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Les startups technologiques de Seattle se préparent à un resserrement de l'argent alors que la crise des coronavirus s'aggrave



Dr. Graham Hughes se sent un peu chanceux que sa start-up de santé numérique basée à Seattle ait fermé il y a deux mois un financement à sept chiffres au lieu de le chercher maintenant.
Le président et chef de l'exploitation de Saykara, ce qui fait de un assistant virtuel qui réduit la paperasse des médecins en écoutant les examens des patients et en établissant des notes détaillées d'eux, sait que sa société de 30 employés a mieux réussi que certaines startups technologiques pendant la crise des coronavirus. Ce que ses clients – y compris Providence, St. Joseph's et les hôpitaux suédois – ont perdu des chirurgies électives annulées a été compensé par un «pic massif» de visites virtuelles chez le médecin et de soins primaires.
«C'est l'un des avantages d'être au sommet de la technologie médicale '', a déclaré Hughes. «Avec une crise comme celle-ci, c'est l'occasion d'aider.»
Pourtant, avec l'incertitude tourbillonnant autour de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, toutes les startups sont confrontées à une pression accrue non seulement pour générer des revenus et payer les factures, mais attirer l'argent des investisseurs. Hughes a dit qu'il n'est pas clair quel impact COVID-19 aura sur le financement du capital-risque au cours des deux ou trois prochains mois.
"Nous avons eu un peu de chance", at-il dit. "Tout comme d'autres qui ont clôturé des tours de financement au début de 2020." crise actuelle. Les startups technologiques sont particulièrement vulnérables à la perte de productivité due aux perturbations du coronavirus sur le lieu de travail – compte tenu de leur besoin constant de mettre à niveau les offres numériques – et beaucoup auront besoin d'argent pour supporter des mois à venir. la société de capitaux Ascend, a déclaré que l'argent à court terme pourrait diminuer dans l'ensemble du secteur – en particulier pour les startups en démarrage et celles qui vendent des services à de plus grandes entreprises avec des produits logiciels coûteux.
"Si vous vendez à un Fortune 500 ou même La société Fortune 1000 et c'est un achat plus élevé, ce genre de choses pourrait glisser jusqu'en 2021 », a déclaré Winfield.« Donc, si vous êtes une startup qui vient de collecter suffisamment d'argent pour être là pendant 12 mois, vous êtes en difficulté. »
La startup d'assistante virtuelle Saykara, créée en 2016, a obtenu 7,5 millions de dollars en deux cycles de financement initiaux, puis 2,5 millions à 3 millions de dollars fin janvier. Mais "avec tout le monde si distrait et déraillé par ce [coronavirus] '', le chef de l'exploitation Hughes a dit qu'il n'était pas certain de ce que ce processus impliquerait aujourd'hui.
Hughes a déclaré que les investisseurs potentiels restaient" super excités "à propos de l'assistant vocal de son entreprise" Kara "qui – via une application de type smartphone – écoute sur 12 000 interactions médecin-patient par mois. Propulsé par l'intelligence artificielle, il trie les parties clés de la conversation en temps réel et utilise les informations pour remplir des dossiers médicaux personnalisés.
«Je pense que les fondamentaux, évidemment, n'ont pas changé, mais je pense par où les gens commenceraient nous regarder légèrement différemment, c'est avec le risque à la hausse et à la baisse '', a déclaré Hughes. «Alors que certaines parties de l’activité ralentissent et d’autres reprennent, la question devient:« Combien de temps cela pourrait-il durer? Est-ce que ça va durer deux à trois mois ou pour le reste de l'année? '' '
Bien que ses employés travaillent maintenant à domicile, Hughes a dit "tout compte fait, nous sommes probablement d'accord." À la fin de la semaine dernière, la société a annoncé qu'elle autoriserait les médecins traitant des patients atteints de COVID-19 à utiliser Kara gratuitement et chercherait à obtenir le soutien de sponsors pour cette initiative.
Mais alors que Saykara semble bien placé pour l'épidémie de coronavirus,
À la fin de la semaine dernière, la startup de coworking The Riveter, lancée en 2017, a utilisé une politique de l'État de Washington pour mettre 24 de ses 71 employés en «veille» – leur permettant de collecter le chômage assurance dans l'espoir de pouvoir reprendre le travail dans huit semaines. La société a reçu un financement de 15 millions de dollars en décembre 2018, mais a récemment réduit ses effectifs et limité l'utilisation des espaces de bureaux partagés par ses membres en raison de préoccupations liées à COVID-19.
«La sécurité et la santé de nos employés et Les membres ont toujours été la priorité absolue », a déclaré la PDG Amy Nelson. «Nous comprenons à quel point cela est extrêmement difficile pour nos employés et nos membres sur le plan personnel et nous faisons tout ce que nous pouvons pour les soutenir.»
Seattle Location de vêtements en ligne Armoire de service a fermé son magasin de Kirkland et réduit environ un tiers de son personnel par des compressions, des placements en «attente» et des heures raccourcies. Les membres d'Armoire avaient suspendu les abonnements pendant la crise tandis que les nouveaux clients locatifs ralentissaient.
"Il y a évidemment deux grandes préoccupations – la gestion de la trésorerie et la gestion des revenus", a déclaré Rebecca Lovell, directrice générale de Create 33, un centre d'entrepreneurs aidant environ 250 personnes. Start-ups technologiques du Nord-Ouest. «Et l'argent comptant est en tête en ce moment. Tant d'entreprises ont un bail et d'autres obligations financières qui ne disparaîtront pas pendant cette période. ''
Un rappel de cela est venu la semaine dernière lorsque la loi fédérale sur la lutte contre le coronavirus, Priorité aux familles, a été promulguée dans une loi obligeant les startups et autres les petites entreprises offrent jusqu'à deux semaines de congés de maladie payés et 12 semaines de congés familiaux et médicaux payés aux employés diagnostiqués avec COVID-19.
Lovell a déclaré que certaines startups membres du tourisme ou des secteurs traditionnels de la brique et du mortier sont durement touchées par la pandémie. Mais d'autres réussissent mieux à fournir des technologies pour l'engagement des clients, l'activation des ventes, la fidélisation de la clientèle, l'analyse et l'efficacité opérationnelle. effets de la pandémie. Une préoccupation particulière: l'expansion ailleurs des ordres de séjour à domicile comme ceux émis récemment dans plusieurs États.
"En ce moment, l'industrie du fret connaît une augmentation de la demande", a déclaré l'économiste en chef de Convoy, Aaron Terrazas. «Mais il est difficile de voir comment cette flambée continue si ces fermetures élargies s'étendent au-delà d'une poignée de communautés jusqu'à l'endroit où elles deviennent des fermetures à l'échelle nationale.» le commerce et les guerres tarifaires. Terrazas a déclaré que Seattle, en particulier, a vu un énorme pic au cours de la semaine se terminant le 1er mars alors que les premiers cas de coronavirus faisaient surface ici.
"C'est le résultat de tous les achats que nous avons vus avec les consommateurs de la région de Seattle stockant des articles ménagers, '' il a dit. «Évidemment, les magasins doivent réapprovisionner leurs étagères, et les expéditeurs réagissent à cela.» »
Mais des endroits comme Orlando, la Floride et Las Vegas ont connu des ralentissements lorsque Walt Disney World et les casinos ont été fermés. Et malgré une forte augmentation des livraisons de produits alimentaires, de boissons et d'épicerie représentant 10% du camionnage à l'échelle nationale, cela a été compensé par la baisse de la demande de pièces automobiles – environ 9% du marché – après l'arrêt de la production par les constructeurs automobiles.
Le convoi a reçu 400 millions de dollars
dans un nouveau financement en novembre et, pour l'instant, semble prêt à surmonter la pandémie. Terrazas espère qu'une baisse du nombre de nouveaux cas de COVID-19 en Chine entraînera une augmentation des expéditions depuis les ports de la côte ouest en Californie, en Oregon et à Tacoma dans les semaines à venir et stimulera l'activité de camionnage.
Sur une note positive, l'investisseur providentiel Winfield a déclaré qu'il y avait 110 milliards de dollars en réserves de trésorerie à l'échelle de l'industrie détenues par des sociétés de capital-risque qui doivent être mises à contribution. L'un de ses investissements dans les startups locales, Vouched ID Verification, a vu son activité augmenter en raison de la nécessité de vérifier les achats en ligne par une population de plus en plus liée à la maison.
"Pour chaque porte qui se ferme, une s'ouvre", a déclaré Winfield.
Mais il a mis en garde: «Je pense que le mois prochain ou les deux prochains, vous verrez une certaine hésitation de la part des investisseurs en capital-risque à s'engager dans de nouvelles transactions s'ils passent vraiment un peu de temps à regarder à l'intérieur de leurs sociétés de portefeuille.»
pourquoi Hughes est heureux que Saykara ait récemment obtenu un financement provisoire. Il avait prévu de chercher un financement plus important cet été et espère toujours «une fois que les choses se seront calmées». »
« Nous mettons définitivement nos orteils à l'eau », a-t-il déclaré. «Nous devons diffuser notre histoire. Nous pouvons voir les choses ralentir un peu, mais nous faisons de toute façon toute notre modélisation des contingences autour de cela. »

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