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La pandémie a ruiné les plans d'expansion de cette librairie pour enfants. Puis ses fondateurs ont riposté




En janvier 2015, je suis retourné en Inde après avoir vécu dans la Silicon Valley pendant une décennie. J'étais parti en tant qu'étudiant et je suis revenu un adulte à part entière avec un enfant de trois ans à la remorque. Naturellement, mes priorités tournaient autour de mon enfant. L’une de mes principales préoccupations concernant le retour en arrière était le développement de mon enfant. Mais, au fur et à mesure que les avantages du mode de vie indien nous devenaient clairs, nous nous sommes graduellement installés, tout comme mes appréhensions.
La seule chose que mon enfant et moi avons cruellement manquée était une librairie pour enfants. De retour aux États-Unis, nous avions l'habitude de fréquenter les librairies de quartier, en particulier pour assister à des séances hebdomadaires de contes, des événements communautaires et pour parler aux libraires bien informés. À Gurgaon, les options pour ces derniers étaient inexistantes. Nous avons essayé de nous rendre dans les bibliothèques de Delhi, mais n’avons pas pu suivre la fréquence de ces visites. En outre, nous avons trouvé les derniers livres illustrés difficiles à trouver.
Tout le monde a stocké des livres de Julia Donaldson et Eric Carle, mais le monde des livres d'images est si vaste et si diversifié que chaque visite à la bibliothèque nous a laissés déçus. Nous étions de plus en plus habitués aux heures de recherche pour trouver des livres, être autonomes et nous débrouiller avec les conditions moins que parfaites dans lesquelles les livres venaient des vendeurs en ligne, lorsque nous avons découvert KoolSkool.
Emballé dans de petits quartiers, KoolSkool est une librairie hautement organisée pour les enfants. Bien que l'apparence initiale du magasin soit petite, il propose également une sélection saine pour les adultes et les jeunes adultes et il est difficile de trouver un titre qui ne soit pas disponible avec eux.
Ritu Vaishnav et Amit Sarin, les cofondateurs de KoolSkool, ont une connaissance approfondie des livres pour enfants. Fervents lecteurs eux-mêmes, ils ont passé la majeure partie de la dernière décennie à trouver de nouvelles façons d'augmenter la disponibilité de livres de haute qualité pour les enfants en Inde. Une partie importante de leur journée est consacrée à la lecture de nouveaux titres, à la numérisation de catalogues d'éditeurs et à la recherche de tendances littéraires à travers le monde. Amit, qui a un œil instinctif sur ce que les jeunes enfants veulent lire, a été l'un des premiers libraires à recommander la série désormais à succès de Chris Colfer, The Land of Stories en 2014 lorsque la plupart des collégiens
L'une des principales initiatives de KoolSkool était de s'associer avec les écoles de premier plan de la ville en tant que conservateur de bibliothèque et partenaire du salon du livre. Les bibliothécaires scolaires consultent régulièrement KoolSkool pour savoir quels livres commander et lesquels recommander aux étudiants.
L'art de recommander des livres est subtil. Vous ne pouvez pas simplement regarder l'âge recommandé au dos d'un livre. Les nuances de langage, la maturité de l'enfant et leur niveau de lecture doivent être pris en compte. Amit et Renu ont perfectionné cette compétence après des années passées à passer du temps avec les enfants et à leur parler de leurs intérêts en matière de lecture.
Lorsqu'il a ouvert ses portes en 2011, KoolSkool était une expérience risquée et ses fondateurs ne savaient pas combien de temps ils avaient. d être capable de continuer. Cependant, après près d'une décennie passée non seulement à survivre, mais aussi à contourner les tendances du marché en prospérant, le magasin s'est avéré un acteur digne de ce nom dans le secteur du livre.
Pour atteindre un public plus large, KoolSkool a lancé son programme mensuel d'abonnement aux livres – Send Me une histoire. Plutôt qu'une approche à l'emporte-pièce, le programme utilise un formulaire détaillé que tous les abonnés doivent remplir pour s'inscrire. L'équipe analyse ensuite les modèles et les connexions dans leur comportement de lecture pour organiser des livres pour des abonnés individuels. Contrairement à d'autres modèles de ce type, deux abonnés de Send Me a Story n'obtiennent pas le même livre.
J'ai peut-être été l'un des tout premiers abonnés à ce programme. J'ai acheté un abonnement d'un an pour mon fils le jour de son anniversaire et l'équipe KoolSkool a même créé une carte d'anniversaire spéciale pour lui. Aussi cliché que cela puisse paraître, rien ne rend l'équipe plus heureuse que le bonheur de leurs petits lecteurs.
Ils dirigeaient régulièrement des ateliers d’auteurs, organisaient des visites d’auteurs dans les écoles et transformaient de nombreux événements de ce type en célébrations d’une journée de livres et d’écrivains. Certaines des sessions les plus mémorables ont été avec Jeffrey Archer, Yann Martel, Jeff Kinney, Ruskin Bond, Sudha Murty, Deepak Dalal, Roopa Pai, Lucy Hawking et, premier romancier, PG Bell. L'événement de sortie du dernier livre de l'univers Harry Potter – The Cursed Child – a vu plus d'une centaine de participants, y compris des adultes et de jeunes enfants. Chaque année, la journée Roald Dahl est célébrée avec des cadeaux, des quiz et des concours de costumes. L’excitation sur les visages des enfants lors de ces événements est palpable.
Vers la fin de 2019, lorsque mon plus jeune enfant a eu trois ans, je me suis retrouvé avec un peu de temps libre. Lors d'une de nos visites, Amit et Ritu ont partagé leurs projets d'agrandissement du magasin. Ils voulaient doubler l'espace avec une mezzanine pour démarrer. En tant que parent et lecteur vorace, la possibilité d’une grande librairie pour enfants avec un calendrier d’événements sain semblait très excitante. J'ai commencé à suggérer des idées sur différents aspects du magasin et, bientôt, nous avons discuté de la façon dont je pourrais être une partie plus active de ce projet.
Il a fallu des mois de travail acharné pour finaliser la nouvelle disposition et les détails d'accompagnement du magasin. Nous avons décidé à quoi ressemblerait le nouvel espace, les couleurs primaires, conçu un nouveau logo et toutes les petites collatérales. Nous avions espéré que l'extension nous donnerait l'espace pour présenter plus de livres. Avec déjà plus de 25 000 titres, le magasin n'a pas été en mesure d'afficher correctement les livres dans l'espace existant. La nouvelle disposition et la zone plus large nous permettraient également d'accueillir plus d'événements et d'ateliers pour les enfants.
Nous étions sur le point de remettre le projet à l'entrepreneur lorsque la pandémie a frappé. Tout s'est arrêté. Les conversations sur les livres et la conception des magasins se sont transformées en discussions sur de nouveaux types de peur. Peur de la contagion. Peur de sortir de chez soi. Peur de toucher n'importe quelle surface. Peur de la façon dont le virus pourrait faire des ravages sur nos vies et nos moyens de subsistance.
Les écoles ont commencé à fermer à la mi-mars – généralement la période la plus chargée de l'année pour KoolSkool. Nous étions bien approvisionnés et nous nous préparions pour un mois plein de salons du livre. Tout comme nous essayions de nous remettre sur pied, nous avons commencé à recevoir un appel téléphonique d'excuses après l'autre des écoles nous informant qu'elles annulaient les événements prévus. Aucun d'entre eux ne nous a donné de nouvelles dates provisoires. Contraints à l'hibernation pendant notre mois le plus crucial, nous avons réalisé que la normale telle que nous savions qu'elle avait changé.
Le premier mois s'est avéré extrêmement difficile. Malgré l'absence de revenus courants, nous avons dû honorer nos engagements de payer le loyer, les IME, les salaires, les factures et les impôts.
Pour compliquer davantage les choses, le gouvernement publiait de nouvelles lignes directrices presque quotidiennement avec peu de clarté sur le moment, pendant combien de temps – et si du tout – les librairies et les marchés pouvaient ouvrir. De toute évidence, nous étions peu prioritaires même si les enfants étaient confinés chez eux sans accès à leurs amis, terrains de jeux et écoles. Les parents avaient désespérément besoin de livres pour garder leurs enfants occupés à l'intérieur, ce que les pouvoirs qui n'ont pas été pris en compte.
Le cœur lourd, nous avons dû suspendre nos projets d’agrandissement et de rénovation, car nous ne savons pas quand les marchés reviendront à la normale. Une grande partie de nos revenus provient des écoles et a également fermé ses portes. Cependant, nous avons refusé de lâcher aucun de nos employés et avons continué à payer leurs salaires. Malheureusement, une fois le verrouillage terminé et la reprise des services ferroviaires, la plupart de nos employés sont naturellement partis pour leurs villes et villages d'origine. Nous travaillons avec du personnel squelettique, chaque individu assumant les fonctions d'au moins trois.
La courbe d'apprentissage de l'équipe KoolSkool pendant la pandémie a été abrupte. Nous avons travaillé sans relâche au cours des trois derniers mois, en nous adaptant en tant que librairie numérique, en étiquetant et en catégorisant les titres sur notre site Web, en le rendant aussi convivial que possible et en mettant en place de nouveaux systèmes et contrôles. Comme beaucoup d'autres entreprises, nous avons également commencé les livraisons à domicile pour mettre des livres à la disposition de ceux qui ne peuvent ou ne souhaitent pas sortir.
Être une entreprise en ligne signifie que nous n'avons pas besoin de faire appel à des clients sans rendez-vous pour toucher de nouveaux clients. Nous pouvons maintenant atteindre les lecteurs de tout le pays. Nous ne sommes plus limités par notre espace physique, nous sommes en mesure de présenter un plus grand nombre et une plus grande variété de livres. Au cours des derniers mois, les salons du livre scolaire et les sessions avec des auteurs ont également été mis en ligne. Nous en avons déjà hébergé quelques-uns et d'autres sont en préparation.
Bien que l'expérience ne soit clairement pas la même que celle des événements physiques, dans la nouvelle réalité, c'est la meilleure que l'on puisse offrir et ces initiatives évoluent également rapidement. Nous sommes satisfaits de nos réalisations au cours des trois derniers mois, mais il y a un long chemin à parcourir et la normale, telle que nous la connaissions, est encore un rêve lointain.
Quand Amit et Ritu ont lancé cette librairie, ils voulaient créer un espace avec les meilleurs livres du monde entier pour les enfants et les parents, avec un accent particulier sur les nouveaux auteurs et les joyaux littéraires cachés. L’idée était de créer une communauté de lecteurs qui valoriseraient les livres pour enfants et considéreraient une librairie pour enfants comme un espace essentiel, un terrain de jeu pour leur imagination grandissante. Bien que la pandémie du COVID-19 ait ébranlé nos racines, elle nous a également offert des opportunités de regarder au-delà du «normal».
Et donc, nous marchons en sachant que nos livres, nos compétences en conservation et nos services sont appréciés dans tout le pays, ce qui nous donne l'espoir que nous serons en mesure de survivre à la pandémie.

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