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Le parc d'attractions de Toshimaen: un autre morceau de Tokyo classique disparaît

Le lundi 31 août, Toshimaen, un «parc d'attractions rétro» à Tokyo, a mis fin à 94 ans de fonctionnement.

Une grande partie du site sera achetée par la ville de Tokyo pour être utilisée comme parc public et pour l'évacuation en cas de catastrophe. Une plus petite partie sera réaménagée en parc à thème Harry Potter. Plusieurs installations connexes resteront en service, y compris la grande piscine.

Contrairement à de nombreux parcs à thème et d'attractions au Japon qui avaient cessé leurs activités, Toshimaen était encore attirant environ un million de clients par an . Mais ce nombre ne représente qu'un tiers de la fréquentation à son apogée.

Pour les résidents d'âge moyen, la fermeture de Toshimaen représente la perte de quelque chose qui faisait partie de la croissance à Tokyo. Mais même les Tokyoïtes tels que mes deux fils âgés de 17 et 20 ans disent qu'ils sont désolés de le voir de près. Partir à Toshimaen avec leurs camarades et sans surveillance parentale était une étape importante pour eux en tant qu'adolescents.

Au Japon, la fermeture de Toshimaen a généré une couverture comparable à l'annonce par le Premier ministre Shinzo Abe de son intention de démissionner. Il y avait aussi de nombreux rapports dans les médias de langue anglaise étrangers et nationaux, bien que généralement avec plus d'emphase sur l'installation prévue de Harry Potter que sur la nostalgie qui imprégnait la couverture japonaise.

Comme avec d'autres parcs d'attractions et à thème au Japon, Toshimaen a été fermé pour une période prolongée en raison de l'épidémie de COVID-19. Mais cela a joué un rôle dans la décision de fermer le parc.

Dans un modèle courant au Japon, Toshimaen a été développé par une compagnie de chemin de fer de banlieue à l'extrémité suburbaine d'une de ses lignes pour attirer les cavaliers de jour et de week-end.

L'installation d'origine soulignait l'amélioration de la santé grâce à la randonnée et au sport . On peut voir quelque chose de l'accent original dans ce film 1929 .

Il appartient toujours à une filiale du groupe Seibu, qui exploite les principales lignes de banlieue reliant Shinjuku et Ikebukuro. Il possède également le Seibuen Yuenchi (Seibuen Amusement Park), qui fait partie d'un complexe sportif plus à l'ouest de Tokyo, qui comprend également le stade de les Seibu Lions, une équipe de baseball appartenant à une filiale du Seibu Group .

Situé à une certaine distance du quartier actuel de Toshima, le nom du parc reflète l'un des nombreux redessiner les limites et le changement de nom des lieux à Tokyo décrits en détail dans Low Ville, ville haute par Edward Seidensticker (Knopf, 1970).

Mis à part «débordant de bonne vieille nostalgie d'enfance avec des classiques tels que le tour de tasse de thé, les autos tamponneuses, et des montagnes russes », il a des piscines et des toboggans aquatiques et a accueilli des événements saisonniers tels qu'un festival annuel d'hydragena (ajisai) et marchés aux puces occasionnels .

À un moment donné, il avait une grande installation de ski en salle et sa piscine fluviale «l azy river », qui a ouvert ses portes en 1965, aurait été une première mondiale. Une autre attraction populaire était un toboggan aquatique avec des bateaux transportant 10 personnes. Lorsque le bateau touchait l'eau, le guide effectuait un «saut en hauteur» en atterrissant sur la proue du bateau.

Le parc a accueilli des spectacles de divers types, certains sur une base quotidienne, d'autres comme une attraction spéciale. J'ai été séduit par les performances vigoureuses des batteurs, y compris une jeune femme donnant tout, par une journée très chaude.

Après la tombée de la nuit, les manèges illuminés et les fleurs artificielles illuminées ont donné au parc une apparence plutôt magique.

Le parc à thème Harry Potter prévu n'est pas ce à quoi on pourrait s'attendre de cette terminologie, ni de l'actuel The Wizarding World de Harry Potter à Osaka. Le modèle proche est The Warner Brothers Studio Tour London – The Making of Harry Potter qui présente des décors, des costumes, des accessoires et la technologie utilisée pour produire les films.

Certains rapports indiquent que le parc à thème de Tokyo comprendra également des éléments liés aux Bêtes fantastiques série dérivée. Le parc d'Osaka se concentre sur les résultats finaux et propose des manèges et d'autres attractions qui ne semblent pas faire partie du parc prévu de Tokyo.

Le sort de ce carrousel a attiré l'attention des fans écrivant et bloguant en anglais et en japonais. Il a été reconnu en 2010 par 日本 機械 学会 (Japan Society of Mechanical Ingénieurs) en tant qu'artéfact du patrimoine technique, et est réputé pour ses 20 chevaux en bois sculptés à la main et ses trois composants rotatifs distincts. De nombreuses vidéos du carrousel peuvent être trouvées sur Internet.

Selon notes pour une exposition au Brooklyn Museum à New York, le carrousel a été fabriqué à Leipzig, en Allemagne, par Hugo Haase pour Guillaume II, empereur d'Allemagne et roi de Prusse. Il a été importé en 1910 pour le parc d’attractions Coney Island de New York, où il est resté au Steeplechase Park jusqu'en 1966, date à laquelle il a été acheté pour être utilisé à l’Exposition universelle d’Osaka en 1970.

Le déménagement à Toshimaen a eu lieu en 1971, après d'importants travaux de restauration .

Lors de la cérémonie de clôture du 31 août, le chef de la filiale du groupe Seibu, propriétaire de Toshimaen, a exprimé l'espoir qu'un El Dorado nouvellement reconditionné trouverait une nouvelle maison et continuerait de faire plaisir aux personnes de tous âges. Il n'a cependant donné aucun détail concret.

Asakusa Hanayashiki est un parc d'attractions survivant à Tokyo qui a une histoire encore plus longue que Toshimaen. Fondé en 1853, il présente des expositions qui racontent son histoire. Il est situé près du temple Asakusa Kanon ( Sensoji ), un aimant touristique absolu et non loin de Tokyo Skytree .

L'absence de touristes étrangers maintenant et la diminution des voyages des résidents du Japon devraient rendre l'expérience plus agréable dans ces attractions touristiques majeures du Japon et dans d'autres.

Actuellement en rénovation avec réouverture prévue pour le printemps 2022, l'Arakawa Yuen (parc d'attractions Arakawa) exploité par le quartier Arakawa a offert une expérience nostalgique aux jeunes enfants. Nous l'avons visité à plusieurs reprises lorsque nos enfants fréquentaient l'école maternelle et primaire.

Bien que pas explicitement rétro en termes japonais, le Moomin Valley Park près de Hanno sur la ligne Seibu Ikebukuro offre également l'occasion de prendre du recul dans un environnement analogique intemporel.

Avec mon fils aîné comme caméraman, j'ai visité Toshimaen le dernier jour de l'opération. À cause du COVID-19, le parc limitait le nombre et vérifiait la température de toutes les personnes admises. Il y avait des centaines de personnes qui attendaient d'être admises à 15h00 lorsque nous sommes entrés, et au moins autant de personnes se sont alignées, espérant un dernier regard lorsque nous sommes partis après 21h00.

Les restrictions signifiaient que le parc lui-même n'était pas bondé. Mais il y avait de très longues files d'attente pour certaines attractions, en particulier le carrousel El Dorado, les promenades en train et le trajet en flume.

Les longues files d'attente à ces attractions et à d'autres étaient en partie dues aux précautions contre le COVID-19. Les surfaces que les clients pouvaient toucher étaient en cours de désinfection et, dans le cas de certains manèges, tous les autres sièges étaient laissés ouverts.

Deux choses au sujet de la cérémonie de clôture ont laissé une forte impression.

Premièrement, la direction a demandé aux employés du parc de se rassembler de chaque côté du podium et les a remerciés personnellement pour leurs efforts. Il a ensuite invité le grand public à remercier le personnel, ce qu'ils ont fait avec vigueur. Certains étaient clairement submergés d'émotion.

De nombreux membres du personnel avaient écrit des messages d'appréciation aux clients. Celles-ci étaient exposées dans une salle d'exposition consacrée à l'histoire du parc, accompagnées de messages de fidèles mécènes.

Deuxièmement, après la cérémonie, le carrousel El Dorado était entouré de clients essayant d'obtenir un dernier regard ou une dernière photo. C'était plutôt comme un hommage émotionnel à un être cher décédé. Auparavant, les gens avaient fait la queue pendant des heures pour un dernier trajet et la chance de prendre des selfies.

En tant qu'historien social spécialisé dans le Japon moderne, faire un article sur Toshimaen m'a donné l'occasion de passer en revue un aspect du 20 e siècle l'histoire de Tokyo et la voir personnellement avant qu'elle ne disparaisse. Bien que je réside à Tokyo de temps à autre depuis 1971, le dernier jour de l'opération a été ma première visite.

Après l'avoir vu, je peux comprendre pourquoi les visiteurs cités dans divers récits japonais et anglais ont exprimé un tel regret de son décès. Je ne peux qu'espérer que des formes de divertissement plus «modernes» ne conduiront pas toutes les formes de divertissement «rétro» à la faillite. Parfois, l'analogique est le meilleur.

Auteur: Dr. Earl H. Kinmonth,
Avec Simon Kinmonth, photographe

Earl H. Kinmonth est professeur émérite à l'Université Taisho. Avant de s'installer au Japon en 1997, il a été lecteur en études japonaises à l'Université de Sheffield (1989-1997) et professeur d'histoire à l'Université de Californie-Davis (1977-1989). Ses recherches portent sur l'histoire et la sociologie de l'éducation japonaise de la période Meiji à nos jours, avec un accent sur le Japon des années 1930-1940. De nationalité japonaise, il écrit des commentaires en anglais et en japonais, et fait des traductions japonaises en anglais. Il écrit actuellement un livre sur la couverture médiatique étrangère du Japon sous le titre provisoire Le Japon dans l'imagination étrangère.
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