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Ouvrir la voie



Lorsqu'il a fallu filmer une scène clé de la splendeur dorée, bronze et marbre du St George's Hall de Liverpool, le réalisateur de Fantastic Beasts, David Heyman, a dirigé 500 acteurs et les a montés dans 10 hôtels de la ville pour neuf jours. Ce n'est pas difficile à faire avec un budget de 140 millions de livres sterling pour le film.
Le dernier film de Hurricane Films, basé à Liverpool, en revanche – Sometimes Always Never *, du scénariste de Liverpool Frank Cottrell-Boyce et interprété par Bill Nighy –
L'année dernière a été une année record pour le tournage à Liverpool – 366 productions ont été tournées là-bas
Ce sont les deux visages de la production cinématographique à Liverpool: le prince et le pauvre; les franchises – Fast and Furious, Captain America, Fantastic Beasts – génèrent des milliards au box-office; et quelques indépendants minuscules développant discrètement des fonctionnalités d'art et d'essai particulièrement acclamées par la critique à des prix avantageux. Le Nord-Ouest de l’Angleterre constitue désormais la deuxième base de production en Europe, avec Liverpool à la pointe des choses. Au cours de la dernière décennie, Liverpool Film Office, le premier au Royaume-Uni, a permis de doubler le volume de production cinématographique dans la grande région urbaine.
Hollywood se rend à Liverpool d'abord pour l'architecture, avec St George's Hall parmi un portefeuille de des structures historiques occupant diverses positions telles que New York, Chicago, Paris, Rome, Moscou et plus encore.
L'année dernière a été une année record pour le tournage dans la ville. Avec la télévision, 366 productions y ont été tournées, ce qui équivaut à 1 387 journées de cinéma, générant 16,1 millions de livres sterling pour l'économie locale. Si les statistiques sont impressionnantes, les noms le sont également. Meryl Streep, Hugh Grant, Eddie Redmayne, Samuel Jackson, Robert Downey Jr et Jude Law comptent parmi les acteurs qui exercent leur métier sur les trottoirs de Liverpool au cours des dernières années.
L'ironie de la chose est que, tant que Hollywood fait la queue pour filmer là-bas, Les sociétés de production locales ont du mal à faire des films chez elles.
Lorsque Sol Papadopoulos, cofondateur de Hurricane Films, essayait de cajoler un investisseur potentiel afin de mettre l'argent dans un film sur un homme qui joue le Scrabble, ce n'était pas vente facile – surtout avec un nouveau directeur à la barre. Mais Papadopoulos et son partenaire Hurricane, Roy Boulter, ancien batteur du groupe pop de Liverpool The Farm, croyaient en l’histoire et le scénario. En fin de compte, l’auteur britannique Terence Davies pense que relancer sa carrière reviendrait à ce que son auteur qualifie «son budget de très, très, très, très bas». Parfois toujours, Never Always a été présenté au Festival du film de Londres par des critiques enthousiastes, et est dans les cinémas du pays cette semaine.
Sans la richesse d'un grand studio derrière eux, dit Papadopoulos, les films indépendants doivent aller où l'argent est ", les financer est un tel défi ".
Boulter "aimerait" filmer davantage dans la ville mais "nous avons tourné une semaine à Liverpool dans 10 ans. Nous avons dû partir à l'étranger en partie à cause des exigences de l'histoire, mais aussi en partie à cause d'un manque d'espace dans les studios et d'un manque d'aide financière. ”
Mais un nouveau fonds de production régional, nouvellement lancé, donnera des tenues comme Hurricane, l'opportunité de filmer dans la ville, avec des subventions pouvant aller jusqu'à 500 000 £, ce qui peut faire toute la différence pour pouvoir faire un film.
«Making Song de Davies, nous avons filmé tous les intérieurs. au Luxembourg parce qu'il y avait un crédit d'impôt et une subvention du gouvernement luxembourgeois. Rien de tout cela n'était disponible à Liverpool », déclare Boulter. «Ce n’était pas le cas, mais maintenant c’est le cas. Ce n'est pas une grosse somme d'argent, mais un début. »
Pour les grands cinéastes, Liverpool figure en tête de liste des directeurs de lieux qui cherchent à mettre en scène des scènes historiques bien arrêtées, que ce soit le style exquis de la Renaissance italienne du Cunard. Building for Streep à Florence Foster Jenkins ou, pour Tolkien cette année, les grandes demeures victoriennes surplombant les hommes de fer de Sir Anthony Gormley sur le front de mer voisin de Crosby.
Liverpool présente également moins de problèmes logistiques que Londres. La capitale est encrassée: avec des productions, des gens et du trafic. Boulter a déclaré: «À Londres, si vous avez une unité à déplacer dans la ville, vous risquez de perdre beaucoup de temps avec une équipe très coûteuse de 100 personnes dans votre équipe. Liverpool est tellement compact que vous pouvez le faire, c'est pourquoi il a beaucoup d'arguments économiques, d'arguments logistiques. "
" Ce n'est pas qu'une question de prix ", insiste Kevin Bell, officier des opérations et des liaisons depuis 17 ans au Liverpool Film Office . «Nous essayons de fournir des options sur mesure. Donc, une production pourrait venir ici à cause de l'architecture; un autre pourrait venir de la façon dont la ville est conçue – il est facile de contrôler certaines zones; certains pourraient venir principalement parce que le talent est ici.
«Touch wood, nous avons du succès. Et ce n'est pas seulement le service fourni par le Film Office, mais bien le service fourni par toute la région. »
Les tournages de Harry Potter, Fantastic Beasts, durèrent neuf jours pour tourner dans la ville, mais 18 mois de préparation de la part du Liverpool Film Office. cela rend les producteurs désireux de revenir. À l’autre bout de la chaîne, Hurricane Films frappe plus fort que son poids. Il s’agissait essentiellement de deux personnes. L’année dernière, il a été classé parmi les 50 premiers producteurs britanniques – l’un des trois seuls à se trouver en dehors de Londres. Récemment, le duo a produit un film par an qui, pour un petit indépendant, dit Boulter, "est vraiment étonnant, mais il est très difficile à soutenir".
Le réalisateur né à Liverpool, Davies (The Long Day Closes, Distant Voices Still Lives) croyaient que sa carrière s’était terminée jusqu’à ce que l’ouragan arrive. Ensemble, ils ont réalisé trois films, dont le dernier, A Quiet Passion, sur la vie de la poète Emily Dickinson, que le critique de cinéma Mark Kermode a déclaré «fait chanter votre cœur». Travailler avec Davies était gratifiant, mais sans aucun sens financier. Boulter se souvient: “Après trois films, il a déclaré:“ Vous avez besoin d’aller gagner de l’argent maintenant. ”Il ne s’est pas trompé. Il est vraiment très difficile de collecter des fonds. »
Une grande partie de la semaine Papadopoulos et Boulter est consacrée aux trains entre Liverpool et la capitale, car c’est là que réside la grande majorité des financiers. L’incertitude sur le Brexit et les effets austères de l’austérité rendent ce travail plus difficile.
Papadoloulos déclare: «C’est un peu comme la Premier League. Il y a les grands acteurs, ces grands films populaires qui absorbent 85 à 90% du box-office, et les 15% restants répartis entre tous les films indépendants et les films d'art et fiction qui tentent de créer quelque chose d'un peu plus spécial ou stimulant. "
La place de la ville au cœur de la production cinématographique mondiale devrait être confortée par la création d’un siège social au nord de l’Angleterre pour Twickenham Studios, l’un des grands noms de l’industrie cinématographique britannique. Le vaste immeuble de style Art déco, l’ancien bâtiment Littlewoods Pools, à la périphérie de la ville, conviendra parfaitement à une installation de style hollywoodien, avec des plateaux sonores et une plaque tournante pour les tournages intérieurs.
Plus de deux ans avant l’ouverture des studios, on parle de Liverpool comme «l’Hollywood du Nord», le producteur-réalisateur de films et de télévisions Betsan Morris Evans suggérant que ce sera le «principal lieu de tournage en Grande-Bretagne».
En attendant, le fonds de production donne à Liverpool Film Office «un siège à la table» des cinéastes qui demandent une part. Bell dit: «Nous avons doublé notre production en 10 ans, mais nous n'avons jamais réussi à dire:" Si vous filmez ici et que vous voulez ce financement, vous devez avoir x pour cent de personnel et de talent »
Bell prévoit l'arrivée d'une nouvelle équipe de tournage qualifiée sur place, apprenant leur métier par le biais de divers diplômes locaux et de sociétés de production accueillant des stagiaires – en partie à la demande du fonds du film – prêtes à l'emploi. répondre aux exigences d'un nouvel essor de la production de fournisseurs de contenu en ligne tels que Netflix, Amazon et Hulu.
Le fonds se veut autonome, les fonds investis dans les films étant récupérés des recettes du box-office, puis réinvestis à l'avenir. projets visant à «créer plus d'emplois et plus de possibilités».
De retour à Hurricane, une autre réussite pourrait être envisagée, grâce au scénario de l'écrivain local primé Joe Ainsworth. La star de M. Turner, Timothy Spall, est inscrite au film The Last Bus et incarne un veuf qui utilise son laissez-passer gratuit pour effectuer un voyage nostalgique de John O'Groats à Land's End.
Papadopoulos déclare: «C’est une sorte de British The Straight Story C'est une vie merveilleuse – édifiante et très émotive. »Alors que les machines de cinéma à Hollywood sont motivées par le résultat final, Papadopoulos déclare:« Nous sommes dirigés par le cœur. Nous nous soucions de ce que nous faisons et des gens avec qui nous travaillons et des histoires qu’ils veulent raconter. Cela n’a parfois aucun sens financier. »
* Lisez notre entretien avec Sam Riley, l’une des stars de parfois toujours jamais, dans la section Fonctionnalités de bigissuenorh.com. Le film est maintenant dans les salles
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