L’eau va gagner: & # 039; Malgré les risques, les partisans disent que le plan consiste à déplacer, à réparer le cuirassé Texas …



Pendant des décennies, le cuirassé Texas s'est reposé dans les eaux peu profondes et saumâtres du Houston Ship Channel, en train de se décomposer lentement. Alors que les touristes s’émerveillent du dernier dreadnought qui a survécu à l’époque de deux guerres mondiales, un système de pompes élimine l’eau qui s'infiltre dans la coque corrodée du navire.
Des dizaines de millions de dollars de contribuables ont été dépensés et plusieurs stratégies tentées mis au rebut, pour maintenir le navire à flot. Maintenant, les gardiens du cuirassé envisagent une nouvelle stratégie plus audacieuse: remorquer le navire vieux de 104 ans sur des centaines de kilomètres jusqu'à une cale sèche pour procéder à des réparations de grande envergure. Cette opération serait coûteuse et potentiellement dangereuse sans aucune garantie que le navire survivrait sans avoir besoin de rénovations supplémentaires.
"Chaque jour qui passe, chaque année qui passe, nous avons de plus en plus d'eau À l’arrivée, de plus en plus d’eau est pompée », a déclaré Bruce Bramlett, directeur exécutif de la Battleship Texas Foundation, l’organisation à but non lucratif qui gère le musée des cuirassés. «Au final, ses jours sont numérotés. Si nous n'intervenons pas maintenant, l'eau gagnera parce qu'elle le fait toujours. »
Une copie d'une proposition d'ingénierie obtenue par le Houston Chronicle détaille plusieurs options pour transporter le navire de son poste à quai adjacent au champ de bataille de San Jacinto, en descendant. le chenal du navire et dans le golfe du Mexique avant de finalement accoster à une cale sèche, probablement en Louisiane, à Mobile, en Alabama, ou à Tampa, en Floride. Après réparation, le navire serait amarré en permanence à un site indéterminé autre que celui situé à proximité du port. champ de bataille; Galveston est une option fréquemment citée .
La proposition, commandée par la Battleship Texas Foundation, a été préparée par Valkor Energy Services, une entreprise de construction de pétrole et de gaz spécialisée dans le transport maritime lourd. Dans son étude de 21 pages, Valkor décrit plusieurs méthodes de transport du cuirassé vers une cale sèche domestique, combinant des pontons pour maintenir le navire à flot et des pompes submersibles pour empêcher le navire d'être inondé pendant le voyage.
présente une option internationale qui s'avérerait encore plus compliquée: remorquer le navire par le canal du navire, le jeter à l'ancre dans le golfe du Mexique, puis transférer le navire de 27 000 tonnes sur le pont d'un immense navire semi-submersible. Le cuirassé serait ensuite transporté vers un chantier naval international pour y être réparé.
Dans la proposition, Valkor indique avoir reçu des intérêts et des estimations de prix de chantiers navals de Corée du Sud, d'Ukraine et du Vietnam. Cette option intrigue Bramlett en raison du coût relativement faible de la main-d'œuvre et de l'acier à l'étranger.
Le coût d'un tel projet n'est pas clair. La législature de l'État a approuvé un crédit de 35 millions de dollars pour le transport et la réparation du cuirassé, sachant que les jours d'un financement public apparemment illimité sont en train de se terminer.
Bramlett s'attend à ce que le coût dépasse le crédit alloué par l'État. de 10 à 15 millions de dollars, sinon plus. Comment va-t-il combler le fossé?
«Même chose que nous faisons toujours: trouvons-le, a déclaré Bramlett.
Des efforts antérieurs
Alors que le cuirassé Texas était considéré comme l'un des plus redoutables navires de son temps, servant admirablement pendant les deux guerres mondiales – y compris le célèbre bombardement de la côte normande pendant le jour J – l'âge n'a pas été tendre avec le navire.
Des années de corrosion par l'eau de mer ont dévasté la coque en acier du navire. Dans les années 1980 les régions de l’intérieur du bas avaient été inondées d’eau et l’appui structurel avait échoué dans certaines régions. Les gardiens d'origine, la Battleship Texas Commission, dépourvus des fonds nécessaires pour maintenir le navire dans un état dégradant, le transférèrent au Texas Parks and Wildlife Department en 1983.
L'agence d'État leva des fonds pour déplacer le navire de son poste à San Jacinto. 15 millions de dollars sur cinq ans avant d'être remorqués vers un chantier naval de Galveston après réparation, après 14 mois de reconstruction, le navire a été transféré dans une autre installation de cale sèche à Green's Bayou en 1990 pour des travaux de maintenance supplémentaires.
Mais les problèmes ne se sont pas arrêtés. Bramlett a déclaré que la cale sèche de Galveston n'avait entièrement réparé que 10 à 15% de la coque et que le navire continuait à être inondé périodiquement. Des centaines de milliers de litres d'eau ont été pompés chaque jour pour l'empêcher de couler ou de basculer.
Les gardiens de musée et le service des parcs et de la vie sauvage ont finalement élaboré un plan pour préserver le navire : Construire un poste à sec à son emplacement actuel pour maintenir le navire hors de l'eau et éviter toute corrosion supplémentaire.
L'Assemblée législative a approuvé 25 millions de dollars pour ce projet en 2009, la Battleship Texas Foundation ayant annoncé une contribution supplémentaire de 4 millions de dollars. L'État a signé un contrat de 5,7 millions de dollars avec AECOM une multinationale société d'ingénierie, pour concevoir et développer les plans.
Mais lors de ses premières enquêtes, AECOM avait déterminé que les structures de soutien dans de nombreux Le navire s'était tellement détérioré qu'il pouvait s'effondrer sur lui-même, même s'il était amarré à son poste d'amarrage humide à San Jacinto.
En conséquence, le service des parcs et de la faune a abandonné le projet de poste à sec et a dépensé au moins 54 millions de dollars pour maintenir et réparant le navire depuis 2009, a déclaré une porte-parole. Les travaux comprenaient deux phases de réparations critiques dans les salles des machines, ainsi que l’installation d’une génératrice de secours, de pompes supplémentaires et d’un stockage de carburant afin de remédier aux fuites.
Avec l’adoption récente du projet de loi du Sénat 1511 la faune semble s'essuyer les mains de toute implication future dans le maintien du cuirassé. L'agence passerait un contrat de 99 ans avec la Battleship Texas Foundation, qui prendrait en charge les opérations quotidiennes du navire et en assumerait les coûts de maintenance.
“(TPWD) a complété les coûts d'exploitation, les fuites, et franchement, ils sont assez pragmatiques pour regarder et dire: "Je me fiche de qui vous êtes, si vous perdez assez d'argent, vous feriez faillite et vous vous en alliez", a déclaré Bramlett.
Les plans paraissent «Mickey Mouse»
Des questions ont été soulevées quant à la faisabilité des plans pour déplacer et réparer ce navire, compte tenu de son âge et de son état, ainsi que du trafic intense dans le Houston Ship Channel.
La proposition de Valkor Energy Services déclare que le projet a reçu une "réponse positive" de "Les autorités portuaires, le garde des coûts (sic) et l'American Bureau of Shipping".
Mais une porte-parole a déclaré qu'aucun responsable du port de Houston n'avait eu de conversation avec Valkor. ou la Battleship Texas Foundation sur le pr oject. La porte-parole a déclaré que la Garde côtière et la Houston Pilots Association disposeraient de l'autorité en matière d'approbation finale.
Henry de la Garza, porte-parole de la Houston Pilots Association, a déclaré que les pilotes n'avaient pas été contactés à propos du projet. L'association aurait besoin de voir un rapport d'architecte naval sur l'intégrité structurelle du cuirassé avant de l'approuver, a déclaré de la Garza.
"Ce serait notre préoccupation: qu'il ne s'enfonce pas au milieu du chenal du navire et causent toutes sortes de problèmes ", a déclaré de la Garza.
La méthode proposée pour transporter le cuirassé – avec des pontons gonflables fixés aux côtés servant de" ceinture et de bretelles "pour le maintenir flottant – a également suscité un certain scepticisme
Miles Williams, architecte naval de la compagnie texane Alan C. McClure Associates Inc., explique que l’étude de Valkor sur le cuirassé auquel étaient fixés des pontons gonflables ressemblait à «Mickey Mouse». Le poids supplémentaire des pontons pourrait causer encore plus de dégâts Williams
Bramlett a déclaré que toutes les préoccupations relatives à la méthode de transport du navire seraient résolues bien avant que celui-ci ne quitte son poste à quai. Les précautions incluraient les plongeurs à bord du navire pour traiter les fuites dans la coque, les pompes supplémentaires et les générateurs de secours, a-t-il déclaré.
L'opération sera assurée contre les catastrophes, a déclaré Bramlett, et si les assureurs soulèvent des problèmes concernant l'état du navire. , ils reviendraient à la planche à dessin.
«Si ce n’est pas faisable, cela ne bougera pas un pied», a déclaré Bramlett. "Mais si ce n'est pas le cas, sa survie à long terme est sombre."
nick.powell@chron.com
Nick Powell couvre Galveston et la région de la baie pour le Houston Chronicle.
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