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Kiszla: Les pépites ne gagneront peut-être pas les anneaux de championnat, mais ils sont déjà les rois NBA de Groundhog Day



Désolé, Pinocchio.
Si la bulle de la NBA était un film, ce ne serait pas un dessin animé de Disney. Ce serait le «Jour de la marmotte». Et le centre Nuggets Nikola Jokic, un plus gros joker que Bill Murray, serait choisi pour le rôle principal.
Ne vous méprenez pas. La bulle NBA n’est pas un mauvais endroit, mais c’est définitivement un endroit étrange.
Chaque matin, maintenant 68 ou 69 jours de suite, Jokic se réveille dans un hôtel de luxe et jette les couvertures de ses draps à 800 fils. Puis Joker retrace exactement les mêmes étapes de la salle de bain au petit-déjeuner en passant par 'Rona test à bus à arène à bus au jeu vidéo pour dormir, le tout accompagné par le rythme sans fin de Sonny et Cher chantant: "I Got You Babe."
«C'est un peu: 'Euh!' Juste chillin ', a déclaré Jokic samedi. «C’est un peu ennuyeux.»
Contre toute attente, et malgré tout l’ennui, qu'est-ce qui maintient Denver en vie en séries éliminatoires de la NBA?
«La bulle n’est pas facile. Ce n’est vraiment pas le cas », a déclaré l’entraîneur des Nuggets, Michael Malone. «Être ici 67, 68 jours maintenant loin de nos familles rend les choses extrêmement difficiles.»
Alors pourquoi Denver ne l'a-t-il pas emballé et parti?
Je l'appelle le plan Punxsutawney Phil.
Un D'une manière ou d'une autre, les Nuggets vivent pour voir un autre jour de la marmotte.
Pour ce qui semble être une éternité maintenant, chaque jour est jour d'élimination pour Denver. Lose et les Nuggets peuvent rentrer chez eux.
Pourtant, ils refusent obstinément. À l'approche du sixième match contre les Los Angeles Clippers, Jokic et ses coéquipiers ont une fiche de 4-0 lorsqu'ils font face à la fin de leur série éliminatoire.
Ne pas suggérer que les Nuggets pourraient perdre le contrôle de la réalité après avoir été retenus captifs à la Maison de la souris pendant plus de deux mois, mais Joker a commencé à trébucher en essayant de déterminer la source de ses nouvelles compétences en tant que bloqueur de tir.
«Deux derniers jours, ma verticale grandit tellement. C'est incroyable. Je ne sais pas combien. Je saute si haut », craqua Joker.
Le Joker? Un skywalker défiant la gravité?
Sortez d'ici, Dumbo. Qu'allez-vous me dire ensuite? Qu'un éléphant peut voler?
«Sa verticale ne s'est pas améliorée, je peux vous en dire beaucoup», a déclaré le gardien des Nuggets Torrey Craig, ramenant doucement Jokic à la réalité.
OK, je sais ce que vous pensez . Pendant une année où près de 200 000 Américains sont morts du COVID-19 et des millions d'autres ont été laissés au chômage par la pandémie, personne ne va pleurer une rivière paresseuse pour les riches athlètes enfermés à Disney World.
Ayant visité le campus 10 jours moi-même , cependant, je peux rapporter avec autorité: la bulle NBA est une réalité alternative capable de déranger l'esprit de n'importe qui.
Il y a le faux bruit de foule pompé pendant les matchs, l'arène qui ressemble plus à un studio de jeu télévisé, et cette confession de la star des Lakers, LeBron James: "Il n'y a pas une personne qui n'a pas (pensé):" Je dois m'en sortir d'ici. ""
Traîner à Disney avec Aladdin pendant un long week-end pourrait être le vacances d'une vie. Mais après six semaines de vie dans «C'est un petit monde», la normalité de balayer le garage à la maison commence à ressembler au paradis.
La vie en bulle?
«Pour être honnête,» dit Jokic, «un peu dans la bulle, tous les jours sont pareils. »
Il y a un moment dans Groundhog Day, la comédie classique de 1993, où un météorologue à la télévision interprété par Murray est assis dans un restaurant, déplorant la possibilité d'être coincé dans un froid et gris Ville de Pennsylvanie, où rien ne change d'un jour à l'autre, pour l'éternité.
«J'étais aux îles Vierges une fois. J'ai rencontré une fille. Nous avons mangé du homard, bu des pina coladas. Au coucher du soleil, nous avons fait l'amour comme des loutres de mer », se réjouit Phil Conners, enroulé à la main autour d'une tasse de café rassis au comptoir. «C'était une très bonne journée. Pourquoi ne pourrais-je pas recommencer cette journée? »
Maintenant, je ne prétends pas savoir si l'attaquant des Houston Rockets, Danuel House, avait envie de homard. Mais il a été expulsé du tournoi pour avoir enfreint les protocoles des bulles.
Ne pas juger, juste dire: Ce que Denver a fait pour rester en vie est encore plus incroyable que vous ne le pensez.
Les Nuggets ont pris du retard 3-1 dans l'ouverture
Down 3-1 dans cette série contre les Clippers très favorisés, Denver a remporté le cinquième match, malgré une traînée de 16 points en première mi-temps.
«Quand vous vous trouvez dans les jeux d'élimination, la chose facile à faire, la chose la plus pratique à faire serait de lâcher prise. Dites: «Vous savez quoi? Sortez-moi de ma misère, faites-moi sortir d'ici. Je veux rentrer à la maison », a déclaré Malone.
« Le fait que notre groupe ait trouvé la force intestinale, cette dureté, ce courage pour dire: «Vous savez quoi? Je ne veux pas rentrer chez moi et voir ma famille. J'en ai assez d'être dans la bulle, mais tu sais quoi? J'adore notre équipe. J'adore mes coéquipiers. Et nous allons nous battre. »
Les Nuggets pourraient ne jamais être des champions de la NBA.
Mais ils sont déjà les rois du jour de la marmotte.

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