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Pouvez-vous vous identifier en tant qu'expert en coronavirus?



"Les scientifiques disent que la stratégie anti-virus britannique" met des vies en danger "", a averti un titre de la BBC ce week-end, citant une lettre ouverte signée par plus de 200 personnes. "Des centaines de scientifiques ont écrit au gouvernement pour les exhorter à adopter des mesures plus strictes pour lutter contre la propagation de Covid-19", selon le premier paragraphe de l'article.
Mais plus bas dans l'article, il apparaît clairement que les experts scientifiques ont cité par la BBC n'avait aucune expertise en virologie que ce soit. Dans un paragraphe, l'article admet que la lettre ouverte n'a été signée par «aucun expert de premier plan dans la science de la propagation des maladies».
– Paul Waugh (@paulwaugh) 14 mars 2020

La majorité des signataires sont en fait des mathématiciens. Cela aurait dû être évident du fait que la lettre ouverte est hébergée sur le site Web du département de mathématiques de l'Université Queen Mary de Londres . De nombreux signataires sont encore des doctorants. D'autres sont professeurs dans des domaines comme l'astronomie et l'informatique. Ces gens sont-ils intelligents? Probablement. Mais ce ne sont pas des experts ayant des connaissances spécialisées dans le problème en question.
La lettre ouverte et le rapport qu'elle contient sont un excellent exemple de la manière dont les médias et la classe politique abusent de l'expertise. En cas de pandémie, il est tout à fait juste de consulter des experts et d'obtenir des conseils spécialisés, ce que, heureusement, le gouvernement fait .
Dans le cas de cette lettre, cependant, on nous dit de mettre plus de points de vue sur les opinions de personnes sans grande connaissance ou compréhension du problème en question. Ici, nous voyons comment l’opinion des «experts» peut être utilisée à mauvais escient à des fins politiques.
Une lettre ouverte tout aussi stridente a fait le tour des médias à la fin de l’année dernière. La BBC a rapporté que plus de 11 000 «scientifiques» avaient signé un document déclarant que le changement climatique était une urgence «claire et sans équivoque». Mais un rapide coup d'œil aux noms montra que certains étaient simplement inventés: Mickey Mouse et Albus Dumbledore faisaient chacun des apparitions, par exemple. Entre-temps, la définition de «scientifique» était si large qu’elle englobait les spécialistes des sciences sociales, les biologistes et les géographes, ainsi que les étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs.
La BBC semble avoir reconnu en partie son avertissement sur la lettre du coronavirus. Le titre a été modifié pour indiquer que "certains" scientifiques sont concernés, et l'avertissement – qu'aucun expert dans le domaine en question n'a signé la lettre – apparaît maintenant dans le deuxième paragraphe.
Cela devrait servir d'avertissement: toutes les personnes qui s'identifient comme expert ne sont pas qualifiées pour offrir des conseils d'experts.
Photo de: Getty.
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Quand j'étais enfant, mon les parents ont écouté le programme Today organisé par Jack de Manio et de temps en temps un «expert» était produit pour commenter quelque chose – de sorte que la BBC a une forme pour ce genre de chose. Il est devenu si omniprésent que Monty Python avait même un personnage appelé Ann Expert qui a été joué par John Cleese.
Êtes-vous sûr que c'est le nom collectif pour chancers, Jim? J'aurais opté pour une «épidémie».
Cela devrait peut-être être une incinération de chanceurs.
Ils sont pandémiques à Londres, en particulier chez les travailleurs du bâtiment en Europe de l'Est.
Margaret Thatcher était une scientifique plus accomplie que n'importe laquelle d'entre elles. Notre premier et seul Premier ministre ayant un diplôme en la matière.
Une pluie de chanceurs sanglants.
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