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L'aéroport international d'Epcot



Il existe un long lien entre les parcs thématiques de Disney et les transporteurs aériens professionnels qui ont favorisé les voyages à destination de Disneyland et de Walt Disney World. Walt Disney a cherché à encourager activement les visiteurs de l'extérieur de la région à visiter Disneyland et à le leur faciliter la tâche.
Lorsque Disneyland a ouvert ses portes, l'emblématique Moonliner, dont la conception s'inspire de la fameuse fusée V2 de Werhner Von Braun, qu'il avait Construit en Allemagne nazie, avec des hauteurs atteignant les 20 m de hauteur, il a été sponsorisé par Trans World Airlines (TWA).
Selon la publicité de Disneyland en 1955: "TWA Moon Rocket symbolise L'intérêt de Trans World Airlines pour les voyages aériens futurs et les progrès scientifiques planifiés. "
TWA a également parrainé l'attraction Flight to the Moon qui simulait un voyage autour de la lune, ainsi que des voyages publicitaires à Disneyland.
le Moonliner et l’attraction se sont déplacés en 1962 au profit de McDonnell Douglas lorsque Howard Hughes a vendu sa participation dans TWA et cette société a décidé de mettre fin à son parrainage. McDonnell Douglas poursuivit le parrainage jusqu'en septembre 1966, date à laquelle la fusée fut retirée du New Tomorrowland en 1967.
McDonnell Douglas continua à parrainer la nouvelle version de l'attraction Flight to the Moon.
Les Disneyland Astro Jets lancés en 1956 avaient eu le nom et rien d’autre n’a été remplacé par les Tomorrowland Jets en août 1964 parce qu’American Airlines utilisait le terme "Astro Jets" pour désigner leur nouvelle flotte d’avions de passagers.
United Airlines dépensait beaucoup d’argent pour parrainer la nouvelle salle Enchanted Tiki. se sont plaints à voix haute qu'un de leurs concurrents recevait de la publicité gratuite. Dick Irvine accepta et le changement de nom eut lieu
En 1984, Pacific Southwest Airlines (PSA) prit en charge le parrainage de CircleVision 360 à Disneyland et présenta un nouveau court-métrage animé de huit minutes avant le spectacle All Since Man Wanted to Fly consacré à l'histoire de l'aviation et de l'exploration spatiale. À compter de 1989, Delta Airlines a parrainé l'attraction jusqu'à sa fermeture en 1996.
Au début des années 1960, Walt a acquis un avion de la compagnie. Comme pendant ce temps, Walt semblait voler constamment dans tout le pays pour une variété de projets, il était logique qu'un avion privé se révèle être un ajout précieux pour permettre plus de flexibilité et de secret lors de ces voyages.
Walt a contacté Harrison "Buzz" Price, ancien dirigeant du Stanford Research Institute qui avait contribué au développement de Disneyland et qui avait depuis créé sa propre société, Economics Research Associates, pour mener une enquête. L’enquête a montré que c’était une bonne décision d’acheter un avion de la compagnie.
Cependant, le frère de Walt, Roy, pensa que c’était une mauvaise idée et Walt répliqua en ces termes: "Eh bien, j’ai un peu d’argent; faites-le moi-même. "
Roy accepta finalement l'achat d'un avion Queen Air Beechcraft.
Au fil des années, trois avions de la compagnie étaient liés à Walt:
La FAA donna à l'avion des lettres d'appel spéciales: N234MM –le N désigne un avion et le MM est l'abréviation de Mickey Mouse. Les trois avions avaient la même désignation.
Walt avait son propre siège sur le Gulfstream, avec un altimètre et un indicateur de vitesse de l'air sur le mur à côté du siège, ainsi qu'un téléphone direct avec le pilote. Walt a utilisé les avions pour vérifier la superficie disponible en Floride pour un parc à thème. Après le début de la construction, il a amené les dirigeants de Disney dans un sens et l'a ensuite utilisée pour des tournées promotionnelles de nouveaux films Disney et pour la promotion de parcs à thème.
Il a été surnommé "la souris". Walt a contribué à la conception intérieure de l'avion et son épouse, Lillian, a participé à la sélection des matériaux et des couleurs.
"Walt voulait voler si mal", se souvient le pilote Chuck Malone. Bien que Walt n'ait jamais obtenu de licence de pilote, il prenait souvent les commandes de l'avion. Chuck était convaincu que s'il avait été frappé d'incapacité, Walt aurait pu ramener l'avion au sol avec succès.
Dans le livre, Walt Disney: un original américain l'auteur Bob Thomas écrivait: "Walt a pris Il est ravi de planifier chaque voyage et de tracer l'itinéraire sur des cartes dans son bureau lors de la soirée Scotch.Lorsque les passagers sont arrivés à la base de l'avion à l'aéroport de Lockheed, il a chargé leurs bagages à bord. Pendant le vol, il a servi les boissons et a supervisé la cuisine. Pendant des années, Walt avait ardemment rêvé de piloter un avion et parfois, le pilote de la compagnie, Chuck Malone, avait laissé Walt prendre en charge les commandes. "
Mais les courtiers en assurances de la compagnie Disney ont une vue sombre de Walt assis à l'avant. Surtout que Walt a toujours aimé voler aussi bas que possible pour étudier le paysage.
Dans un entretien avec sa femme Lillian que j'ai dans les années 80, elle a commenté: "[Walt’s] l'esprit n'était jamais inactif. Je me souviens d'une fois. quand il s'intéressait tant aux avions. Nous avions l'habitude d'aller à l'aéroport et de regarder les avions atterrir. "
Cette fascination pour les avions ne fit que grandir avec le développement de son projet Florida, où il avait l'intention de construire un aéroport international de demain.
La plupart des gens prennent l'avion pour se rendre dans le centre de la Floride pour un voyage de vacances à Walt Disney World (WDW). Cependant, pendant de nombreuses années après la création de WDW, le moyen de transport principal pour se rendre à l'endroit le plus magique au monde, comme le décrivait la première publicité, le différenciant du plus bel endroit de Disneyland, était la conduite d'une voiture.
En 1972, environ six mois après l’ouverture de Walt Disney World, le trafic de l’Interstate 4, entre Gore Avenue et Anderson Street, augmentait de 34% par jour, avec environ 82 460 voitures sifflant toutes les 24 heures.
Les six premiers mois de 1972 ont enregistré une augmentation de près de 23% de l'utilisation de la Florida Turnpike, avec des revenus de péage proches de 30 millions de dollars.
L'une des raisons pour lesquelles Walt Disney a choisi la Floride pour l'emplacement de son projet en Floride était qu'elle était déjà une destination touristique populaire pour des millions de visiteurs qui s'y rendaient chaque année.
Après la Seconde Guerre mondiale, les touristes ont envahi les nombreux kilomètres de routes ouvertes des États-Unis. La Floride abritait des sites historiques et de nombreuses attractions intéressantes au bord des routes, dont beaucoup avec des crocodiles et des alligators, le long des côtés de la route qui poussaient les visiteurs dans leur voiture à s'arrêter et à dépenser leur argent.


L’aéroport de décollage et d’atterrissage court, ou STOLport, à Walt Disney World, au début des années 1970, était utilisé par de nombreux hommes politiques, célébrités et dirigeants de Disney.
En 1970, seuls 19% des visiteurs se rendaient en Floride centrale par avion. La majorité des gens s’y sont rendus en voiture, généralement sur le chemin de Miami. En fait, une autre raison qui a poussé Walt à choisir le centre de la Floride était qu'il espérait que les touristes s'arrêteraient sur son site avant de remonter à Miami ou de remonter.
Étonnamment, cela n'a pas fonctionné de la sorte. Miami a été le plus touché par l'ouverture de WDW, avec seulement 6,9% des touristes affirmant que leur destination était Miami, alors que les mois précédant l'ouverture de WDW s'élevaient à 9,8% et cherchaient à monter encore plus haut.
Les touristes s'arrêtent à WDW, souvent plus longtemps. leur séjour pendant plusieurs jours ou une semaine et se sont rarement aventurés plus au sud. Cependant, alors que Miami continuait à ressentir une baisse significative du nombre de visiteurs, les autres attractions touristiques d’Orlando ont enregistré une forte augmentation de la fréquentation.
Cypress Gardens a signalé qu’en juin 1972, cette activité avait déjà augmenté de 38% et que les prévisions pour l’été étaient déjà bonnes. "Quelque chose dont la Floride se souviendra longtemps."
Le cap Kennedy déclara que les visites des installations spatiales avaient augmenté de plus de 27% au cours des quatre premiers mois de 1972.
Au cours de la même période, St. Augustine avait enregistré une augmentation de 29% du nombre de visiteurs. Même Silver Springs, avec son tour en bateau à fond de verre, a vu une augmentation de visiteurs de 28% au cours du premier trimestre de 1972.
Il était évident que dans les années à venir, davantage de touristes arriveraient par avion. En 1995, plus de 50% des invités de la JMW, surtout des internationaux, venaient en avion plutôt qu'en voiture. Cette année-là comptait plus de 22 millions de visiteurs empruntant des vols à destination du centre de la Floride.
Alors qu'Eastern Airlines, compagnie aérienne officielle de Walt Disney World de 1970 à 1987, doublait ses vols à destination de Orlando de 40 à 80 au début de 1972, presque 80% des touristes sont encore arrivés en Floride en voiture. Eastern propose un service vers Orlando depuis 60 villes différentes des États-Unis
Cette même année, Eastern Airlines sponsorise une nouvelle attraction gratuite dans Tomorrowland: Si vous avez des ailes de Magic Kingdom.
Pendant environ 15 ans, la nouvelle attraction Les clients effectuant une visite de près de quatre minutes vers des destinations de vacances desservies par Eastern Airlines (principalement le Mexique, les Caraïbes et la Nouvelle-Orléans, car ils semblaient tous assez exotiques pour les Américains à cette époque). Des millions d'invités sont montés dessus. Il s’agissait d’une attraction simple comportant des éléments plats et des projections plats.
Eastern retira le parrainage en 1987, mais WDW conserva toujours l’attraction et supprima toute référence à Eastern Airlines. Delta Airlines a parrainé une attraction similaire située au même endroit, Delta Dreamflight, en 1989, qui présentait l'histoire de l'aviation jusqu'en 1995. Elle a rouvert ses portes en 1996 sous le nom de Take Flight, toutes les références à Delta ayant été supprimées et officiellement fermée en 1998.
Comme indiqué, le transport aérien n'était pas aussi courant au début des années 1970, mais Walt Disney était un visionnaire et estimait que l'ouverture d'Epcot attirerait des visiteurs du monde entier qui auraient besoin d'un aéroport international.
Lorsque Walt Disney World ouvrira ses portes En 1971, cette zone située directement à droite entre l’entrée et la TTC était en fait un terrain d’aérodrome pour les petits avions à hélices, connue sous le nom d’Aéroport de décollage et d’atterrissage courts, ou STOLport.
Le plan original de Walt Disney pour la propriété de Floride. devait avoir un aéroport international opérationnel de demain avec au moins trois pistes parallèles sur le terrain qui est maintenant occupé par la ville de Celebration. Avec l'afflux attendu de visiteurs, dont beaucoup venus d'autres pays, il allait être nécessaire de construire un "aéroport de demain" pour les accueillir.
En 1971, il n'y avait pas d'aéroport international d'Orlando – cela ne venait pas. jusqu'en 1976. Il n'y avait que Orlando McCoy Jetport, dont la capacité était limitée. (La désignation d'aéroport "MCO" d'Orlando provient en réalité de l'emplacement du McCoy Jetport.)
Il était prévu que l'entrée principale du projet Epcot (la porte principale) se situerait à peu près en face de l'aéroport de Walt. Le bâtiment indéfinissable qui abrite Entertainment, Merchandising et Disney Design Group sur Sherberth Road est appelé "Main Gate" (porte principale) car c'est là que devait se situer l'entrée prévue de la propriété.
On s'attendait à plus de 400 personnes. travaillant à l’aéroport au moment de la fin de la phase deux de la propriété en Floride, en 1976. À ce moment-là, il devait y avoir trois nouvelles stations balnéaires à proximité du Magic Kingdom et de nouvelles attractions, comme Thunder Mesa avec la Western River Expedition,
Disney projetait qu'en 1991, l'aéroport emploierait plus de 2 000 travailleurs à plein temps et serait entouré de centaines de motels accueillant les nombreux voyageurs effectuant des allers-retours pour visiter la région d'Epcot.
La construction d’une telle installation prendrait plusieurs années, aussi une zone temporaire a-t-elle été aménagée pour les invités arrivant à l’aéroport d’Orlando existant et devant se rendre au royaume magique. Tout comme Disneyland possédait un héliport depuis de nombreuses années derrière Tomorrowland pour transporter ses invités de et vers l’aéroport principal de Los Angeles, Walt Disney World disposait de STOLport.
Les travaux de construction commencèrent à la fin de 1970 / début 1971 pour créer la seule piste au nord-ouest / sud-est (environ 2 000 pieds), avec une voie de circulation menant à un petit bureau du côté nord-ouest.
Bien que le WDW STOLport soit ouvert le 17 octobre 1971, la cérémonie de dédicace officielle était un déjeuner du 22 octobre, auquel assistaient un groupe de représentants locaux et de l'État. les politiciens, ainsi que les dirigeants de certaines compagnies aériennes. Des représentants de l’État de Floride ont présenté à la Walt Disney Company la licence STOLport numéro 1, car il s’agissait du tout premier STOLport officiel aux États-Unis.
Shawnee Airlines exploitait un service passagers régulier entre le Lake Buena Vista STOLport (parfois appelé le Walt L’aéroport Disney World ou par l’appellation "DWS", Disney World STOLport, à ses débuts) et Orlando McCoy Jetport, ainsi que l’aéroport international de Tampa. Shawnee a utilisé 19 avions à turbopropulseurs Twin Otter de DHC-6 DHC-6 de DeHavilland Canada. Bien que Shawnee ait exploité un autre aéronef, les turbines Twin Otters étaient uniquement utilisées pour emmener les touristes au STOLport de Disney.
Extrait d’un dépliant du 7 novembre 1971:
"Shawnee Airlines… votre tapis magique à Walt Disney World.
"Une journée, une semaine… combien de temps avez-vous pour vous amuser en famille? Shawnee Airlines peut vous emmener dans un royaume de vacances où vous trouverez des kilomètres de lacs et de lagons pour la natation, le ski et la navigation de plaisance, deux terrains de golf de championnat et le parc thématique Magic Kingdom.
"Il y en a pour tous les membres de la famille… Même si vous n'avez qu'un jour. De nombreux vols quotidiens avec STOLport de Walt Disney World peuvent se transformer en vacances en famille. Demandez à votre agent de voyage ou à Shawnee Airlines de vous parler de votre tapis magique. "
:
"Shawnee Airlines… votre tapis magique à Walt Disney World.
" Aujourd'hui, Shawnee propose neuf vols quotidiens en navette entre McCoy Jetport, Orlando et le royaume des vacances. Lorsque vous débarquez de votre vol STOL, vous êtes à trois minutes des hôtels Walt Disney World, du parc d'attractions Magic Kingdom et du complexe de golf.
"Seulement 7,00 $ par personne – pour plus d'informations, adressez-vous à votre agent de voyages ou à Eastern Airlines représentant." [Eastern Airlines was the official airline of Walt Disney World at the time. Tourists landing at the McCoy Jetport on an Eastern Airlines flight could make an almost instant connection for the hop to STOLport and vice versa.]
Au cours de son existence, Shawnee s'est envolé pour 14 villes de la Floride, y compris Daytona Beach, Fort. Myers et Palm Beach, tous les jours. Les vols intérieurs de Shawnee étaient si populaires que les grandes compagnies aériennes finirent par s'installer sur ses marchés clés, entraînant la fermeture de Shawnee le 28 décembre 1972. En conséquence, le service commercial en faveur de STOLport fut interrompu et ne fut jamais repris.
Le service STOLport de WDW fut également utilisé par célébrités, politiciens et dirigeants de Disney. Executive Airlines et Volusia Aviation Service ont également utilisé STOLport à titre limité pendant les premiers mois de janvier 1972, puis ont cessé leurs activités.
L'une des raisons de la disparition éventuelle de WDW STOLport était que l'aérodrome avait très peu d'installations, comme des hangars. pour protéger les avions du climat de la Floride. Tout au plus, l'aéroport ne pouvait gérer qu'un maximum de quatre aéronefs à la fois, bien qu'il n'y ait jamais eu autant d'aéronefs qui y travaillaient.
Il n'y avait jamais eu de projet d'agrandissement car, après tout, il s'agissait d'une installation temporaire. jusqu'à la construction du grand aéroport international.
La construction en 1980 de l'extension du monorail du nouveau parc d'attractions Epcot a également rendu l'utilisation de STOLport plus difficile pour les pilotes. La FAA a toujours classé l'aéroport comme un aérodrome privé jusqu'à la fin des années 1990, mais le fameux avion d'affaires de Walt (surnommé "la souris") qu'il avait l'habitude de survoler à la propriété en Floride est arrivé le 8 octobre 1992. Pour s'installer aux studios Disney-MGM, STOLport était considéré comme dangereux et trop petit pour être utilisé.
L'avion d'affaires a atterri à la place sur World Drive et a été remorqué vers le parc thématique.
En 2004, STOLport n'était plus en ligne. la liste des aérodromes privés de la FAA. Les responsables de Disney ont déclaré au Sarasota Herald-Tribune que la perte du service aérien à l'aéroport n'aurait pas d'incidence significative sur la fréquentation du parc.
En guise de remarque, Disney ne pourrait jamais obtenir l’association d’un grand transporteur aérien pour couvrir les coûts du plus grand aéroport, en particulier avec la crise pétrolière de 1973, bien que Delta Airlines s’approche de près.
Au fil des ans, la zone STOLport a été utilisée pour le stationnement, la formation des chauffeurs de bus, des événements spéciaux, etc. Finalement, des remorques portant le logo du sorcier Mickey Imagineering ont élu domicile. À un moment donné, la voie empruntée par le train de la mine des sept nains du Magic Kingdom était prête à être testée et ajustée.
L'expansion continue de l'aéroport international d'Orlando, ainsi que des changements radicaux aux plans initiaux pour Epcot, a entraîné la disparition discrète du projet du grand aéroport de demain en tant que dépense inutile. En gros, lorsque Disney a abandonné les plans de construction de la ville Epcot envisagés par Walt Disney, l'aéroport a également été abandonné.
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