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La vérité indescriptible de la rivalité Marvel contre DC


Dans la longue histoire de la culture pop, il y a très peu de rivalités qui ont déclenché des débats aussi intenses que celui qui fait rage entre Marvel et DC – surtout quand on considère que les deux côtés de ce conflit particulier ont été façonnés par de nombreuses personnes. Depuis 1961, il fait rage sur les pages de lettres, les arguments en ligne, et même dans les bandes dessinées elles-mêmes, et à l'époque où les films de super-héros sont la plus grande chose à Hollywood, cela ne s'est pas arrêté.
Mais comment en sommes-nous arrivés là? ? S'agit-il simplement d'une compétition de bonne humeur poussée à l'extrême? La tentative la plus réussie du monde de l'entreprise pour inspirer la fidélité à la marque pour ce qui équivaut à un produit? Le point final naturel de se demander si Thor pourrait battre Superman dans un combat? Comme c'est souvent le cas, la vérité est un peu plus compliquée et se fraye un chemin à travers tout, des éditeurs en colère aux jeux de softball. Voici la vérité derrière la rivalité entre Marvel et DC.

Techniquement, les bandes dessinées existaient bien avant que Superman ne fasse irruption sur la page en 1938, et même l'idée de raconter des histoires d'aventures de longue durée avec des panneaux et des ballons de mots n'était pas pas exactement nouveau. Si vous n'êtes jamais retourné et lire la bande de journal de Mickey Mouse de la fin des années 1920, par exemple, vous seriez probablement surpris de voir à quel point ils se sentent comme le genre d'aventures que vous verriez dans bande dessinée de super-héros 20 ou même 30 ans plus tard (non, vraiment, Mickey Mouse ). Quand Jerry Siegel et Joe Shuster ont finalement trouvé quelqu'un pour tenter leur chance sur le terrain, ils avaient fait le tour pendant quelques années d'un bébé de la planète Krypton qui a grandi pour devenir le plus grand héros de la Terre, cependant, ils ont à peu près tout changé le médium et a inauguré un nouveau genre révolutionnaire.
Ce nouveau concept de "super-héros" a pris des morceaux d'histoires de science-fiction, de vigiles de roman de pâte et de ces bandes d'aventure somptueusement dessinées qui couraient dans les journaux et les combinaient, et que l'idée a fonctionné. Superman lui-même a été un énorme succès, et en 1940, moins de deux ans plus tard, les kiosques à journaux étaient inondés de centaines de nouveaux personnages, dont la plupart dont vous n'avez probablement jamais entendu parler: La tortue verte, Stardust le super-sorcier, la blonde Phantom, le garçon roi et son géant, cauchemar et somnolent – ce sont quelques-uns des personnages les plus connus de ce boom original qui n'ont pas survécu.
Il y en a eu quelques-uns, cependant, et ce sont ceux-là vous le savez certainement, avec Batman et Wonder Woman en tête du peloton. Le Flash, Green Lantern, Captain America et la torche humaine étaient également là, mais même ils ne pouvaient pas passer tout le temps. Chacun de ces personnages a trouvé la fin de leurs titres à la fin des années 50, ne serait-ce que pour quelques années.

L'âge d'or a également suscité quelque chose qui allait devenir quelque chose d'une tradition dans les bandes dessinées de super-héros: prendre la chose la plus populaire dans le médium, l'arracher et y mettre votre propre spin. Bill Finger et Bob Kane l'ont fait avec The Shadow, faisant ses débuts avec une imitation flagrante appelée Batman dans les pages de Detective Comics et il y avait d'innombrables créateurs en plein essor qui ont fait de leur mieux pour classer les numéros de série et faire le prochain Superman.
Le plus réussi d'entre eux est de loin, bien sûr, le capitaine Marvel, le personnage qui deviendra finalement Shazam . Il était une imitation si flagrante, en fait – au point qu'il jette même une voiture sur la couverture de sa première apparition, tout comme Superman – qu'il a finalement été jugé comme portant atteinte au droit d'auteur, ce qui a conduit DC à finalement acquérir le personnage 40 ans plus tard. Il était également très populaire dans les bandes dessinées, avec Captain Marvel Adventures qui se déroulait toutes les deux semaines, devançant les livres mensuels de Superman.
Mais même s'il était en retard sur Shazam dans les ventes de bandes dessinées, Superman s'était immédiatement cristallisé comme une icône culturelle pop, en partie parce que chacun a été l'un des premiers à se diversifier à partir de la page et vers un autre média populaire. Dans son cas, c'était une émission de radio si populaire qu'ils ont dû inventer un dispositif de complot qui pourrait mettre Superman hors de combat – Kryptonite – afin que le comédien Buds Collyer puisse faire une pause. Cette popularité a donné à Superman et à ses éditeurs une durabilité qui leur a permis de traverser la tempête imminente. Lorsque les super-héros ont perdu leur popularité après la Seconde Guerre mondiale et que l'édition de bandes dessinées a connu son premier effondrement, Superman a été l'un des rares à rester ininterrompu.
Cette popularité durable, ainsi que le fait que tout le monde pataugeait , a également donné à cet éditeur la possibilité d'acquérir ou de fusionner avec bon nombre de leurs anciens concurrents, dont l'un leur donnerait un nouveau nom. Alors que la société serait officiellement connue sous le nom de National Periodical Publications dans les années 70, ils finiraient par se renommer autour de leur autre personnage phare en tant que "Detective Comics" – DC pour faire court.

Puisqu'ils 'avait accaparé le marché sur les personnages les plus populaires du genre – et depuis qu'ils avaient été l'une des principales forces derrière la censure restrictive de la Comics Code Authority, qui a donné un coup de pied aux sous les éditeurs populaires de crime et d'horreur qui avaient comblé le vide après le crash de super-héros – DC a traversé les années 50 sans pratiquement aucune concurrence. Leur personnage phare avait même franchi la transition de la radio à la télévision en un seul bond.
Et puis Stan Lee et Jack Kirby sont venus et ont complètement réinventé les super-héros.
Curieusement, tout cela est arrivé à cause de DC. Après l'âge d'or, la société qui avait initialement publié Captain America Comics boitilla sous plusieurs noms (Timely, puis Atlas). Ils avaient essayé de faire revivre leur personnage le plus populaire dans les années 50 en tant que Captain America: Commie Smasher mais se sont retrouvés avec une très courte série de bandes dessinées si mal avisées et jingoistic qu'elles ont ensuite été reconnectées pour être les aventures d'un faux bonnet dont le sérum de super soldat bootleg l'avait rendu fou. Après cela, ils se sont installés dans des romans, des guerres et des bandes dessinées assez classiques (mais généralement bien dessinées) sur les envahisseurs spatiaux avec des noms comme Shagg, Spragg et une excentrique appelée Hulk (pas celle-là, nous allons le voir dans une seconde).
En 1960, cependant, DC a frappé l'or en mettant tous leurs super-héros populaires, et Aquaman, dans un seul livre en tant que «Justice League of America». L'éditeur d'Atlas, Martin Goodman, a utilisé cette stratégie de longue date pour arnaquer une idée populaire. Il a assigné Stan Lee, qu'il avait embauché dans les années 40 uniquement parce qu'il était le cousin de sa femme avec des aspirations d'être un écrivain qui avait beaucoup d'idées et d'énergie, et Jack Kirby, l'artiste vétéran qui avait co-créé Captain America dans les années 40, pour créer son propre livre d'équipe de super-héros.
Le fait est que Lee et Kirby ont abordé les choses un peu différemment. Plutôt que d'avoir juste une poignée de bons gars surpuissants contre une menace extraterrestre, ils ont structuré leurs "super-héros" comme l'une de leurs bandes dessinées d'horreur de science-fiction. Un groupe de scientifiques, désespérés de battre ces vilains compagnons sur la lune, ont été exposés à des radiations qui leur ont donné d'étranges mutations, notamment en transformant l'un d'entre eux en un monstre à part entière. Puis ils ont combattu les méchants. La seule différence entre cette histoire et l'un des récits effroyables sur Gruto et Korilla est que les personnes qui auraient été les personnages tragiques d'une bande dessinée de science-fiction ont triomphé et sont revenues le mois suivant pour tout recommencer. La société se renommera plus tard après la première bande dessinée de Timely de 1940, Marvel Comics et cette bande dessinée, Fantastic Four finit par être si réussie qu'un univers entier sera construit sur sa fondation , et un autre serait reconstruit.

Dans le sillage de Fantastic Four Lee, Kirby, Steve Ditko, Marie Severin, Don Heck et les autres membres de l'enclos des releveurs Marvel original lancé plus de séries, et presque tous ont été un succès. L'exception était le Hulk, qui a été annulé après seulement six numéros, mais il a décollé quand il a obtenu un deuxième coup après être apparu dans les premiers numéros de The Avengers . Il est facile de voir aussi pourquoi ils ont eu autant de succès. Les drames en cours et les feuilletons télévisés qui ont influencé les livres de Marvel ont trouvé un pied à terre avec des lecteurs plus âgés – notamment des adolescents plus âgés et la foule des collèges – alors que la compétition ciblait toujours un public plus jeune. De plus, les livres Marvel étaient vraiment bons, avec le dialogue exagéré de Lee en plein essor avec l'art de plus en plus stylisé de Kirby et Ditko.
Cela ne veut pas dire que les bandes dessinées DC du début des années 60 n'étaient pas bon. Ils sont vraiment super. L'un des nombreux avantages que DC a obtenu en absorbant autant de ses concurrents dans les années 40 et 50, c'est qu'ils ont obtenu Otto Binder, l'écrivain qui avait fait de Captain Marvel Adventures un énorme succès et lui l'un des principaux architectes des titres Superman. L'ère des années 50 des histoires de science-fiction de Batman ne se souvient pas très bien, mais le travail de Binder sur Superman était plein de concepts qui sont toujours en usage aujourd'hui, de Brainiac à la zone fantôme en passant par Supergirl. Ajoutez les redémarrages de l'âge d'argent à des personnages comme Flash et Green Lantern, et DC sortait les meilleures bandes dessinées qu'ils aient jamais publiées. Ils sont juste un genre de bien très différent de ce que faisait Marvel, et quand vous avez vu les magazines des deux sociétés côte à côte sur le kiosque à journaux, les livres de DC étaient fondamentalement les mêmes que ceux qu'ils avaient pour dix ans. Les livres de Marvel, d'autre part, avaient l'air nouveaux et excitants, avec des textes de présentation qui promettaient des sens brisant le drame et les héros dans le genre de péril auquel Superman ne pourrait jamais faire face.
Stan Lee, qui se positionna comme le visage amical de Marvel Les bandes dessinées – qui, par coïncidence, impliquaient en fait de créditer l'écrivain, l'artiste et le lettreur dans chaque numéro, ce que DC ne contournerait pas avant une autre décennie – s'en sont emparées. Dans les colonnes de lettres qui ont couru dans Fantastic Four il avait saccagé "The Distinguished Competition" comme étant "Brand Ecch" et insisté sur le fait que les bandes dessinées de Marvel étaient celles qui respectaient l'intelligence des lecteurs, contrairement à ces autres les gars. DC, pour ce que ça vaut, mentionnait rarement, voire jamais, Marvel dans leurs colonnes de lettres, mais le fait que ces colonnes étaient principalement consacrées à des éditeurs se disputant avec des enfants n'a pas aidé. Les diatribes de construction de marque de Lee sont finalement devenues si mauvaises que les lecteurs qui aimaient les deux éditeurs ont écrit en lui demandant de cesser d'insulter leur goût . Lee a répondu en lançant un sondage pour voir si les lecteurs voulaient qu'il continue de parler de la gravité de DC, ou s'il devait simplement s'en tenir à la façon dont ses propres bandes dessinées étaient meilleures. Avec cela, les lignes de bataille ont été tracées.

Au cours des dix prochaines années, Marvel a produit certaines des meilleures bandes dessinées de super-héros jamais publiées, y compris l'histoire de Galactus de Fantastic Four qui est fondamentalement le modèle de chaque bande dessinée "événement" depuis, et "The Final Chapter" de Amazing Spider-Man # 33, qui présentait des images qui définissaient si bien le personnage qu'il a été utilisé dans Spider-Man : Retrouvailles 50 ans plus tard. Ils avaient également fait irruption à la télévision avec des dessins animés, qui avaient pour la plupart une mauvaise animation, mais de superbes chansons à thème. De toute évidence, ils n'allaient nulle part de sitôt.
Dans cet esprit, DC a pris l'une des mesures les plus audacieuses des années: ils ont embauché Jack Kirby en 1971. Ce n'était un secret pour personne que Kirby avait fait la part du lion du travail sur Fantastic Four . L'une des raisons pour lesquelles il a pu écrire autant de bandes dessinées tout en éditant toute la ligne est que lui et l'artiste hachaient une intrigue, généralement quelques phrases, puis l'artiste dessinait tout le problème, écrivant souvent en dialogue dans les marges, et Lee écrivait ensuite le dialogue pour les pages terminées. Kirby, cependant, estimait que Lee avait pris la part du lion du crédit, et il n'était pas seul. Le co-créateur de Spider-Man, Steve Ditko, a quitté Marvel quelques années plus tôt, en partie en raison d'un conflit personnel similaire avec Lee qui a vu sa dernière année d'histoires Amazing Spider-Man produites sans que les deux ne se parlent.
DC a offert à Kirby une énorme quantité de liberté et de contrôle créatif qui signifiait essentiellement qu'il pouvait faire ce qu'il voulait, ce qu'il a fait. Après quelques mois d'annonces annonçant que "The Great One Is Coming", la course de Kirby à DC a fait ses débuts en Pal Jimmy Olsen de Superman puis est passée à l'épopée de la saga "Quart Monde" qui a traversé Nouveaux dieux Monsieur Miracle et Forever People également. Il écrivait et dessinait une bande dessinée complète et souvent révolutionnaire toutes les deux semaines, introduisant une grande mythologie construite autour d'un conflit avec Darkseid, un dieu étranger qui incarnait le mal. Il a également résolu beaucoup de ses frustrations, en particulier à travers une parodie assez vicieuse de Stan Lee nommée Funky Flashman qui est apparue dans Mister Miracle . Pendant son séjour à Washington DC, il a également produit le bizarre, dystopique et étrangement prescient OMAC (avec le One Man Army Corps) et les aventures surnaturelles de The Demon .
il venait de sortir de 108 numéros de Fantastic Four le travail de Kirby à DC a été étonnamment de courte durée, bien qu'il reste extrêmement influent. En 1976, cependant, il était de retour à Marvel avec le même niveau de contrôle créatif, faisant sa troisième série de Captain America et créant The Eternals un autre mythique saga des dieux de l'espace. Il a également fait Devil Dinosaur qui est neuf questions sur un géant Tyrannosaurus rouge chassant l'enfer vivant d'autres dinosaures et parfois des extraterrestres, ce qui régit. Dans les années 80, il travaillait principalement dans le domaine plus stable de l'animation, mais retourna à DC pour Super Power et The Hunger Dogs . Quoi qu'il en soit, le mandat de Kirby à DC a prouvé que même le plus grand créateur de Marvel Comics pouvait traverser la rue et que DC était prêt à essayer de sa propre main pour reproduire le succès des autres.

Tout au long des années 70 et Dans les années 80, la première génération de créateurs qui avait grandi avec l'univers Marvel est devenue le peuple derrière les bandes dessinées, échangeant les créateurs d'avant en arrière et essayant de se suivre. Comme les gens dans les bureaux étaient tous situés à New York (DC déménagé à Los Angeles en 2015), la plupart d'entre eux étaient même des amis – il y a un croisement officieux vraiment étrange de 1972 dans lequel un groupe de créateurs étaient lors d'un voyage sur la route qui les a conduits à travers Justice League of America et Marvel Amazing Adventures et Thor . Les membres du personnel des deux sociétés se disputeraient également des matchs de softball à Central Park, bien que l'ancien rédacteur en chef de Marvel Jim Shooter ait allégué que DC ferait venir des ringers pour gagner.
Quant aux bandes dessinées, les créateurs allaient et venaient entre les deux sociétés, faisant souvent irruption dans l'une puis effectuant un travail majeur dans l'autre. Lorsque X-Men était le livre Marvel le plus populaire dans les années 80, par exemple, DC a engagé deux créateurs qui avaient commencé chez Marvel, George Pérez et Marv Wolfman, pour faire leur propre feuilleton de super-héros similaire avec Nouveaux Teen Titans . À la fin des années 80, lorsque Todd McFarlane et Rob Liefeld apportaient un tout nouveau style à DC dans Invasion et Hawk & Dove DC les engagea pour prendre Spider-Man et Nouveaux mutants dans de nouvelles directions. Après que Marvel eut du succès avec Secret Wars un crossover en 12 parties mettant en vedette tous leurs personnages les plus populaires, DC a fait Crisis on Infinite Earths un crossover en 12 parties mettant en vedette tous leurs personnages qui a fini par éliminer leur multivers de l'âge d'argent et redémarrer l'univers pour ressembler davantage à celui de Marvel.
À la fin des années 80, il y avait aussi un élément corporatif. DC avait été acheté par Warner Bros. en 1969, avec des plans pour transformer leur liste de personnages populaires en stars de cinéma – quelque chose qu'ils ont fait avec grand succès lorsque Superman: The Movie est sorti en 1978. Marvel, quant à lui, avait traversé une série de sociétés mères, y compris une période où elles étaient une division de Perfect Film and Chemical Corporation, avant de se constituer en tant que Marvel Entertainment Group en 1986. En 2009, cependant, Marvel – après avoir rebondi de la faillite à la fin » 90 et enfin sur le grand écran d'une manière qui pourrait défier les franchises de films de super-héros de Warner – a été acheté par Disney, amenant les deux sociétés dans les mêmes strates de propriété d'entreprise, et garantissant que leurs années de rivalité se poursuivront indéfiniment, tout en restant à peu près tout le monde dans le monde regarde.

Bien avant que Disney ne prenne le relais, cependant, l'aspect corporatif de l'édition de bandes dessinées a conduit à l'un des moments les plus étranges de l'histoire o f leur longue rivalité. Comme le raconte Shooter il y a eu un moment en 1984 où Marvel est venu très près de reprendre tout l'univers DC – littéralement.
La version courte était que quelqu'un chez Warners s'est rendu compte que, alors que les personnages étaient de l'or À moi pour les figurines et autres produits sous licence, DC perdait de l'argent en publiant des bandes dessinées et pensait qu'il valait mieux laisser quelqu'un d'autre les publier. Le choix évident? Merveille. Ils ont une expérience de l'édition de bandes dessinées, non? Shooter a été approché avec une offre de licence de publication pour les personnages de DC, ce qui signifie que Superman et Batman rejoindraient G.I. Joe et Star Wars sur la liste des bandes dessinées sous licence de Marvel, et donnent à Marvel une domination complète du genre des super-héros.
Si cela s'était produit quelques années plus tôt ou plus tard, l'industrie de la bande dessinée pourrait être très différent aujourd'hui, et cela a été jusqu'à ce que Shooter fasse un argumentaire complet sur la façon dont ils le réussiraient. Hélas, un petit éditeur a poursuivi Marvel à cette époque, alléguant qu'il s'agissait d'un monopole illégal car ils contrôlaient déjà une grande partie du marché de la bande dessinée. "Lorsque vous êtes poursuivi en vertu de lois anti-trust", écrivait Shooter en 2011, "c'est un mauvais moment pour dévorer votre plus grand concurrent."

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