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Y a-t-il de l'espoir pour Darryl Watkins? (25 septembre 2002)



Procurez-vous l'un des documents qui sont basés sur le comté de Lake, et tôt ou tard, vous trouverez sûrement une trace de l'archi-conservateur local Darryl Watkins. Ses lettres à l'éditeur ont été plus ou moins régulières dans les pages éditoriales de Clear Lake Observer et Record-Bee, et dernièrement, Outlook local est également devenu le dépositaire de ses efforts littéraires.
Généralement, les thèmes de Darryl sont plutôt prévisibles, et tournent autour de sa conviction que la majeure partie du désordre dans notre communauté est due au fait que sa marque de christianisme n'est pas adoptée et pratiquée par suffisamment de ses concitoyens. Sa liste d'ennemis comprend généralement des gais et des lesbiennes, des personnes pro-choix ou qui croient que les femmes peuvent avoir une vie significative en dehors de leur rôle de domestique désigné bibliquement, et toute personne qui ne fait pas tout dans leur vie conformément à son concept de directives chrétiennes appropriées. Les ajouts les plus récents à sa liste d'ennemis sont les administrateurs scolaires qui ne croient pas aux châtiments corporels, et ces adorations de Satan faisant la promotion des livres de Harry Potter.
C'était donc une sorte de surprise rafraîchissante qu'il ait récemment pris une pause pour s'acharner sur les gens et les choses qu'il croit que Dieu ne se soucie pas, et est parti sur une nouvelle tangente, celle de défenseur de nos libertés personnelles. Cela est survenu à la suite de ses objections à un plan promu par le conseil municipal de Clearlake ordonnant des inspections annuelles des propriétés locatives résidentielles dans la ville de Clearlake, qui a été adopté par le conseil et sera en vigueur dans un avenir pas trop éloigné . Soi-disant, ce nouveau règlement est le remue-méninges de l'administrateur de la ville, David Lane, qui semble parfois être plus un directeur de la politique de la ville que quelqu'un chargé de l'appliquer. En fait, l'impression générale dans la ville est que le conseil travaille pour lui, plutôt que l'inverse. Quoi qu'il en soit, il existe une relation très harmonieuse entre le conseil municipal généralement corrompu et désemparé et son administrateur empereur, avec des signes de rancœur et de dissidence entre les deux étant en effet très rares.
On peut maintenant applaudir Darryl pour avoir pris M. La voie à suivre pour un certain nombre de raisons plausibles, mais le seul problème sur lequel Darryl s'est penché est la nouvelle ordonnance d'inspection des loyers, qui doit être l'une des controverses locales les plus peu examinées de mémoire récente. Darryl dit que la police de location de type Gestapo fera irruption dans les maisons des masses effondrées de Clearlake et fouilla à la recherche de Dieu seul sait quoi, et que cela constitue une énorme invasion de notre vie privée et de nos libertés civiles. (Curieusement, Darryl n'a exprimé publiquement aucune plainte contre M. Ashcroft.) M. Lane et le conseil municipal affirment que c'est le seul moyen pour les propriétaires (et en particulier les propriétaires absents) de garder leurs logements locatifs dans une sorte d'habitation et état présentable, et que le coût sera couvert par une redevance annuelle relativement modique, payée par le propriétaire.
L'opposition au plan est venue des deux côtés de l'équation locative, les propriétaires et les locataires faisant beaucoup d'histoires au sujet de la proposition lors de deux réunions du conseil différentes. Les locataires ne voulaient pas que les gens envahissent leur vie privée et avaient une méfiance fondée à l'égard des motifs et de l'agenda de la ville de Clearlake. Les propriétaires étaient contrariés de devoir payer une petite redevance annuelle et craignaient de devoir mettre divers aspects de leurs logements en conformité avec le code du bâtiment. Soi-disant, les inspections devaient se concentrer sur trois principaux sujets de préoccupation chroniques: les cuisines et les salles de bain (en raison de la nature problématique et de l'importance du fonctionnement de la plomberie), en veillant à ce que la cour ne soit pas pleine de détritus ou d'autres horreurs, et de menaces pour la santé.
Mais ce n'était pas toute l'histoire par un long shot. Le contingent des locataires n'a pas mentionné le fait que beaucoup d'entre eux ne voulaient pas que les employés de la ville s'enracinent autour de leurs taudis en raison de leur manque embarrassant de compétences en entretien ménager et de signes évidents de consommation de drogues illégales, ce qui pourrait déclencher des contacts indésirables avec CPS ou la police – peut-être les deux. Mais les locataires avaient une autre préoccupation qui était partagée avec les propriétaires, et c'était: Et si la ville disait: «Cette décharge est condamnée»? Ce serait une mauvaise nouvelle pour le locataire, qui serait contraint de déménager dans un marché locatif qui se rétrécit et donc plus cher, et cela signifierait peut-être que le propriétaire devrait mettre plus d'argent en réserve pour remettre l'unité dans l'entreprise de location ou le démolir. De plus, des dizaines de remorques d'arrière-cour et des hangars et garages convertis illégalement seraient définitivement éliminés du marché locatif, envoyant des dizaines de familles emballées.
Mais il y a encore plus à l'histoire, et c'est ainsi que de nombreux accords de location sont élaborés au niveau inférieur -fin du marché locatif. Pour de nombreux locataires, il n'y a aucun contrat de location écrit et tous les paiements au propriétaire sont effectués en espèces. Donc, ce que nous avons ici est un exemple classique de l'économie du «marché gris» dans notre propre arrière-cour, avec une énorme quantité de revenus de location mensuels allant directement dans la poche du propriétaire sans apparaître sur l'écran radar IRS. De combien d'argent parlons-nous? Figure la ville a 3 000 locations à une moyenne de 500 $ chacune (probablement faible sur les deux points), et la moitié étaient «hors les livres». Cela représente 750 000 $ par mois dans la ville de Clearlake, et ce chiffre a été qualifié de raisonnable par l'un des membres les plus informés et les plus respectés du monde des affaires de Clearlake, donc ce n'est probablement pas trop loin de la réalité. Cette situation devient évidente régulièrement lorsque des conflits entre propriétaires et locataires éclatent, et le locataire reçoit l'histoire «Désolé mon pote, vous êtes SOL» parce qu'il ne peut même pas prouver qu'il a une maison, encore moins un droit à une habitation.
Nous avons donc maintenant une condition inhabituelle, celle où les méchants font la bonne chose (pour apparemment les bonnes raisons), et l'autre méchant attaquant les bonnes personnes pour les mauvaises raisons, ce qui rend sacrément difficile de savoir qui à rooter. La seule chose qui fonctionne normalement, ce sont les médias locaux, qui ont fait un excellent travail prévisible de ne pas être en mesure de faire un reportage ou une analyse sérieuse de cette histoire encore en cours.

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