ci incluaient des complications rétrogrades, des montres de personnages Disney avec des aiguilles rétrogrades et des complications élevées – souvent dans des boîtiers qui semblaient assez ornementaux pour le roi Louis de Bavière.
Montre Gérald Genta Retro Fantasy Mickey Mouse, 1996 ( ] Image, Christie's ).
Gérald Genta, grande et petite sonnerie avec carillon Westminster, quantième perpétuel, réserves de marche pour mouvement et sonnerie, minutes numériques et heures rétrogrades, boîtier en or blanc . Rendez-vous au salon Leopard bébé.
Les montres Retro Fantasy sont en fait certaines de mes montres-bracelets préférées de tous les temps (j'ai un faible pour les montres Mickey Mouse – en fait En fait, à l'époque où j'étais avant HODINKEE, la première histoire que j'ai écrite pour Revolution était une histoire des montres Mickey Mouse. J'ai présenté l'histoire à Wei Koh comme une blague lors de la soirée de lancement de Revolution USA et il m'a dit qu'il voulait 3 000 mots). Il y avait un assez grand nombre de modèles différents, et c'étaient des montres de luxe sans faille – en fait, la Retro Fantasy Mickey en or blanc était la montre Mickey Mouse la plus chère jamais fabriquée. Je n'ai pas fait beaucoup de recherches pour eux ces derniers temps, mais je comprends que les montres Goofy Retro Fantasy sont les plus difficiles à trouver, si vous êtes d'humeur à collectionner; et il y a même un guide en ligne pour eux sur WatchUSeek (l'auteur décrit plutôt avec charme le fait que sa montre du Graal est une Retro Fantasy Mickey en or blanc comme "immature et bizarre", ce qui pourrait être le plus auto-
Après tous les excès stylistiques et parfois horribles de l'horlogerie des vingt dernières années, une montre de luxe Mickey Mouse semble être une jolie petite bière, mais ils ont en fait Genta expulsé d'une foire commerciale lors de ses débuts, en 1984.
Archives EuropaStar, 1984.
Maintenant, certes, "scandale capable de secouer l'industrie horlogère suisse" Cela ne met pas la barre très haut, mais la façon dont les organisateurs du salon Montres et Bijoux ont réagi, on croirait que c'était l'affaire Dreyfus ou quelque chose comme ça. Apparemment, les directeurs de salon étaient un groupe assez sans humour, même pour les directeurs de salons suisses – pub professionnel The Eastern Jeweller And Watchmaker a écrit:
"Ils [the show managers] ne voyaient pas les choses sous cet angle. Ils étaient pas disposés à se laisser toucher par d'aussi douces réminiscences. Ils déclarèrent que cela ne faisait aucune différence que les modèles en question étaient en or et en diamants, ajoutant froidement qu'une exposition aussi sérieuse que c'était leur privilège d'organiser n'avait pas de place pour les souris, panthères (en particulier la variété rose) Popeye, et autres personnages inadaptés. »
Gérald Genta, avec trois de ses créations les plus connues. Image, Genta Heritage Foundation.
Genta, dont la réputation de franc-parler et d'opinion était bien méritée et durement gagnée, a répondu à la demande de l'émission de retirer ses montres de personnage de dessin animé de la fenêtre de son stand en quittant entièrement le spectacle. Il faut se demander ce qu'il faudrait pour être expulsé d'une foire commerciale de nos jours, mais c'était une autre époque (le rédacteur en chef de HODINKEE, Joe Thompson, me dit que l'émission, à New York, a eu lieu au Metropolitan Club ]qui devrait vous dire quelque chose sur le ton attendu … mais, vous savez, quand même).
Il y a beaucoup, beaucoup, beaucoup plus à raconter sur la carrière de Genta, mais si vous êtes allé aussi loin, j'espère que vous avez apprécié de découvrir que le mandarin parfois du minimalisme n'était pas au-dessus, du moins occasionnellement, étant également maire de Crazytown. Comme l’a dit sa femme Evelyn, dans une interview avec EuropaStar en février dernier "Vous devez être libre de créer. C’est pourquoi il n’a jamais travaillé pour personne." J'encourage tout le monde à donner cette interview, et l'interview de VeryImportantWatches.com, une lecture – les deux montrent qu'au-delà des stéréotypes, il y avait un esprit créatif très complexe, apparemment inépuisable qui, bien que Genta était un peu artiste manqué [19459005
Pour mieux faire connaître le travail de Gérald Genta et promouvoir ses valeurs dans la haute horlogerie moderne, Evelyn Genta a créé le Fondation du patrimoine Gèrald Genta.

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