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Lettre ouverte aux milliardaires patriotes



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https://www.wsj.com/articles/an-open-letter-to-patriotic-billionaires-11561590264
Dix-neuf Américains super riches ont posté une lettre ouverte lundi dans un appel «Tous les candidats à la présidence» pour soutenir un impôt «modéré» sur la fortune. Les signataires incluent l'investisseur George Soros,

             Berkshire Hathaway
            

      scion Molly Munger, Abigail Disney, héritière de Mickey Mouse, Chris Hughes, cofondateur de Facebook, et deux descendants de la famille Pritzker de l'hôtel Hyatt.
«L'Amérique a une responsabilité morale, éthique et économique de taxer davantage notre richesse» dire. Les revenus tirés des 0,1% les plus élevés pourraient financer des «investissements intelligents», tels que «l'innovation dans les énergies propres», la «modernisation des infrastructures», «l'allégement de la dette liée aux prêts étudiants» et les «solutions de santé publique». Un impôt sur la fortune pourrait également préserver la démocratie. dans la mesure où les pays caractérisés par une forte inégalité économique risquent davantage de devenir "plutocratiques".
La lettre rejette les arguments qui militent contre un impôt sur la fortune, les qualifiant de "essentiellement techniques et souvent exagérés". Les tribunaux le jugeraient-ils inconstitutionnel? Comment les actifs comme Picasso seraient-ils évalués? Pourquoi l'Europe a-t-elle en grande partie abandonné ce type de taxation? Cela ne diminue-t-il pas l'incitation à épargner et à investir? Comment empêcher un impôt sur la fortune de s’étendre, comme l’impôt sur le revenu, pour couvrir de plus en plus d’Américains?
Au lieu de s’attaquer sérieusement à ces objections, la lettre tente d’entraîner les lecteurs dans une ferveur patriotique pure. Les riches «devraient être fiers de payer un peu plus cher», disent les auteurs. "Prendre cette taxe est le moins que nous puissions faire pour renforcer le pays que nous aimons."
Eh bien, qu'est-ce qui les en empêche? Si les milliardaires se voient comme une menace pour «la stabilité et l'intégrité de notre république», ils pourraient cesser d'être milliardaires d'un jour à l'autre. Si la dette d'études des retraités est vitale, ils pourraient lancer un appel aux diplômés et commencer à rembourser leurs emprunts. Si le climat est une priorité, ils pourraient financer un projet vert de Manhattan.
Peut-être ont-ils l’intention de faire passer leurs largesses au gouvernement, puisqu’il fait déjà un travail énorme en ce qui concerne la définition des priorités et les dépenses. Encore une fois, pourquoi attendre une législation? Ils pourraient commencer à contribuer davantage aujourd'hui. Premièrement, ils pourraient s’engager à renoncer à toutes les déductions fiscales, y compris pour les dons de bienfaisance et les fondations. En plus, cela leur permettrait d'économiser de l'argent sur les comptables.
Deuxièmement, ils pourraient mettre leur argent là où se trouvaient leurs convictions en écrivant un gros chèque annuel – 3% de l'actif chaque année, alimenté par l'impôt sur la fortune d'Elizabeth Warren – aux autorités locales. , État ou gouvernement fédéral. Le Trésor accepte « Dons aux États-Unis » à la P.O. Box 1328, Parkersburg, Virginie-Occidentale. Les dons vont généralement au budget général, mais les politiques des États diffèrent, et une exception pourrait peut-être être faite pour permettre aux milliardaires bienveillants de spécifier une réserve dans la ligne «mémo». Quelques idées:
• Le train de balles californien est bloqué, ce qui fait mal à tous ceux qui devront se rendre à Fresno rapidement après 2025. L'Administration Trump tente de récupérer 2,5 milliards de dollars de fonds fédéraux, et ces 19 généreux donateurs pourrait facilement combler cette lacune.
• Ou qu'en est-il du fameux programme Gateway du Nord-Est? C’est sûrement une «modernisation de l’infrastructure», comme peuvent en témoigner tous ceux qui reniflent Penn Station. Le financement est dans les limbes et les milliardaires pourraient sauver le projet. Bon sang, construisez une nouvelle Penn Station et placez un Hyatt au sommet.
• L'autorité du logement de la ville de New York pourrait recourir à un plan de sauvetage. Dans une mise à niveau récente à Nycha, le remplacement des éclairages et des luminaires des logements sociaux par des DEL efficaces coûtait à 1 973 dollars par appartement . Comme Nycha compte 170 000 unités, le coût total des travaux à ce taux ne coûterait que 330 millions de dollars.
• Les retraites publiques sont submergées partout, mais les Illinois se baignent dans la fosse des Mariannes. En février, la dette publique au titre des retraites s'élevait à 134 milliards de dollars. Peut-être le clan Pritzker pourrait-il intervenir, d’autant plus qu’un des leurs siège au siège du gouverneur de l’Illinois.
Cette liste n’est guère exhaustive. Les milliardaires pourraient utiliser leur imagination ou engager des gens pour le faire. Le fait est que s'ils pensent que le gouvernement obtiendra plus de résultats avec plus de fonds, il devrait mettre l'argent maintenant, sans attendre que le Congrès le fasse.
Si un impôt sur la fortune est patriotique, un impôt auto-imposé serait doublement alors. «Il n’est pas dans notre intérêt de défendre cette taxe», dit la lettre, «si nos intérêts sont assez étroitement compris. Mais l'impôt sur la fortune est dans notre intérêt en tant qu'Américains. »Dans ce cas, milliardaire, imposez-vous.

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