Publié par Laisser un commentaire

La nanotechnologie pourrait faire du manteau d'invisibilité de Harry Potter une réalité



Avec un nouveau financement de 1 million de livres sterling de la société privée Advanced Material Development, le professeur Alan Dalton et son équipe de l'Université du Sussex poursuivront leurs recherches sur les nanomatériaux, y compris le camouflage technologie pour empêcher les soldats d'être repérés par des caméras thermiques ou des lunettes de vision nocturne – ouvrant potentiellement la voie à une cape d'invisibilité de style Harry Potter ou Predator.

L'équipe développera également ses recherches sur les encres de graphène anti-contrefaçon pouvant être imprimées sur des vêtements et des contenants de médicaments; incorporé dans des pneus intelligents qui surveillent les problèmes; utilisé sur les billets de banque; inclus sur les étiquettes RFID sans métal pour les supermarchés afin de suivre les produits; et la technologie portable, y compris les moniteurs pour les battements cardiaques des bébés ou les niveaux de glucose des patients diabétiques.

Les nanomatériaux à base de carbone, tels que le graphène, sont sans métal et plus écologiques que de nombreuses alternatives. Ils peuvent également être flexibles et très conducteurs.

Le professeur Alan Dalton a déclaré: «Le financement que nous avons reçu d'AMD signifie que nous pouvons faire avancer nos recherches sur les applications utiles pour les nanomatériaux comme le graphène. Que ce soit pour développer une technologie portable pour suivre à distance les battements cardiaques des bébés ou pour imprimer de l'encre sur des pneus de voiture qui peuvent surveiller les pneus et avertir le conducteur des problèmes, les applications potentielles de ces matériaux sont vastes.

«L'une des applications les plus intéressantes est le camouflage des vêtements qui masque la chaleur ou la lumière émise par un matériau ou une surface. Cela ouvre la voie à un jour pour fabriquer un appareil de camouflage comme celui du film Predator qui abaisse la température thermique de son porteur, ou comme la cape d'invisibilité de Harry Potter. »

Le million de livres sterling est réparti sur deux ans et couvre quatre chercheurs post-doctorants et divers étudiants qui produiront principalement des encres nanomatériales. Les applications polyvalentes comprennent:

Des capes d'invisibilité pour les fenêtres militaires et résistantes à la chaleur

Lorsque l'encre de graphène est appliquée sur un textile ou un substrat, sa réflectivité peut être manipulée. En laboratoire, l'équipe d'Alan Dalton a pu contrôler la façon dont les ions se déplacent entre les feuilles de graphène, ce qui modifie les propriétés optiques de la feuille. L'équipe a montré que cela fonctionne avec la chaleur ainsi qu'avec la lumière, enregistrant plus d'une baisse de 5 degrés de la température dans le laboratoire. Il y a des applications militaires claires pour cela, en utilisant un revêtement en graphène pour cacher la signature infrarouge d'un soldat ou d'un véhicule. Avec les développements ultérieurs, la signature thermique d'un soldat pourrait être totalement camouflée pour le protéger de la détection nocturne ou de l'imagerie thermique.

La même technologie peut également fonctionner sur des surfaces dures, telles que des fenêtres. Dans les climats chauds, il sera possible de refroidir une pièce en réduisant la quantité de chaleur passant à travers la fenêtre, et vice versa par temps froid. De même, la quantité de lumière entrant dans une pièce peut être modifiée au toucher d'un bouton.

Pneus intelligents qui surveillent les défauts

L'équipe de Sussex développe une encre graphène qui serait suffisamment souple et conductrice pour être imprimée sur les pneus de voiture. Il serait en mesure d'informer le conducteur de l'état de santé des pneus. En collaboration avec AMD, ils travaillent déjà avec une entreprise automobile allemande sur cette technologie.

Étiquettes sans métal pour supermarchés

AMD et l'équipe de Sussex travaillent déjà avec un grand détaillant britannique sur la création d'étiquettes RFID sans métal pour les produits. Ils ont créé une alternative aux étiquettes métalliques sur les vêtements et les aliments en développant des antennes à base d'encres de graphène, qui peuvent être imprimées sur du papier. Cela aidera les magasins à suivre leurs articles dans les chaînes d'approvisionnement et à maintenir des inventaires plus précis de leurs stocks dans les magasins. Les détaillants pourront mettre leurs étiquettes dépendantes du métal et les remplacer par cette réponse beaucoup plus écologique. Désormais, il n'est plus nécessaire que les anciennes étiquettes de supermarché du passé peuplent les décharges. Étant donné que divers supermarchés se sont engagés à améliorer leurs références écologiques, notamment Walmart aux États-Unis, cette technologie devrait perturber cet aspect du secteur de la vente au détail.

Anti-contrefaçon pour la mode et la médecine

Le laboratoire de Sussex a créé un moyen d'incorporer une signature à base d'encre invisible mais unique dans les textiles et sur le papier dur matériaux . Avec cela, les maisons de mode peuvent être sûres que leurs vêtements sont vraiment les leurs et non des copies frauduleuses. Les hôpitaux et les sociétés pharmaceutiques pourraient également être assurés de l'authenticité des médicaments. Même les articles souvent volés, tels que les câbles métalliques de lignes électriques, peuvent être estampillés à l'encre afin de pouvoir retracer leur véritable origine.

Technologie portable pour la santé

L'équipe a également développé un babyphone potentiellement vital pour suivre à distance les battements cardiaques des nouveau-nés dans les pays en développement où les centres médicaux sont rares. Ils cherchent maintenant à aller plus loin en créant des tatouages ​​imprimables pour les patients diabétiques – qui pourraient suivre leur taux de glucose et les avertir rapidement qu'ils sont à risque.

Dr Sue Baxter, directrice de l'innovation et des affaires Partenariats, a déclaré: «L'Université est ravie des technologies révolutionnaires qui jaillissent de ce partenariat université-entreprise. Nous avons une telle capacité de recherche à Sussex et faire équipe avec AMD a créé une plate-forme fantastique pour Alan et son équipe pour extraire leurs innovations du laboratoire et dans notre vie quotidienne d'une manière transformationnelle. »

Professor Dalton's L'équipe a déjà créé un capteur capacitif de type proto pour un écran de smartphone utilisant des nanofils d'argent et du graphène – qui était très conducteur, ne dépendait pas de l'ITO (qui peut être confronté à une pénurie critique d'approvisionnement et contient de l'indium dommageable) et est également crucial flexible et presque résistant aux chocs.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *