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Une production glissante de graisse



Un ami qui est allé dans une école secondaire du comté de Prince George dans les années 1950 a récemment décrit la vie scolaire à l’époque comme une période de bousculades et de bals de marche; une époque bien définie dans laquelle les étudiants respectaient les enseignants et où la vie était relativement innocente.
Un récit alternatif des années 1950 fait son chemin dans la culture populaire, la présentant comme une période d'inquiétude, de rébellion surgissant de sous la surface et rampant. la délinquance juvénile, telle que présentée dans le film "American Graffiti" et la comédie musicale "West Side Story". La production vivante du réalisateur Mark Minnick, composée en 1971 de la comédie musicale "Grease", présentée au Toby's Dinner and Show de Columbia (jusqu'au 28 juillet) ces deux visions.
Au milieu des affiches et des publicités des desserts des hôtesses et de la série télévisée «Lassie», «Howdy Doody» et «Mickey Mouse Club», les graisseurs rebelles dominent le lycée Rydell, le théâtre de la scène de Toby, et bien sûr, le scénario de “Grease.”
Pour ceux qui n'ont jamais vu “Grease” ou sa version cinématographique de 1978, l'intrigue débute après une histoire d'amour entre Sandy et Strait (joué par Nic ki Elledge) et le graisseur frais Danny (interprété par Matt Hirsh). Ils se retrouvent le premier jour d'école. Cependant, dans son milieu scolaire, Danny est le chef d’une clique d’écoles de graisseurs, et sa détermination à conserver une bonne image de soi prime sur sa relation avec Sandy, qui est considéré comme un «bon à deux chaussures» et par conséquent, impopulaire. ] Bien que Danny soit présenté comme un personnage imparfait, trop pris dans son égo et sa popularité, l’histoire se retourne étrangement pour présenter Sandy comme la déficiente, car elle doit «en venir à bout», selon Rizzo (joué par Maggie Dransfield) de la clique des Pink Ladies
La rugosité de “Grease” et son ethos non traditionnel ont été atténuées dans le film par le charme d'Olivia Newton-John en tant que poisson australien hors de l'eau et, pour les amateurs de nostalgie, les stars de la télévision vintage comme Eve Arden (Connie Brooks, enseignante des années 1950 dans «Our Miss Brooks»). La comédie musicale de théâtre est une «graisse» plus dure qui devrait être appréciée à sa manière, et la production de Toby est remarquable.
La musique présente deux problèmes controversés: la grossesse à l’école et le décrochage scolaire, pour une musique mémorable. Frenchy (interprété par Allie O’Donnell) hésite à rester à l’école ou à poursuivre son rêve de devenir coiffeuse. Elle souhaiterait avoir «un de ces anges gardiens» pour la guider dans la bonne voie.
Un ange adolescent apparaît et la sérénade pour qu'elle reste à l'école alors que «Beauty School Dropout» est chanté par Crystal Freeman avec puissance, beauté et intensité. . En termes de chant, c'est le numéro hors concours du spectacle. C’est également le tournant décisif dans lequel l’intrigue prend une tournure sombre car Rizzo doit faire face au fait qu’elle pourrait être enceinte dans «There Are Worse Things I Poor Do», chantée avec force et avec beaucoup d’effet par Maggie Dransfield.
Autres moments musicaux à surveiller et à écouter sont des numéros rock tels que «We Go Together» et «Shakin 'au High School Hop», interprétés par DeCarlo Raspberry dans le rôle de Johnny Casino, canalisant de tels artistes rock-and-roll comme Chubby Checker.
"Et maintenant, pour plus de nostalgie dans les années 50:" Le présentateur radio Vince Fontaine est interprété par Jeffrey Shankle, imitant avec justesse la plaisanterie d'un disc-jockey des années 1950 de la station de radio WAXX (nommée de manière appropriée). Des disques de cette époque gravés à 45 et à 33 tours.
Pendant le dîner, le dîner et le spectacle de Toby's, tout au long de l'entracte et même un peu dans la performance, une authentique musique des années 1950 Vous trouverez des chansons «doo-wop», la ballade du plateau, «Only You (et vous seul)», «Take Five», le classique de jazz de Dave Brubeck, et «Thème from 'A Summer Place», un instrument facile à écouter de Percy Faith. La dernière sélection, le hit numéro un de 1960, remet en cause la notion populaire actuelle et celle de «Grease» selon lesquelles le rock and roll a dominé la scène musicale à l'exclusion de tout le reste.)
Comme d'habitude chez Toby's, le théâtre Le décor dans son ensemble présente des défis que le scénographe David A. Hopkins et d’autres transformateurs ont transformé en avantages décisifs. Les accessoires de scène sont excellents, suggérant un magasin de malt et des emplacements dans une école secondaire. Les spectateurs adoreront en particulier les mini-voitures des années 50 qui côtoient de temps en temps certains personnages!
Le directeur musical Ross Scott Rowlings et son petit orchestre recréent efficacement le rock and roll des années 50 son aussi bien que la chanson occasionnelle à un tempo différent, tel que celui de la valse «Regarde-moi, je suis Sandra Dee».
«Grease» chez Toby's est une tournée nostalgique dans les années 1950, tout en confrontant des défis de cette époque. Mais ce qui est peut-être le plus spécial de cette production, c’est qu’elle transcende le matériau des années 50 et l’origine de «Grease» dans les années 1970 pour nous replonger dans notre jeunesse, alors que nous naviguions jadis avec difficulté sur la voie qui mène à l’intégrité individuelle et plaire aux autres.
Propulsé par BENN, une division de la Pittsburgh Post-Gazette

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