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ViacomCBS a connu une année difficile. Comment le coronavirus l'a rendu encore pire



ViacomCBS prouve que c'est une période difficile pour être la plus petite grande entreprise de médias.
La société a alerté vendredi les analystes de Wall Street qu'elle abandonnait ses prévisions financières pour l'année.
«L'impact de COVID-19 sur les activités de ViacomCBS – y compris le report des sorties en salles au niveau national et international, l'annulation ou la reprogrammation d'événements sportifs pour lesquels la société avait des droits de diffusion, et les retards de production dans les programmes de divertissement télévisés et filmés – pourraient être important pour les résultats d'exploitation, les flux de trésorerie et la situation financière de l'entreprise », a déclaré ViacomCBS dans un dossier réglementaire. Il a noté que la société de médias réduirait les coûts pour renforcer sa position.
L'action de ViacomCBS a clôturé en baisse de 8,5% vendredi à 12,79 $.
Ce fut une année meurtrière pour l'actionnaire majoritaire Shari Redstone, qui a triomphé de son plan de longue date de réunir les deux membres de sa famille. sociétés de médias – Viacom Inc. et CBS Corp. – début décembre. Elle voulait apporter plus de poids et de lustre à l'entreprise que son père avait construite: Viacom, propriétaire des chaînes câblées Comedy Central, MTV, Nickelodeon, VH-1, BET et du studio de cinéma Paramount Pictures en difficulté. L'ajout de CBS, qui possède le réseau de télévision le plus regardé aux États-Unis, était destiné à propulser Viacom vers de plus hauts sommets.
Mais Wall Street ne partageait pas l'enthousiasme de Redstone, et l'épidémie de coronavirus n'a fait qu'ajouter aux malheurs de l'entreprise.
Le titre a chuté de 68% depuis que les deux sociétés se sont réunies début décembre, créant ViacomCBS.
«Le marché a été incroyablement rapide pour punir la fusion de Viacom et CBS… et c'était avant même la liquidation du COVID19 ", a expliqué l'analyste Michael Nathanson dans un rapport aux investisseurs.
Après la fermeture des marchés vendredi, ViacomCBS a annoncé qu'il avait levé 2,5 milliards de dollars en une offre de dette qu'il espère clôturer mercredi. La société basée à New York a déclaré qu'elle utiliserait le produit net à des «fins générales de l'entreprise, ce qui pourrait inclure le remboursement de l'encours de la dette».
Wall Street a accueilli favorablement la nouvelle, envoyant les actions de ViacomCBS légèrement plus haut dans le commerce après-vente.
Néanmoins, la double action de vendredi souligne les défis auxquels est confrontée la société, qui dépend fortement de la publicité. Au cours des derniers mois, ViacomCBS a annoncé son intention de vendre le siège historique de CBS dans le centre de Manhattan, une forteresse connue sous le nom de Black Rock. Il a également l'intention d'abandonner la maison d'édition de livres emblématique de Simon & Schuster . ViacomCBS prévoit d'attendre pour vendre Black Rock après la stabilisation des marchés financiers.
ViacomCBS n'est pas la seule entreprise à souffrir de la pandémie. Walt Disney Co. a vu son stock chuter de 34% cette année. Il y a une semaine le géant du divertissement de Burbank a déclaré avoir levé 6 milliards de dollars sur les marchés de la dette à des «fins générales d'entreprise». Vendredi, la société a déclaré que les parcs à thème Disneyland et Walt Disney World resteraient fermés "jusqu'à nouvel ordre " en raison de l'épidémie de coronavirus.
Le géant du câble de Philadelphie Comcast Corp., propriétaire de NBCUniversal, plus tôt cette semaine levé 4 milliards de dollars dans une offre de dette. Son stock est en baisse de près de 24% cette année.
La crise a frappé la société jeudi lorsque le PDG de NBCUniversal, Jeff Shell a déclaré qu'il se remettait de COVID-19 . Cette nouvelle est arrivée deux jours après le Comité international olympique et le gouvernement japonais a annoncé le report des Jeux olympiques de Tokyo cet été à l’année prochaine.
Les divulgations de ViacomCBS sont survenues un jour après que le véhicule d’investissement de la famille Redstone, National Amusements Inc., a annoncé qu’il avait restructuré ses accords avec les prêteurs et refinancé sa facilité de crédit renouvelable de 125 millions de dollars. National Amusements a dû annuler une autre ligne de crédit de 75 millions de dollars pour sa NAI Entertainment Holdings Inc.
Les notes de S&P Global ont abaissé le crédit de National Amusements et ont déclaré que la société resterait sur sa CreditWatch.
La société basée au Massachusetts, qui est la société de portefeuille pour les actions avec droit de vote ViacomCBS, a déclaré qu'elle ne prévoyait aucune vente d'actions. Mais elle devra maintenir sa chaîne de cinémas à flot, et le carnage de l'industrie cinématographique est sans précédent.
Nathanson, l'analyste, a recommandé à la société de prendre des mesures drastiques, notamment en vendant Showtime ou Paramount Pictures, pour améliorer sa position. Le studio de l'avenue Melrose est depuis longtemps l'atout préféré de Sumner Redstone, 96 ans, en mauvaise santé.
Nathanson s'est également demandé si le service de streaming CBS All Access de la société devait concéder sa meilleure programmation à un autre point de vente, plutôt que de la rendre exclusive à son service. CBS All Access diffuse «Star Trek: Picard» et «The Good Fight».
«En l'absence d'un changement majeur dans la direction de ViacomCBS, nous ne pensons pas que les investisseurs adopteront la composition de l'actif ou le plan d'affaires de l'entreprise», a écrit Nathanson.
Un porte-parole de ViacomCBS a refusé de commenter.
La valorisation boursière de ViacomCBS s'élève à 8 milliards de dollars, une fraction de ce que valaient les deux sociétés il y a à peine six mois.

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