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Linda Vallejo et une décennie d'art qui embrasse sans vergogne le brun



L'œuvre fait partie de la série «Make Em All Mexican» de Vallejo, dans laquelle l'artiste prend des figures de la culture pop, de l'histoire et de la religion – Jesus, Gary Cooper, JFK, Mickey Mouse – et modifie leur apparence, assombrit leur peau, leurs yeux et leurs cheveux pour renverser les représentations traditionnelles sur la tête.
«Lorsque vous commencez à regarder la page, vous commencez à vous rendre compte que cette conversation nous manque. «Pourquoi je ne suis pas dans cette représentation? Pourquoi ma famille n’est-elle pas incluse dans tout cela? », Demande-t-elle. «En gros, je me suis réapproprié la culture, je l'ai reprise et je l'ai rendue brune, pour que tout le monde soit brun."
"Make 'Em All Mexican" est l'une des quatre séries de la dernière décennie inclus dans l'exposition personnelle récemment inaugurée de Vallejo, «Linda Vallejo: Brown Belongings», au centre-ville de Los Angeles, Plaza de Cultura y Artes.
«L'ensemble de l'œuvre traite de ce que signifie être un Latino-américain. né aux États-Unis », dit Vallejo. “Donc, je regarde cela à travers une série d'œuvres qui utilisent essentiellement la couleur brune pour entamer une discussion sur la couleur de notre peau, notre classe et notre culture aux États-Unis”
“Brown Belongings” présente deux portefeuilles qui utilisent des outils démographiques. statistiques sur les populations de Latinx comme point de départ pour les travaux. “Datos Sagrados” (Données sacrées) est une série de motifs abstraits et géométriques reproduits dans les tons de marron sur des feuilles rondes de papier fait main. Vallejo commence par diviser le papier en plusieurs formes, puis en en remplissant un certain pourcentage pour représenter une statistique correspondante.
«Cette page dit que 30% de la population américaine sera latino-américaine en 2050», dit-elle. «Nous plaisantons qu’ils le sont déjà, c’est simplement qu’ils n’ont pas été comptés.»
«Le projet Brown Dot» commence de la même manière par des données extraites de vieux recensements, du Département du travail et d’études réalisées par Pew Charitable Trusts. Vallejo mappe les données sur des feuilles de papier quadrillées en remplissant méticuleusement le nombre de points approprié. Les statistiques sur la participation de Latinx au travail, à la religion, à la famille, aux sans-abri et à l’éducation prennent la forme de compositions abstraites ou de représentations d’objets et de personnages, transformant les nombres secs en objets de contemplation esthétique.
Pour sa série «Enigmes culturelles», Vallejo peint symboles ou parties de symboles issus de cultures du monde entier, tous séparés de leur contexte. Elle appelle ces «tests de Rorschach culturels» qui invitent les spectateurs à apporter leurs propres interprétations aux œuvres.
«Le spectacle nous permet d'explorer différents thèmes qui figurent dans ses portefeuilles: exclusion et inclusion, appropriation et réappropriation, reprise du pouvoir. », Déclare la conservatrice en chef, Erin M. Curtis. “Make’ Em All Mexican ”examine comment le présent serait différent si le passé avait été différent, alors que celui d’Enigmes culturelles envisage plus largement la manière dont les personnes pourraient revendiquer leur identité à l’avenir. C'est une progression fantastique à retracer. »
« Brown Belongings »est la plus grande exposition solo organisée par LA Plaza, notamment sa première pour une Latina depuis sa fondation en 2011. (Des artistes latinos ont été présentés dans des expositions de groupe.) Quatre séries se sont mélangées sur deux étages de l'institution, établissant des liens entre différents corps de travail.
«L'élément d'humour était vraiment important pour nous à maintenir», déclare la conservatrice adjointe Mariah Berlanga-Shevchuk: «Parce que si vous prenez dans les faits, cela peut vous frapper à la tête et cela peut être un peu déprimant. Mais en associant ‘The Brown Dot Project’ à ‘Make’ Em All Mexican ’, nous avons voulu rajouter cet humour. C'est comme avoir une conversation avec Linda. Il y a des blagues auxquelles vous ne vous attendez peut-être pas, mais il y a aussi beaucoup de substance. »
Malgré l'humour, l'inspiration de Vallejo provient en grande partie d'un lieu de douleur. Née à Boyle Heights en 1951, elle passa ses premières années à East L.A. avant de vivre en Allemagne, en Espagne et en Alabama, conduite par un père colonel de l'armée de l'air. Ce n’est qu’à son retour dans le sud de la Californie à la fin des années 60 qu’elle s’est connectée à son héritage américano-mexicain.
«J’ai grandi au centre-américain», dit-elle. «Mes parents ont été punis à l'école primaire pour avoir parlé espagnol, alors ils faisaient tout ce qu'ils savaient faire pour s'assimiler, devenir américains."
L'une des premières œuvres de Vallejo dans "Make 'Em All Mexican" était basée sur le livre classique pour enfants «Dick and Jane», dans lequel elle assombrit la peau des personnages – pas assez pour être choquante mais juste assez pour élargir le champ de la représentation.
«Presque tous les enfants américains qui sont allés à l'école primaire dans les années 1950 lisent ce livre », dit-elle. «Et tout le monde [in it] était tout blanc, roux, yeux bleus, très clairs, cette famille heureuse avec le chien. Il y a donc un sentiment d'exclusion même chez un enfant, et les enfants sont très sensibles à ce genre de choses. "
Bien que" Brown Belongings "embrasse et explore sans aucune gêne les nombreuses facettes du brunissement, Vallejo et les conservateurs s'empressent de le souligner que le spectacle est destiné à attirer un large public, à inspirer des liens plutôt que des barrières.
«Les œuvres sont mieux vécues, non seulement à travers une sorte de lien individuel entre le visiteur et l'art, mais là où l'art suscite un dialogue qui vise à inviter les gens dans une histoire dans laquelle ils pourraient ne pas se voir », dit Curtis. «J'espère que les gens auront des conversations. Il y a beaucoup de joie et d'humour, alors cela laisse les gens rire et résoudre collectivement les problèmes. ”
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Où: LA Plaza de Cultura de Artes, 501 N. Main St., LA
Quand: 12 h-17 h Les lundis, mercredis et jeudis; 12h-18h Les vendredis et dimanches
Admission: Gratuit
Info: (213) 542-6259, lapca.org

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