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Rattrapage avec la légende de Disney Bob Gurr



ORANGE COUNTY, Californie – Bob Gurr veut que ses fans sachent qu'il va bien malgré le fait qu'il est coincé à la maison à cause de la pandémie mondiale de coronavirus.
Avant le refuge sur place commandes, la légende octogénaire de Disney était un spectacle courant lors de divers événements liés aux parcs à thème, aux mixages sociaux et dans son quartier de Los Angeles. Il a organisé une tournée en bus de l'histoire de Walt Disney. Il a participé à des signatures d'autographes et a visité divers événements non affiliés de l'industrie de Disney et des parcs à thème dans tout le sud de la Californie.
Cependant, lorsque le coronavirus a forcé des entreprises non essentielles à fermer, des rassemblements de masse limités et ont poussé les gens à s'abriter sur place, Gurr, 88, enfermé dans sa maison de Tujunga depuis plusieurs mois.
Mais il a dit que depuis la pandémie, il s'est retrouvé plus occupé que jamais et a appris quelque chose de nouveau chaque jour.
«Les gens supposent un vieil homme tout en lui-même est solitaire, mais j'ai fait des podcasts, la télévision en direct et j'étais un vieux vlogger Zoom », a déclaré Gurr à Spectrum News 1.« Les gens sont tellement habitués à une observation de «Bob Gurr» dans un parc ou une épicerie. Ils doivent tous avoir un morceau de Bob. »
Les fans de Disney continueront à obtenir un morceau de Bob mais dans un format différent. Son équipe de direction chez Fandom Productions a de nombreux événements virtuels prévus pour Gurr dans les mois à venir et espère occuper l'ancien imaginaire de Disney. C'est exactement ce que Gurr veut faire pour rester en contact avec sa base de fans.
«Nous proposons normalement une visite en bus mensuelle populaire sur le thème de l'histoire de Disney où Bob est le guide, mais elle est suspendue jusqu'en 2021», a déclaré Ernie Alonzo, directeur de Gurr et fondateur de Fandom. «Nous offrirons un nombre limité de sessions d'appel Zoom de 30 minutes pour les fans avec Bob à partir de septembre. Nous travaillons également à la production d'une version virtuelle de la visite en bus de Waltland. »
Gurr a beaucoup d'histoires à raconter sur son passage à Disney et sur d'autres œuvres, a déclaré Alonzo, ajoutant que les fans auront l'occasion de poser des questions à Gurr sur son carrière pendant les appels Zoom.
Dans les cercles de l'industrie de Disney et des parcs à thème, Gurr est une légende vivante et l'un des derniers liens avec le sorcier lui-même, Walt Disney. Gurr est le seul ancien Imagineer Disney vivant (le terme de la société pour ingénieur), qui a travaillé avec Walt Disney et a aidé à construire certaines des attractions originales à Disneyland.
Au cours de sa carrière de près de trois décennies à Disney qui a commencé en 1954 quand il avait 22 ans et plus de 40 ans dans l'industrie des parcs à thème, Gurr a contribué au développement de plus de 100 attractions. Ils incluent les bobsleighs du Cervin, le manoir hanté, l'animatronique Abraham Lincoln, ainsi que les monorails qui traversent Disneyland et Walt Disney World. Quand il a quitté Disney au début des années 1980, Gurr a continué à concevoir des attractions à Universal Studios Hollywood, y compris un animatronique King Kong de 30 pieds de haut et l'OVNI qui est apparu lors de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques de Los Angeles de 1984.
Parmi ses autres réalisations, il a développé le navire en train de couler qui faisait partie du spectacle de pirates nocturne devant le casino Treasure Island du magnat des casinos Steve Wynn à Las Vegas.
En 1999, la Themed Entertainment Association, un groupe de l'industrie, a décerné à Gurr le Prix ​​d'excellence de l'association. Cinq ans plus tard, en 2004, la Walt Disney Co. a consolidé le statut de Gurr en lui remettant le prix Disney Legend, un honneur qui récompense les personnes qui ont apporté une contribution extraordinaire à l'entreprise.
Et à ce jour, Gurr n'est pas fait la conception. Même à son âge, Gurr a déclaré qu'il apprenait à utiliser SolidWorks et QCAD, une paire de programmes de conception informatique. Il est également consultant pour une entreprise de conception de scooters de mobilité en Floride et travaille sur un nouvel objet de collection en édition limitée qui rend hommage à son design Bobsled de 1977. Pour Gurr, un enfant qui a grandi à Los Feliz et a brièvement travaillé à l'usine Ford de Detroit avant de rentrer à la maison et de travailler pour Disney, c'était une vie surréaliste.
Qui savait, dit-il, que Disneyland serait le grand monument qu'il est aujourd'hui et qu'il recevrait ce genre d'admiration de la part des gens – juste pour faire son travail?
«J'essaie encore de m'habituer à ce genre d'adulation », a déclaré Gurr. «Je comprends pourquoi les gens font ça, mais en même temps, j'étais juste là pour faire ce que Walt voulait. Je l'aimais et ses idées folles sur lesquelles je sauterais et adorais faire. C'était comme ça pour tous les Imagineers. »
Gurr a dit qu'avant la construction de Disneyland, de nombreux sceptiques ont remis en question les motivations de Disney pour créer un parc d'attractions au milieu d'Anaheim. Les rapports de l'époque qualifiaient le pari de 17 millions de dollars de Walt Disney de «Walt’s Folly».
«Vous devez également garder à l'esprit lorsque nous concevions et construisions Disneyland, aucun de nous ne se souvient que cela reviendrait à quoi que ce soit», a déclaré Gurr. «C'était une grande expérience. Il y avait beaucoup de détracteurs. Nous n'avons donc jamais eu à l'esprit que nous créions quelque chose qui avait une qualité durable. C'était un endroit amusant. C'était un joli endroit. C'était différent et pas comme un carnaval typique. »
Gurr a ajouté qu'il ne lui était jamais venu à l'esprit que« nous construisions un monument célèbre. Nous étions juste en train de construire Disneyland. »
Gurr dit qu'il se sent heureux d'avoir travaillé personnellement avec Walt Disney. C'est Walt qui lui a confié la tâche de concevoir les voitures Autopia et les bobsleighs Matterhorn et de trouver comment placer un monorail à Disneyland et, éventuellement, à Walt Disney World.
Bobby, comme Walt l'appellerait, a même piloté Walt Disney puis Le vice-président Richard Nixon et la famille de Nixon lors du premier tour du Monorail dans le parc en 1959.
Alors que beaucoup vénéraient Walt Disney comme un véritable visionnaire, et à juste titre, Gurr a dit, Walt était juste un gars ordinaire.
«Je rappelez-vous avoir vu des gens s'approcher de lui, et leurs lèvres tremblaient », a déclaré Gurr. «Pour les gens qui travaillaient avec lui, c'était un gars simple et ordinaire. Pas grandiose de quelque sorte que ce soit, mais incroyablement observateur, curieux et intelligent. Tous ceux qui ont déjà travaillé là-bas ont fait des petits trucs pour s'assurer de vous montrer qu'il n'était pas au-dessus de vous, que vous travailliez ensemble sur les mêmes idées. Je le voyais délibérément froisser sa chemise et desserrer sa cravate et parfois claquer un chapeau sur sa tête sans même le réorganiser. C'était un signal subtil qu'il n'était que l'un des nôtres. »
Bien que Gurr soit toujours aux prises avec sa propre renommée Disney, il l'obtient et il aime discuter avec les fans de Disney du monde entier de ses expériences de vie. Il a écrit des livres sur ses créations et a déjà parlé de ce que c'était d'être un homme gay dans le cercle restreint de Walt Disney.
Bien qu'il soit coincé à la maison, il fait toujours des promenades à vélo de 12 milles sur un vélo stationnaire et saute sur son simulateur de vol XPlane. Il n'a pas peur du coronavirus, a-t-il dit, car il prend toutes les précautions nécessaires pour se protéger.
Gurr dit parfois qu'il regarde en arrière à quel point il est venu et n'arrive toujours pas à y croire.
"Parfois, quand les gens m'approchent et me posent des questions sur Walt, je lève parfois les yeux dans le ciel et fais un signe de la main et dis:" Vous ne m'avez jamais parlé de cette partie [fame] "", a déclaré Gurr. "Nous n'avons jamais cherché cela."

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