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L'individualisme américain contre l'amour de votre voisin



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Dimanche, je ne suis pas allé à l'église. Pour la première fois, j'ai regardé mes deux co-pasteurs animer un sermon Instagram Live. C'était surréaliste, saisissant mon téléphone, les écoutant parler du Sermon sur la Montagne alors qu'ils étaient assis à six pieds l'un de l'autre dans un sanctuaire vide. De petits cœurs flottaient sur le côté de l'écran tandis que des amis et des fidèles tapaient des réactions et des commentaires en temps réel. J'ai respiré profondément pour la première fois depuis des jours. J'ai souris. J'ai été surpris de voir à quel point cela ressemblait à une église, assis dans mon salon et serrant mon petit morceau de technologie.
Notre communauté ne voulait pas offrir des services de cette façon, pour une multitude de raisons. Mais en fin de compte, ils choisissent d'emprunter cette nouvelle voie (y compris une courbe d'apprentissage abrupte de flux en direct et apparaissant à la caméra et répondant à des besoins spirituels et relationnels à longue distance) parce que cela a un sens éthique, moral et spirituel. Ils nous montrent comment s'aimer à distance parce qu'à long terme, cela protégera nos voisins.
Sur Twitter ce même jour, j'ai vu une image de ce matin: l'arrière de la tête du pape François, sa main agitant une prière de bénédiction sur la grande place Saint-Pierre vide. Alors que normalement des dizaines de milliers de fidèles affluent chaque semaine pour entendre sa sagesse et sa bénédiction, l'Italie en était maintenant à sa deuxième semaine de confinement alors que le bilan des morts de COVID-19 continuait d'augmenter. Le Vatican a diffusé son message en direct, mais le pape l'a exprimé dans un espace vide. Cette image – le chef de l'Église catholique conduisant ses services dominicaux à personne et à tout le monde en même temps – est restée avec moi.
Plus tard dans la soirée, j'ai vu une autre image: celle de Walt Disney World. La Disney Parks Company, qui avait fermé tous ses autres parcs à thème un par un, tardait à se conformer aux normes établies par les Centers for Disease Control and Prevention. En conséquence, le parc était toujours ouvert le 15 mars – et les gens se pressaient pour s'engager dans une dernière soirée de magie, de nostalgie et de bonheur. Alors que le parc fermait pour la nuit, les célèbres feux d'artifice illuminant le ciel, divers personnages costumés apparurent sur un balcon, saluant des dizaines de milliers de visiteurs. C'était un pèlerinage différent en quelque sorte, et qui parle d'une culture qui a perdu son sens des responsabilités les uns envers les autres.
Caryle Weisel, journaliste populaire et membre des médias sociaux sur Instagram, a adopté sans vergogne le rythme du parc à thème. Mais les événements récents l'ont forcée, elle et d'autres, à se lancer dans un plan calculé d'annonces de santé publique. Ses comptes Instagram et Twitter – généralement remplis de bretzels en forme de Mickey Mouse ou de mises à jour sur les attractions à venir – invitent désormais les gens à comprendre la science de la façon dont les pandémies se propagent et pourquoi. C'est en partie à cause des images qu'elle voyait constamment des gens qui affluent vers les parcs Disney alors que la réalité d'une pandémie mondiale s'installe.
«Je comprends que c'est une période effrayante pour nous tous, qui voit traditionnellement les gens se tourner vers Disney pour le réconfort et le confort », m'a dit Weisel par e-mail. "Pourtant, le fait de voir ces images de foules remplies de participants et d'employés se tenant étroitement ensemble me fait froid dans le dos."
Le problème n'est pas seulement dû aux sociétés qui luttent pour faire des choix lorsque les bénéfices sont en jeu. En tant que culture imprégnée des valeurs de la vie, de la liberté et de la recherche du bonheur, les Américains apprécient l'individualisme et ont du mal à comprendre leur rôle dans les mesures de santé communautaire. Quand on nous apprend à prioriser nos droits et besoins individuels (voir les discussions sur les armes à feu, les vaccins et les soins de santé universels), cela conduit rapidement à voir les autres comme notre ennemi au lieu d'un voisin à protéger. Et c'est là que les communautés religieuses doivent mener.
Comme je pensais aux photos de Disney World contrastant avec l'image de la place Saint-Pierre vide, cela m'a rappelé le rôle que les communautés religieuses jouent en temps de détresse, pour de bon et pour malade. Alors que certains chrétiens aux États-Unis ont considérablement minimisé la menace posée par COVID-19, continuant à tenir des services et à revendiquer à la fois la foi en Dieu et une méfiance à l'égard des médias, il y a une histoire riche au sein du christianisme et des traditions judaïques de création et de maintien en bonne santé
Alors que le Lévitique pourrait frapper ceux qui connaissent le texte comme un endroit étrange vers lequel se tourner en période de stress mondial, Gafney et d'autres théologiens soulignent que tous les codes et les lois strictes pointent en fait les lecteurs vers la façon d'être dans relation à la fois avec Dieu et avec la communauté. Gafney écrit: «Le Lévitique suggère qu'une bonne santé – physique, spirituelle et sociétale – commence avec l'individu et se propage à la communauté; de même, la mauvaise santé d'un individu peut affecter – infecter littéralement – la communauté. »
La communauté religieuse doit s'entraider en suspendant les rassemblements afin de protéger les personnes vulnérables. Maintenant, plus que jamais, nous avons besoin que des gens de foi se prononcent sur la nécessité de prendre des mesures drastiques. Nous devons écouter les gens, comme l'activiste et auteur Stephanie Tait, qui a frappé le tambour pendant des semaines maintenant que les personnes à risque sont à la merci des caprices de la santé. Pour Tait, aimer son voisin comme soi-même signifie demander aux chrétiens de prendre des précautions extrêmes – avant d'être légalement ordonné – pour nous assurer qu'en tant que société, nous n'avons pas à choisir qui nous faisons ou ne donnons pas la priorité aux soins de santé. De cette façon, les chrétiens peuvent être à l'avant-garde du rejet de l'individualisme extrême et se pencher sur une vision du monde collectiviste où chaque personne est considérée comme faite à l'image de Dieu et mérite d'être protégée à tout prix.
En tant que chrétien, je me sens réconforté de nos jours dans les endroits les plus étranges. Pas dans les images de l'endroit le plus heureux sur terre, ni dans un salon entouré de partenaires de prière, ni dans les déclarations de foi et de prospérité vantées dans les méga-églises encore en activité pendant une pandémie. Non, je trouve la foi en écoutant ceux qui nous demandent de retourner à nos racines bibliques: de continuer à insister sur les rituels qui nous soutiennent tout en bouleversant nos vies afin de prioriser les plus vulnérables. Aujourd'hui, cela signifie être reconnaissant pour les services tenus par téléphone, pour la chance de se connecter sans causer de préjudice, et d'écouter les voix qui ont longtemps été les canaris dans notre mine de charbon inégale. Alors que les prochaines longues semaines d'isolement s'étendent, je peux me reposer en sachant que nous sommes tous dans le même bateau, et qu'en tant que chrétien, ralentir la propagation de la souffrance et donner la priorité aux besoins de la communauté par rapport à la mienne fait partie de ma tradition de fidélité. .
DL Mayfield est voisine et écrivaine à Portland, Oregon. Son livre, Le mythe du rêve américain: réflexions sur la richesse, l'autonomie, la sécurité et l'énergie paraîtra le 5 mai 2020.
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Les gens envahissent la plage, tandis que d'autres juridictions avaient déjà fermé la leur pour lutter contre la propagation de la nouvelle maladie du coronavirus (COVID-19) à Clearwater, en Floride, le 17 mars 2020. REUTERS / Steve Nesius / File Photo
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