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Le natif de Meet the Rossville, en Géorgie, qui a apporté Wizarding World et Star Wars: Galaxy & # 039; s …



L'ancien imaginateur de Disney Eric Baker est silencieux sur les projets top secrets sur lesquels il travaille.
Cependant, Baker, qui a commencé son dernier emploi chez Universal Creative en tant que directeur de conception de spectacle en février, peut parler de ses projets maintenant déclassifiés – comme les expéditions de magasinage qui durent des années à travers le monde pour créer Universal & # 39; s Wizarding World of Harry Potter park, et le moment où il est entré dans le Millennium Falcon en tant que recherche pour le tout nouveau Star Wars: Galaxy & # 39; s Edge de Disney World.
Baker, originaire de Rossville, en Géorgie, était embauché hors de l'école dans le programme CareerStart de Disney, travaillant pour peu d'argent et vivant dans un immense complexe d'appartements avec d'autres diplômés récents aidant au fonctionnement du parc d'Orlando: commis au guichet, employés de restaurant, patrouille d'assainissement. Le travail de Baker consistait à faire des visites du studio d'animation. Il aspirait à travailler dans l'industrie cinématographique
. Il a rapidement eu cette chance lorsque, sur un coup de tête lors d'une fête, il a montré certaines de ses créations à un maître des accessoires à Nickelodeon. Ils étaient assez bons pour lui décrocher un emploi en tant que fabricant d'accessoires travaillant sur des émissions comme «Clarissa explique tout», «Gullah Gullah Island», «Double Dare» et «Guts».
Ses projets ont grandi avec le temps – «Bad Boys 2 "avec Will Smith et la minisérie produite par Tom Hanks" From the Earth to the Moon ", pour laquelle l'équipe d'effets spéciaux de Baker a été nominée pour un Emmy.
Mais le marché du film a commencé à changer avec le voisin États offrant des incitations aux équipes pour déplacer leurs productions. "Pendant environ 25 ans, l'industrie cinématographique a prospéré avant de commencer à mourir en Floride", explique Baker. "Tout a commencé à se déplacer en Géorgie et en Louisiane. Cela a littéralement tué l'industrie du film en Floride."
Il s'est donc penché sur les parcs à thème en prenant un poste de constructeur de modèles d'entrée de gamme chez Universal Creative pour travailler sur un parc à Shanghai. Le projet a finalement été abandonné et il a été licencié.
Nous avons besoin d'un château construit.
Baker était entre deux emplois en 2006 lorsqu'un ancien collègue de Universal a appelé pour lui demander s'il pouvait entrer.
" Ils ne m'ont pas dit ce que c'était. Ils ont juste dit: "Nous avons besoin d'un château construit". " Dit Baker. "Et donc je suis entré et il s'est avéré que c'était Harry Potter."
Pendant deux ans, Baker a construit des modèles miniatures sur table du château de Poudlard, puis des modèles à plus grande échelle. "Nous construisons toujours des modèles pratiques parce que le monde 3-D n'est pas encore au point où vous pouvez le réaliser pleinement", dit-il. "Disney et Universal ont tous deux d'énormes boutiques de modèles qui construisent et construisent ces modèles géants de toutes leurs attractions qui ont beaucoup de mise en forme, pour aider à visualiser les lignes de front et des trucs comme ça."
Une fois le château construit, Universal avait besoin de quelqu'un pour le décorer. Baker a levé la main.
"Je n'ai jamais rien décoré pour un parc à thème. À l'époque, je pense que nous étions tous trop naïfs pour même réaliser que le monde magique de Harry Potter allait changer tout le paysage du parc à thème, " il dit. "A cause de Harry Potter, tout le monde veut des mondes totalement immersifs."
Pour donner vie à ce monde, Baker a été envoyé sur les plateaux des films "Harry Potter". Il prit note des portraits émouvants le long des murs, des centaines de bougies dans la salle à manger. Lui et son équipe ont ensuite passé environ trois ans à parcourir le monde pour acheter des antiquités et à travailler avec des fournisseurs de toute la Floride pour construire ce qu'ils ne pouvaient pas trouver.
"Je n'ai jamais eu confiance que cela allait fonctionner", Baker
Mais il l'a fait.
"La toute première fois que nous avons eu des invités dans le monde sorcier, je suis allé me ​​tenir dans un coin sombre de la salle des portraits du château de Poudlard et j'ai juste regardé", se souvient-il. "Il y avait deux filles qui sont venues portant les robes de Poudlard et portant leurs baguettes. Elles sont entrées dans la salle du portrait, et elles sont tombées à genoux et ont pleuré." se produit lorsque le travail est basé sur un contrat ou un projet, dit-il. Le même jour, il a été recruté par Disney pour travailler comme décorateur sur divers projets, y compris la création d'accessoires et la construction d'une sorte de mini attraction pour divertir les invités dans la file d'attente élargie de Haunted Mansion et la conception des "Pirates des Caraïbes" restaurant à thème Tortuga Tavern.
En 2011, Universal est revenu appeler, cette fois dans l'espoir de construire plus de JK Le monde magique mythique de Rowling avec les merveilles de Diagon Alley. Baker et une équipe de collègues artistes ont créé le plus de détails.
"Les gens réservent leurs vacances entières juste pour venir rester dans ce monde", dit-il. "Ils ne vont jamais dans le reste du parc; ils veulent juste vivre dans le monde d'Harry Potter pendant deux ou trois jours."

Est-ce Star Wars?
Beaming avec le succès de Diagon Alley et travaillant sur l'autre parc Harry Potter universel en Californie, Baker a reçu un appel d'un producteur exécutif de Disney Imagineering. Ils cherchaient quelqu'un qui pourrait réinventer les mondes fantastiques et leur donner vie.
"Est-ce Star Wars?" Demanda Baker. Le producteur lui a dit qu'elle lui répondrait et qu'il a raccroché.
Six mois plus tard, elle a rappelé.
"& # 39; Star Wars" était mon & # 39; Harry Potter. "C'est ce sur quoi j'ai grandi et, vous savez, cela occupait une place très spéciale dans mon cœur", explique Baker. "J'ai négocié pendant presque deux ans avec Disney avant de décider de quitter le navire et de retourner en arrière, de retourner à Imagineering."
Pendant les quatre années suivantes, il s'est plongé dans les mondes intergalactiques des superproductions. Disney l'a fait voler pour passer du temps sur les décors de "Rogue One", "The Last Jedi" et "Solo".
Lorsque Baker a sauté sur le Millennium Falcon sa première semaine de travail, il a presque pleuré.
"J'étais avec ce groupe de dirigeants de Disney que je venais de rencontrer, essayant de le tenir devant eux et de ne pas ressembler à un gamin geek", dit-il. "Je n'aurais jamais pensé qu'un enfant de Rossville, en Géorgie, pourrait passer du temps sur le tournage de" Star Wars "."
Ensuite, Baker a jeté un coup d'œil et a reconnu certains des mêmes membres de l'équipe qui avait été sur le tournage des films "Harry Potter". Alors qu'il commençait à rechercher Galaxy's Edge, il s'appuya sur l'équipage. À la tête d'une équipe d'artistes, il s'est penché sur l'art conceptuel et s'est rendu au Skywalker Ranch, le centre de 4700 acres où se trouvent les archives de Lucasfilm. Le ranch, juste au nord de San Francisco, a donné à Baker un accès sans entraves à des centaines d'accessoires et de costumes utilisés dans les films.
De retour au parc, lui et son équipe ont traduit tout ce qu'ils avaient vu. Tout ce qui n'est pas un bâtiment physique, Baker a dirigé l'équipe qui l'a réalisé, dit-il.
"La plus grande différence entre la construction d'un parc à thème et la construction d'un film est lorsque vous construisez quelque chose pour un film, cela doit durer un jour ou deux devant la caméra, puis ils le jettent », dit Baker. "Lorsque vous construisez quelque chose pour un parc à thème, cela doit durer 40 ou 50 ans avec des milliers de personnes qui le regardent, le touchent et le photographient chaque jour."
Les parcs Star Wars à Disney World et Disneyland ont été construits simultanément, et les voyages constants entre la Floride et la Californie lui ont fait des ravages, mais ce travail a permis à Baker de figurer dans le documentaire et le livre d’accompagnement de Disney, "One Day at Disney". Son travail sur Galaxy's Edge lui a valu une place parmi d'autres membres Disney notables, notamment le présentateur Robin Roberts, le chef du développement visuel de Marvel Studio, Ryan Meinerding, et l'animateur Eric Goldberg, qui a travaillé sur "Aladdin", " Hercules "et" Pocahontas ".

Les fabuleux Baker Boys
L'un des premiers décors dont Baker se souvient avoir construit était une scène de" Battle of Endor "sur une table de ping-pong quand il
Le fils d'un entrepreneur en bâtiment et artiste, l'éducation de Baker, a nourri son intuition naturelle pour la création. Quand il était enfant, lui et son défunt frère, David, concevaient et cousaient leur propre G.I. Costumes de Joe et marionnettes à pièce ensemble. Plus tard dans la vie, ils étaient connus en Floride comme "les fabuleux garçons Baker" pour leur talent pour la conception théâtrale, Eric travaillant pour Universal et Disney et David pour Nickelodeon, "The Muppets" et comme sculpteur pour Disney.
"Notre imagination a toujours voulu plus", explique Baker, 52 ans, de sa maison à Orlando, en Floride. "Nous construisions toujours plus et améliorions les choses que nous pensions pouvoir acheter sur étagère."
Transformer cela en carrière était toujours son rêve, mais il devait gravir les échelons pour y arriver. Baker a obtenu son premier emploi dans une station de télévision par câble locale à Athènes, en Géorgie. Étudiant un mélange de production cinématographique, de journalisme et de théâtre à l'Université de Géorgie, il s'est rendu à la gare, a frappé à la porte et a demandé s'ils embauchaient.
Ils l'étaient, mais pour une maquilleuse. Baker a dit qu'il pouvait le faire, et a fini par être le maquilleur du mardi soir pour Larry Munson, la voix des Bulldogs de l'Université de Géorgie.
"J'ai passé chaque moment d'éveil que j'ai eu à la station de télévision à apprendre à utiliser des caméras ou à l'éclairage ou l'édition ", dit-il. "J'ai adoré être là-bas, et ils m'ont appris à construire des décors."
Baker a maintenant basculé entre Disney et Universal sa part de temps, mais dit qu'il espère rester à Universal pour de bon.
"J'ai 52 ans et je veux prendre ma retraite avant 65 ans, donc je pense que je vais peut-être passer du temps", dit-il en riant.
Et il laisse entendre que son
"Je dois être activement intéressé et engagé dans ce que je fais. Je fais de mon mieux si je suis passionné ou du moins intéressé par celui-ci. ", Dit Baker.
Disney World

Mickey and Minnie's Runaway Railroad, inauguré début mars 2020 dans les studios d'Hollywood
Le trajet sur le thème du train est le premier n'importe quel parc Disney pour présenter Mickey Mouse et le gang, emmenant les invités à travers un tout nouveau dessin animé multidimensionnel.

HarmonioUS, ouverture au printemps 2020 à Epcot
Cette eau, pyrotechnique, spectacle laser et feux d'artifice – l'un des plus grands spectacles jamais créés pour un parc Disney – remplace "Epcot Forever."

Remy's Ratatouille Adventure, ouverture été 2020 à Epcot
Cette balade en 4-D fera participer les invités à l'action alors qu'ils parcourent le restaurant de Gusteau et les rues de Paris aux côtés du chef Rémy.

Les Gardiens de la Galaxie, ouverture d'ici 2021 à Epcot
Des montagnes russes sur le thème de Marvel – sauf que ce sera l'une des plus longues montagnes russes fermées du monde et comprendra un nouveau système de balade innovant qui garantira les invités, selon le blog du parc.

Coaster TRON, ouverture d'ici 2021 à Magic Kingdom
Inspiré du TRON Lightcycle Power Run de Shanghai Disneyland, ce caboteur futuriste emmènera les invités en balade pour leur vie à travers une interface informatique illuminée connue sous le nom de «The Grid» à bord de leur propre moto.

Universal Studios

Hagrid's Magical Creatures Motorbike Adventure, ouvert mi-juin 2019 à Islands of Adventure
Ce «story coaster» est le plus long des montagnes russes de Floride et présente le plus grand nombre de lancements (sept) au monde, plongeant les invités dans un voyage à travers la forêt interdite, pour laquelle plus de 1 000 arbres ont été plantés.

«Dark Arts at Hogwarts Castle», ouvert mi-septembre 2019 à Islands of Adventure
Ce spectacle nocturne, illuminé du côté de Poudlard, présente des effets visuels époustouflants, une partition musicale stellaire et des pièces pyrotechniques en direct alors que les personnes impliquées dans les arts sombres tentent de prendre le contrôle du château.

«The Bourne Stuntacular», ouverture au printemps 2020 à Universal Studio s
Ce spectacle en direct vous plongera au milieu d'une aventure «Bourne» qui mêle scénographie et film de haute technologie.

Univers épique e, ouverture en 2023
Ce tout nouveau parc à thème universel comprendra quatre terres distinctes et immersives (pensez à Wizarding World of Harry Potter mais avec des thèmes comme Super Nintendo World) et un immense complexe de restauration, de shopping et de divertissement. construit sur la route des parcs d'Orlando existants d'Universal, ce sera "le plus grand, le meilleur, le meilleur [park guests] que j'aie jamais vu", selon le PDG d'Universal Parks, Tom Williams.

                 Amy Horne
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