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Les Sims à 20 ans: deux décennies de vie, d'amour et de réorganisation de la cuisine



Dans Les Sims, si vous obtenez un emploi, achetez une maison et gagnez plus d'argent, le bonheur suivra. C'est un fantasme capitaliste séduisant
Dans Les Sims, si vous obtenez un emploi, achetez une maison et gagnez plus d'argent, le bonheur suivra. C’est un fantasme capitaliste séduisant
L Comme beaucoup de filles de ma génération, j’ai joué les Sims pour une soirée pyjama. C'était chez mon amie Hannah; à minuit, trois enfants de 11 ans se sont blottis devant le vieil écran d'ordinateur encombrant de son père, en regardant dans une maison miniature peuplée de minuscules personnes se livrant à leurs occupations quotidiennes inexplicablement fascinantes. Nous les avons envoyées à tour de rôle au travail, en changeant le papier peint et en leur ordonnant de mettre la vaisselle sale au lave-vaisselle au lieu de les laisser ramasser les mouches. Nous leur avons acheté une petite télé, un joli canapé, un mixeur, paginant avec convoitise dans le catalogue de meubles du jeu. Avec un frisson, nous avons découvert que nous pouvions rendre les Sims «bécots» (bien que nous ayons été déçus d'apprendre qu'ils ne pouvaient pas réellement s'effondrer – cela n'arriverait pas avant Les Sims 2). Avant que nous le sachions, il était 3 heures du matin.
Presque tout le monde a joué aux Sims. Avec quatre versements principaux, d'innombrables add-ons et spin-offs, et plus de 200 millions de ventes dans le monde, il n'est peut-être égalé que par Tetris dans son universalité. Le créateur de Will Wright a réalisé très tôt que le jeu plaisait à un large public féminin. Alors que dans le passé, «un large public féminin» représentait peut-être 5% de la base d'utilisateurs, avec Les Sims, les femmes étaient majoritaires. La mère d'un ami a tellement joué aux Sims qu'elle a oublié de nettoyer la maison pendant des semaines.
Mortellement, certains copains adolescents et moi avons utilisé Les Sims 2 pour nous insérer dans la fanfiction élaborée de Harry Potter et Buffy contre les vampires. Un camarade de classe universitaire a créé la distribution de Friends et les a utilisés pour jouer un drame qui était certainement meilleur que la dernière saison de l'émission. Mon obsession personnelle pour Les Sims était si dévorante que lorsque Les Sims 3 sont arrivés en 2009, j'ai dû me couper au cas où j'échouerais mon diplôme. Un de mes conférenciers, repérant les Sims ouverts sur mon ordinateur portable en classe, a reconnu le crime virtuel commun et inquiétant de noyer ses Sims dans leur propre piscine en supprimant les échelles.
Une partie de l'attrait des jeux vidéo est le contrôle – pas seulement l'acte de contrôler les actions d'un personnage, mais le plus grand contrôle de comprendre un ensemble de règles et de systèmes et de les plier à votre volonté. Les Sims sont tellement incroyablement convaincants car ils offrent le fantasme de contrôler la vie elle-même, y compris toutes les choses si incroyablement imprévisibles dans le monde réel – relations, carrières, famille, rénovations de maisons. Les règles des Sims stipulent essentiellement que si vous travaillez dur et faites tout ce que vous êtes censé faire – obtenir un emploi, acheter une maison, progresser dans les rangs pour gagner plus d'argent et acheter plus de choses – le bonheur suivra. C'est un fantasme capitaliste séduisant – et même si les choses ne vont pas bien, vous pouvez toujours taper le code de triche «Motherlode» pour vous asperger de richesses.
Au cours des 20 années écoulées depuis l'arrivée des Sims originaux pour nous distraire tous de devoirs et travaux ménagers (avec devoirs et travaux ménagers virtuels), la série a évolué et étendu, son code d'intelligence artificielle sous-jacente devenant de plus en plus sophistiqué. À l'origine, les Sims étaient des automates miniatures, puis ils ont développé des personnalités, des aspirations et des faiblesses en plus de leurs besoins fondamentaux en nourriture, en argent et en toilettes. Ils ont même développé le libre arbitre: à partir des Sims 2, vous pourriez actionner un interrupteur et la simulation se jouerait sans votre contribution, les Sims décidant avec qui se connecter et combien de temps passer dans le bain, selon leur propre virtuel
Certains de mes moments préférés avec les Sims sont venus quand les petites personnes opèrent indépendamment de moi, parfois si étrangement que cela me faisait peur. Une fois, à l'adolescence, j'ai créé une réplique de ma maison dans la vraie vie pour voir ce qui allait se passer, et cela a généré un fac-similé si précis de notre dynamique familiale – papa criant à mon frère slobby pour descendre du canapé, moi me disputant avec mon maman dans la cuisine, moi écrivant furieusement dans un journal tard dans la nuit – que je commençais à me demander si nous n'étions pas tous dans un jeu vidéo tout le temps . Et je n'étais même pas fan de l'hypothèse de simulation.
De nouveaux jeux ont envoyé des Sims à l'université, les ont vus célébrer des anniversaires et des fiançailles et des fêtes de fin d'année, ont introduit des animaux de compagnie et de minuscules maisons et sirènes. Et avez-vous vu ce que les fans des Sims font de nos jours? Une vaste communauté d'artisans dévoués a créé des centaines de milliers de nouvelles choses pour orner les habitations des Sims. Certains font de la vie un bâtiment réel des maisons parfaites ou réalisent des feuilletons Sims sur YouTube. Et bien sûr, ils ont fait d'innombrables mods sexuels explicites.
Les Sims sont plus qu'une maison de poupées pour la génération numérique. À bien des égards, c'est une utopie post-alphabétisée, alimentée par l'amour et l'argent. Il n'y a aucun préjugé racial, aucun écart de rémunération entre les sexes. Le mariage gay est arrivé dans Les Sims des années avant qu'il ne le soit dans la vraie vie. Et comme sa simulation est devenue de plus en plus intelligente, elle a permis aux joueurs d'expérimenter non seulement avec la décoration et la mode, mais avec la nature humaine et la motivation. Les joueurs ont utilisé Les Sims pour tout explorer, de leur propre identité de genre à des dynamiques familiales compliquées, à ce qui se passerait si vous mettiez tous les dieux grecs dans une maison et leur faisiez l'amour.
J'ai parfois Je me demande à quoi ressembleraient les Sims si cela se rapprochait de la façon dont la vie réelle fonctionnait réellement – si cela vous accablait d'une dette universitaire paralysante, vous faisait payer un loyer exorbitant sur un minuscule appartement au lieu de vous laisser construire la maison de vos rêves, si vous poursuiviez des gens qui ne vous aimera jamais en arrière et ne travaillera pas pendant des années sans gagner la promotion que vous méritez. Mais un Sim plus réaliste serait déprimant à jouer, car en réalité, le but des Sims est de rendre les épreuves, les travaux et les rituels quotidiens de la vie amusants et pleins de possibilités. Un jeu vidéo a-t-il déjà eu un objectif plus valable et utile?

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