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Pourquoi les elfes de maison ne sont pas une métaphore de l'esclavage transatlantique



Les elfes de maison dans les Harry Potter livres sont souvent traités comme une métaphore de l'esclavage transatlantique, et il est facile de voir pourquoi. Les elfes de maison sont l'épine dorsale invisible de la communauté des sorciers, contraints de travailler contre leurs enchères et transmis dans les familles riches comme propriété. Cependant, cette métaphore, si elle est poussée trop loin, peut être troublante et problématique. La majorité des elfes de maison de la série Harry Potter ne veulent pas être libres. Ils aiment travailler et trouvent insultante l'idée d'un salaire. Les esclaves africains étaient couramment décrits de cette façon, mais les elfes de maison semblent être une véritable incarnation de ce stéréotype.
Afin de comprendre pourquoi J.K. Rowling choisirait de représenter ses elfes de maison comme ça, il est important de regarder l'histoire et la mythologie. Les elfes de maison sont clairement inspirés par la légende anglaise et écossaise des brownies, des créatures ressemblant à des sprites qui aident à cuisiner et à nettoyer dans les ménages auxquels ils sont liés. Dans ces mythes, les gens sont avertis qu'ils ne devraient jamais offrir leurs brownies car, s'ils le font, le brownie partira, pour ne plus jamais être revu. La raison pour laquelle le brownie trouve les vêtements si choquants change d'une histoire à l'autre, mais une version prétend que les brownies sont insultés par (ou peut-être interdits) de recevoir une compensation pour leur travail.

Ce mythe, clairement, est où Rowling a eu son idée de créer des créatures ressemblant à des brownies qui aiment le travail et le service et qui sont libérées par des cadeaux de vêtements (qu'ils trouvent généralement pénibles et insultants). Avec cela comme point de départ, elle a poussé plus loin: Et si tous les brownies n'étaient pas satisfaits de travailler sans compensation? Et si cela dépend de la famille qu'ils servent? Comment les sorciers pourraient-ils manipuler et exploiter ces créatures?

Une fois qu'elle avait poussé le mythe du brownie aussi loin, cependant, pourquoi Rowling ne l'avait-il pas complètement changé pour faire des elfes de maison des esclaves réticents et misérables? Je pense que c'est parce qu'elle voulait utiliser ses créatures magiques pour explorer des valeurs culturelles conflictuelles et la façon dont ces valeurs peuvent remettre en question nos relations avec des gens différents de nous. Dans sa description de l'épée de Gryffondor sur WizardingWorld.com Rowling dit: «Je m'intéresse à ce qui se passe lorsque les croyances culturelles entrent en collision…. [Harry and Griphook’s disagreement over the sword] est un choc des valeurs sans solution, parce que chaque côté a un concept différent de ce qui est juste. " Les gobelins représentent un ensemble différent de valeurs sur la propriété matérielle, tandis que les créatures comme les centaures montrent des valeurs différentes sur la vie dans le présent contre l'avenir et s'il faut ou non interférer avec le destin. Les elfes de maison, par conséquent, dans leur amour du travail et leur résistance à l'indemnisation, ne sont pas soumis à un lavage de cerveau, mais démontrent plutôt un ensemble de valeurs culturelles différent de celui des humains. Ils ne travaillent pas pour obtenir des biens matériels mais pour la satisfaction personnelle d'aider les personnes qu'ils considèrent comme leur famille. Même Dobby, qui semble faire exception à cette règle, refuse les salaires supplémentaires et dit: "Il ne veut pas trop, mademoiselle, il aime mieux travailler" (GoF 379), une idée qui à la fois Harry et Hermione ont du mal à comprendre.

Cela ne veut pas dire que les elfes de maison ne sont pas des esclaves. Ils le sont certainement car ils n'ont aucun contrôle sur qui ils travaillent, aucun moyen de partir et aucun recours contre les injustices ou la violence utilisés contre eux. Hermione a raison de faire prendre conscience de leur mauvais traitement et de se battre pour leur liberté. Rowling, cependant, utilise Hermione pour souligner les dangers d'essayer d'être activiste pour un groupe de personnes dont vous ne comprenez pas la culture et les croyances. Hermione essaie d'être utile, mais tout ce qu'elle fait, c'est d'imposer ses propres croyances aux elfes de maison, et ils répondent en se détournant d'elle avec dégoût.

Il y a beaucoup de parallèles entre les elfes de maison et l'histoire de l'esclavage américain et européen, mais je pense que considérer les elfes de maison comme une simple métaphore de cette histoire revient à manquer une grande partie des nuances impliquées dans la conte des elfes de maison et jouer avec les stéréotypes problématiques des esclaves. Rowling a pris le mythe des brownies et a décidé de repousser ses limites et d'expérimenter ses implications. À travers cela, elle a créé une créature distincte et séparée des humains et – en tant que telle – a ses propres valeurs et croyances qui sont parfois difficiles à comprendre et à apprécier. Cependant, ce qu'Hermione apprend tout au long de la série, c'est que la seule façon de lutter pour les droits des elfes de maison est de comprendre et de respecter leur culture unique.

Cela étant dit, il est toujours valable de critiquer Rowling pour avoir créé une créature magique qui renforce le stéréotype des esclaves en tant que travailleurs volontaires. Le fait que tant de gens supposent que les elfes de maison sont censés être une représentation littérale de l'esclavage américain et européen signifie que la représentation de ce stéréotype chez les elfes de maison frappe trop près de chez eux pour beaucoup. Je pense que le message nuancé que Rowling essaie d'envoyer avec les elfes de maison est intéressant et précieux, mais pour certaines personnes, cela n'en vaut pas la peine.
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