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L'Europe offre aux visiteurs de nombreuses grandes bibliothèques



Pour moi, les bibliothèques sont le grand égaliseur. Que vous soyez riche ou pauvre, puissant ou non, lorsque vous entrez dans une bibliothèque, vous réalisez à quel point vous êtes petit par rapport à la richesse de l'activité humaine contenue sur ces étagères. Les grandes bibliothèques d'Europe offrent aux voyageurs la possibilité de se connecter avec des livres et des documents qui ont changé le cours de l'histoire – et de se prélasser dans des intérieurs impressionnants et ornés qui reflètent l'énorme importance des livres des siècles précédents.
L'une des plus anciennes bibliothèques en Europe se trouve la Bodleian Library de l'Université d'Oxford en Angleterre. Ouverte en 1602, elle intègre l'ancienne bibliothèque du duc Humfrey du XVe siècle. À cette époque, les bibliothèques étaient placées au-dessus des salles de classe pour un ensoleillement maximal et une humidité minimale. Les livres étaient considérés comme si précieux que beaucoup étaient enchaînés au bureau. Aujourd'hui, cette bibliothèque historique est un monde de vieilles étagères grinçantes de livres datant du Moyen Âge, soigneusement rangées sous un plafond en bois magnifiquement peint. L'espace est tellement atmosphérique qu'il a servi de bibliothèque à Poudlard dans les films Harry Potter. (La bibliothèque de Duke Humfrey n'est visible que lors d'une visite guidée populaire – réservez à l'avance.)
La bibliothèque Weston, une aile plus moderne du Bodleian, accueille les visiteurs pour profiter d'une galerie présentant une sélection changeante de ses «trésors». y compris un premier folio de Shakespeare (18 pièces de 1623), une partition originale du Messie de Handel (écrite en 1741), et une copie de la Magna Carta de 1217 lorsque le roi Jean fut contraint d'accorder à sa noblesse certains droits … ouvrant la porte à la démocratie.
Encore plus grande que la Bodleian se trouve la British Library de Londres à Londres. Dans sa cour, la statue d'Isaac Newton mesurant l'immensité de l'univers symbolise le but de la bibliothèque: rassembler toutes les connaissances et promouvoir la recherche sans fin de l'humanité pour la vérité. Le bâtiment massif remplit 180 miles de rayonnages avec plus de 12 millions de livres. Mais pour les touristes, une seule galerie compte: les trésors. Vous y trouverez des cartes anciennes originales, des évangiles enluminés sur parchemin, la Bible de Gutenberg, de précieux manuscrits musicaux, les aventures d'Alice au pays des merveilles de Lewis Carroll et des paroles manuscrites des Beatles. Le seul manuscrit connu de la saga épique Beowulf (AD 1000) est ici, tout comme le débauche de Geoffrey Chaucer Contes de Canterbury (c. 1410). Les vitrines présentent des documents novateurs de premiers scientifiques tels que Galileo et Isaac Newton. Des pages du carnet de Léonard de Vinci témoignent de sa puissante curiosité et de sa célèbre écriture à l'envers. Vous pouvez voir des lettres d'Henri VIII, de la reine Elizabeth I, de Darwin, de Freud et de Gandhi.
De nombreuses bibliothèques anciennes parmi les plus belles d'Europe sont hébergées dans des monastères. La bibliothèque du monastère de Strahov, dans la capitale de la République tchèque, Prague, regorge de livres du 10e au 17e siècle, étalés sous des plafonds richement décorés de fresques qui célèbrent la philosophie, la théologie et la quête du savoir. Alors que le siècle des Lumières s'installait, l'Église luttait pour maintenir son contrôle. Les livres qui contenaient des idées difficiles – par des penseurs comme Nicolaus Copernicus, Jan Hus et Jean-Jacques Rousseau – ont été placés dans un boîtier doré et verrouillé. Seul l'abbé avait la clé, et vous aviez besoin de sa bénédiction pour l'ouvrir. En réfléchissant à ces volumes précieux de notre perspective de l'ère de l'information, je me rappelle l'importance du libre accès.
À Melk Abbey, qui rayonne fièrement sur la vallée du Danube en Autriche, l'élégante bibliothèque baroque est un autre rappel visuel de la façon dont les monastères étaient les entrepôts de connaissances à travers les âges. L'investissement extravagant dans le décor élaboré de la bibliothèque, avec des étagères incrustées, des reliures assorties et un plafond orné de fresques, montre clairement que pour les moines bénédictins, la bibliothèque était – après l'église actuelle – la pièce la plus importante de l'abbaye. Beaucoup des plus anciens livres de la collection ont été écrits et transcrits ici. Les précieux globes (un terrestre, un céleste – avec le ciel nocturne à l'envers) datent de 1688 et ont été minutieusement recherchés et créés. Les étudiants et les chercheurs utilisent encore les nombreux manuscrits logés dans ses salles à température contrôlée.
Plus bas sur le Danube, à Vienne, le State Hall de la Bibliothèque nationale autrichienne est une bibliothèque baroque parfaite pour les cartes postales, où de glorieuses peintures célèbrent la haute culture et la bibliothèque. patron, empereur Charles VI. Cette ancienne salle impériale, avec une statue de Charles VI au centre, montre clairement que la connaissance du monde était pour l'élite – et avec cette connaissance, l'élite avait le pouvoir. Plus de 200 000 vieux livres tapissent les murs, mais les clients vont ailleurs pour les lire; la salle est juste pour le spectacle ces jours-ci. Des expositions spéciales remplissent des vitrines dans l'allée principale semblable à une nef de trésors littéraires – tous bien décrits en anglais.
Dans toute l'Europe, de merveilleuses vieilles bibliothèques rappellent la créativité vaste et variée de l'humanité et son engagement continu envers la connaissance. Ils font d'excellentes escales pour les voyageurs à la recherche d'un engagement plus profond avec des siècles de culture et d'histoire européennes.
Voyage le 22/03/2020

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