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Le nouveau principal de l’écurie de Formule 1 de Ferrari a pour objectif de restaurer les moyens de gagner



Les Italiens ne disent que deux choses qui les unissent véritablement: l’équipe nationale de football Azzurri et Ferrari. La nation s'attend à ce que les deux gagnent. S'ils ne le font pas, c'est une catastrophe nationale. Cela peut être le summum de la vie active pour ceux qui prennent en charge les deux équipes. Pour beaucoup, cela peut aussi sonner le glas de leur carrière, tel le prix de l'échec.
Cette saison, Ferrari a un nouvel homme à la tête de l'équipe, Mattia Binotto. Les choses ne se sont pas déroulées comme prévu: pas de victoires en cinq courses, seulement trois troisièmes places et des rivaux au titre Mercedes ont l'air, à ce jour, imbattables. La base de supporters Ferraristi attend beaucoup plus de leur équipe, la mieux financée du championnat: la pression dans les bars et les maisons monte en Italie.
Vous ne le sauriez pas en regardant Binotto. Son visage est encadré de lunettes rondes de style Harry Potter et d'un sourire fréquent. Grand et mince, il ressemble plus à un professeur de physique bienveillant qu’à la tête de 1 200 employés de la plus célèbre société de course au monde. Binotto est né en 1969 à Lausanne, en Suisse. Il était le fils de parents immigrants italiens.
«Je suis allé en Italie faire une maîtrise en ingénierie automobile à l'université de Modène, un cours soutenu par les constructeurs automobiles, dont Ferrari, où je suis allé en stage », dit-il. «Maintenant, 26 ans plus tard, je suis le chef d’équipe. Binotto se souvient que son grand-père était un grand fan de Ferrari.
«Je regardais toutes les courses avec lui. En tant que fils d'immigrés d'Italie, soutenir Ferrari était très important pour moi en tant que sentiment d'identité nationale. Faire les maîtres était aussi une chance de retourner en Italie, à mes racines. Ma mère était originaire de la région d'Émilie, où se trouve Modène, ainsi que mon épouse.
«Ferrari est une grande passion pour moi. Je dis toujours que nous vivons pour Ferrari, nous ne travaillons pas seulement ici. »
Le journaliste italien de sport automobile Pino Allievi écrit pour le célèbre quotidien sportif La Gazzetta dello Sport et a depuis connu le fondateur de l’équipe, Enzo Ferrari, et chaque directeur d’équipe Ferrari. Malgré un début de saison médiocre, il considère Binotto comme un talent spécial: «Il a ramené l’harmonie dans l’équipe grâce à son style inclusif. . . il est également capable de prendre les décisions difficiles, limoger les gens s'il le doit. »
Ross Brawn, aujourd'hui directeur du sport automobile chez F1, était directeur technique chez Ferrari dans le Michael Schumacher ] années. Il dit de Binotto: «Quand j'étais là-bas, il dirigeait les activités de piste pour le moteur. Il était le lien entre la course et l'usine – un ingrédient essentiel de notre succès chez Ferrari.
«Il est très enthousiaste: il a l'air calme mais au-dessous de lui, il est très passionné et émotif, très attaché à Ferrari et à la F1. Il comprend très bien l’équipe et sait tirer le meilleur parti des gens. En retour, il a beaucoup de respect des membres de l'équipe. Il est un initié, pas un outsider. C'est un très bon choix [for the job]. ”
Je dis toujours que nous vivons pour Ferrari, nous ne travaillons pas seulement ici
Binotto dit qu'il ne ressent pas la pression de tous ceux qui étaient auparavant à sa place. Lui: «Je suis tellement fasciné par les événements quotidiens que je n'ai pas le temps de m'arrêter et de trop penser à ceux qui sont venus avant moi. . . Ce n'est pas un poids sur mes épaules, mais une source d'énergie et de stimulation.
Il ajoute: «J'ai appris de grands leaders. Jean Todt bien sûr, et Stefano Domenicali [who succeeded Todt as Ferrari team principal and is now chief executive of Lamborghini]Ross Brawn, ainsi que Michael Schumacher: un excellent pilote bien sûr, mais également un excellent chef d'équipe, un grand motivateur. "
Binotto le sait bien. le travail qu'il doit faire est de redonner vie à la réputation de Ferrari dans le sport. L’équipe a flatté de décevoir ces dernières saisons et beaucoup pensent que le quadruple champion du monde, Sebastian Vettel, aurait dû ajouter au moins un autre titre à son nom et à celui de Ferrari.
La mort subite de Sergio Marchionne, directeur général de Fiat Chrysler et de Ferrari, et une présence difficile à l'écurie, ont également été un coup dur pour l'équipe.
Binotto, comme Brawn, est davantage considéré d'un constructeur d'équipe et d'un leader qu'un expert en ingénierie. «Nous sommes une équipe jeune, dynamique et innovante, qui grandissons ensemble», a-t-il déclaré. «Si nous pouvons exploiter la passion et le dynamisme de nos employés et les transformer en une contribution significative à notre projet, alors rien ne peut nous arrêter. Nous devrons triompher. »
Cela fait écho à la philosophie de Todt, désormais président de la FIA, l’instance dirigeante du sport, qui était le patron le plus titré de Ferrari. Il croyait en la nécessité d’établir un haut commandement d’experts consiglieri ou de conseillers, dans chacune des équipes de course qu’il dirigeait.
Voilà le plus grand défi de Binotto. Il n'a pas encore établi de bras de soutien équivalent. En revanche, Mercedes a mis sur pied un groupe de hauts dirigeants réputés et – peut-être pas par hasard – surpasse ses rivaux italiens.
La question est de savoir si Ferrari a la patience de rester avec Binotto si les résultats continuent de ne pas suivre son cours. Beaucoup d'initiés de la F1 l'espèrent.
Louis Camilleri, qui remplace Marchionne au poste de directeur général de Ferrari, a publiquement rendu un vote de confiance à Binotto, malgré une autre course morose en Espagne.
Pour sa part, Binotto affirme qu'il est toujours prêt à relever le défi. «Nous avons 90 ans d'histoire derrière nous et nous devons maintenant regarder en avant. Nous sommes ici pour faire la course et pour tous nos fans. »
Liberty Media et ses équipes sont en pourparlers pour réorganiser les revenus, les règlements techniques et le plafonnement du budget des équipes afin de permettre des courses plus serrées et plus excitantes. Plus: les meilleurs pilotes débutants en 2019; Le retour de Robert Kubica après une blessure; un profil du nouveau patron de l’écurie Ferrari, Mattia Binotto; et comment esports peut renforcer les jeunes fans de la F1

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