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Première arrivée au sommet du Tour de France: une montée en puissance – Aperçu



Alors qu'Orcières-Merlette a l'honneur d'être le Tour de France 2020 premier sommet du étape 4 mardi dans un sens, cela n'aurait pas beaucoup d'importance s'il était manqué hors de la route pendant encore deux ou trois décennies. Et c'est parce que quoi qu'il arrive aujourd'hui, quand il s'agit de l'ampleur des événements là-bas en 1971, il est très, très improbable de les égaler.
Pourtant, c'est ici, de retour dans le Tour. Et comme la plupart des journaux français le refléteront sans doute ce matin, le retour d'Orcières-Merlette offre au monde du cyclisme une merveilleuse occasion de revenir brièvement sur les événements d'il y a 49 ans lorsqu'une ascension relativement anonyme de 7,1 kilomètres dans la moitié sud des Alpes a marqué l'acte final et crucial de l'une des défaites les plus significatives d'Eddy Merckx dans le Tour de France, aux mains de l'Espagnol Luis Ocaña.
Pourtant, même si Eddy Merckx et Luis Ocaña étaient soudainement téléportés, à la manière de Harry Potter – favoris, BIC et les maillots Molteni et tout – dans le peloton 2020, l'ascension actuelle d'Orcières-Merlette aurait encore un rôle très différent à jouer dans la course, pour trois grandes raisons.
L'une est en partie parce que, comme le dit le vieil adage, la foudre frappe rarement deux fois. En cyclisme, cela signifie que le Tour a remonté Orcières-Merlette quatre fois depuis cette étape mythique de 1971, dernière fois en 1989 dans un contre-la-montre, et qu'il n'a jamais eu le même effet dévastateur sur la course – même pas à distance. Une deuxième raison est qu'Orcières-Merlette arrive à un moment du Tour 2020 – la première semaine – où il serait très étrange qu'un grand favori montre sa main aussi clairement qu'Ocaña l'a fait à l'époque. Mais c'est aussi, si on est honnête (et plus à ce sujet plus tard), à cause de la nature d'Orcières-Merlette en tant que montée en soi.
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Voudriez-vous quand même que l'histoire se répète, étant donné la force du drame de cette étape de Grenoble au sud jusqu'au station de ski au-dessus de la ville d'Orcières il y a 49 ans? Si 2019 et les efforts de Julian Alaphilippe et Thibaut Pinot pour empêcher Ineos de dominer le Tour ont été à plusieurs reprises qualifiés de «  Révolution française '', les événements de 1971 – sans manquer de respect pour Alaphilippe et Pinot – représentaient une prise d'assaut bien plus spectaculaire de deux.
C'est parce que le Tour est arrivé à un moment où, tout en ayant gagné l'étiquette de son rival le plus dangereux, Ocaña avait déjà essayé et échoué de battre Merckx à de nombreuses reprises, notamment en 1971 au Critérium du Dauphiné.
Autrefois, le Dauphiné était une course d'échauffement critique, et les spéculations avaient monté, brièvement, que Merckx pourrait avoir une mauvaise année après avoir perdu un peu de temps sur une montée, le Col de Granier. Mais à la fin du Dauphiné, Merckx reprenait le contrôle et remportait la course, même si son équipe avait semblé plus faible que d'habitude alors qu'Ocaña était de retour à la case départ – c'est-à-dire se faire battre par le Belge.
En fait, là Il y avait eu des rumeurs selon lesquelles Merckx n'était pas sur une si bonne année dès le retour à Liège-Bastogne-Liège cette année-là, et à nouveau au Midi-Libre, en raison d'une blessure au genou douteuse. Mais rien, vraiment – pas même Merckx qui avait l'air d'avoir souffert la veille d'Orcières-Merlette après une crevaison – n'a montré qu'Ocaña pouvait lancer une attaque en solo de 60 kilomètres sur cette étape, faisant perdre à Merckx pas moins de huit minutes. et 42 secondes, et avec lui le maillot jaune.
Si le temps réduit du temps du vainqueur avait été correctement appliqué par les commissaires UCI ce jour-là, pas moins de 61 des 109 coureurs du Tour auraient été renvoyés chez eux. Mais telle était l'ampleur de cette défaite de «The Cannibal» que c'était comme si l'ère du tout-conquérant Merckx, malgré sa troisième place, avait pris fin brutalement. Pour citer Jacques Goddet, le directeur du Tour de l'époque, s'exprimant au sommet d'Orcières-Merlette, "Les choses ne seront plus jamais les mêmes."
Quant à l'homme au centre des affaires ce jour-là, remportant cela la journée avait été consacrée à Merckx, Merckx et Merckx. Dans l'une des dernières interviews que Maurice de Muer, le manager de longue date d'Ocaña à BIC, a donné avant de mourir, il se souvient que le seul intérêt de l'Espagnol à cette étape avait été de gagner du temps sur Merckx.
"Je suis arrivé à ses côtés quand il était pendant la pause et a dit: «Vous avez quatre minutes maintenant sur Merckx, continuez maintenant. Et tout ce qu'il a fait, c'est de crier en retour: "Eh bien, bientôt il y en aura cinq." Et puis, quand je suis arrivé un peu plus tard et que j'ai dit: «  Maintenant, vous en avez cinq – en permanence '', il a crié en retour: «  Eh bien, maintenant, il y en aura six. Et ainsi de suite et ainsi de suite ", a déclaré De Muer.
" Luis était tout seul; personne ne l'a aidé. C'était la chose la plus incroyable que j'aie jamais vue sur un vélo. "
Le souvenir de De Muer du dernier 90 minutes de scène, c'est correct. Mais ce qui est également vrai, c'est que dans l'hôtel de l'équipe, comme il l'a raconté la nuit précédente, lui et Ocaña – ayant vu Merckx avait été en difficulté sur cette étape – avaient fait appel au soutien de la légende portugaise du cyclisme Joaquim Agostinho pour infliger le premier coup au Côte de Noyer raide et percutante, première ascension de la journée. Au sommet, Ocaña et un petit groupe – contenant également Lucien Van Impe, le vainqueur du Tour 1976, et Joop Zoetemelk, qui avait remporté le titre en 1980 – avaient deux minutes sur Merckx, ce qui signifie que ce n'était pas seulement Ocaña qui avait c'est pour le Belge ce jour-là.
"Ils ont monté contre moi", m'a dit une fois Merckx. "Ils voulaient que je perde, pas de gagner eux-mêmes."
Il a également estimé, intéressant, que c'était sa perte de temps sur cette première montée et le manque de soutien de l'équipe – repérez la leçon du Dauphiné – qui lui a vraiment coûté à la fin de l'étape.
Lors de la montée suivante – la Côte de Laffrey, beaucoup plus étroite et sinueuse – Ocaña avait une histoire à résoudre, étant donné que c'était là qu'il avait été définitivement exclu du peloton principal du Tour en 1970, perdant toute chance de rester en lice. Mais un an plus tard, à l'étape 11, la botte était sur l'autre pied quand Ocaña a laissé tomber le reste de l'échappée à mi-chemin pour entrer clairement dans les livres d'histoire.
Pourtant, assez bizarrement, pour toute sa réputation d'épopée étape de montagne, il n'en reste pas moins que le parcours de l'étape ce jour-là n'était pas si difficile, les trois ascensions de la journée étant classées en deuxième catégorie. La longueur de l'étape n'était que de 134 kilomètres également.
Ce n'est peut-être pas si étrange si vous vous souvenez de l'étape Fomigal de 188 kilomètres dans la Vuelta en 2016, où Alberto Contador et Nairo Quintana ont infligé une défaite cinglante au géant du Grand Tour de son époque, Chris Froome, sur une étape se terminant par une ascension de deuxième catégorie assez facile, tout en structurant correctement leur attaque d'une journée.
Cela montre que, comme aime à le dire Contador, les balles ne sont pas mortelles en eux-mêmes – c'est la vitesse à laquelle ils voyagent qui fait les dégâts. Et en 1971 dans le Tour, c'était la façon dont l'étape 11 était courue, autant que le terrain lui-même (quelque chose que certains organisateurs du Grand Tour feraient bien de se souvenir de temps en temps) qui a vraiment blessé Merckx.
Cela peut être surprenant, par conséquent, pour constater que si Orcières-Merlette est stable, et la plus raide en bas (ce qui rend le positionnement crucial), et sans faux plats ou petites descentes pour respirer, ses pentes de six à huit pour cent sont assez bénignes, et la route est assez bien goudronnée, pour signifier que ce n'est ni Angliru ni Galibier. C'est plutôt une montée en puissance – rien de plus, mais rien de moins non plus.
C'est pourquoi un cavalier comme Ocaña – un grimpeur doué mais un chrono exceptionnel – a pu infliger de tels dégâts à Merckx. En fait, selon De Muer, Ocaña a perdu un peu de temps sur Merckx lors de l'ascension finale, "parce qu'il était allé si profondément plus tôt dans l'étape", dont une grande partie dans la dernière heure était plate ou en légère hausse. Quelqu'un comme Marco Pantani aurait été détruit sur ce genre de terrain, mais un chroniqueur – n °
Alors, à qui Orcières-Merlette préfère-t-il – à part les «trains» comme ceux de Jumbo-Visma et Ineos Grenadiers? Parmi les spécialistes du GC, Miguel Angel Lopez (Astana) a effectivement remporté une Volta a Catalunya sur une ascension similaire, quoique plus irrégulière, à La Molina, un an. Richard Carapaz (Ineos) a remporté deux fois le Giro d'Italia sur des étapes comme celle-ci, en 2019 et 2018.
Mais celui qui inflige le plus de dégâts aujourd'hui, il convient de se rappeler aussi qu'en 1971, ce n'était pas Ocaña qui a finalement remporté le Tour: c'était Merckx.
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