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Jeff Jacobs: Échoué aux championnats nationaux, Terrel Davis de UHart n'a pas fini de sauter



Terrel Davis n'avait jamais été à l'ouest du Mississippi et il se dit reconnaissant d'avoir eu l'occasion de se rendre à Albuquerque, au Nouveau-Mexique.
Avec la pandémie de coronavirus, les voyages sans entrave sont soudainement une notion romantique, n'est-ce pas? Alors que nous nous asseyons à la maison dans un semi-isolement et que nous limitons nos mouvements à un travail jugé essentiel ou à un voyage à Stop & Shop, même un vol pour la Floride pour des vacances à Disney World est un no-go. Mickey Mouse, Cendrillon, Blanche-Neige, les sept nains, ils sont tous en quarantaine.
Davis, un major senior en architecture et sauteur en longueur à l'Université de Hartford, était le seul athlète du Connecticut à se qualifier pour la division NCAA 2020 I Championnats d'athlétisme. Il est devenu le premier athlète UHart à se qualifier pour les championnats nationaux qui n'ont jamais eu lieu.
Aujourd'hui, Davis est assis à la maison à Beacon, NY, chez lui comme le reste d'entre nous, non loin de certains des COVID-19 les plus touchés.
"C'est tellement bizarre, tout ça, c'est difficile de m'en tenir compte", a déclaré Davis. «Il y a encore trois semaines, en me préparant pour les nationaux, je n'aurais jamais pensé qu'ils fermeraient la société comme ça. Nous faisons tous de notre mieux avec la situation. Je ne peux me plaindre de la réponse de personne. C'est juste ahurissant de voir comment cela est arrivé dans quelques semaines. »
Nous observons attentivement les chiffres et New York a dépassé les 100 000 cas de coronavirus et 1 000 décès. Non loin de la maison de Davis, les chiffres grimpent également dans le comté de Fairfield.
Des nombres comme 7,78 mètres, qui ont envoyé Davis au Nouveau-Mexique, et un objectif de 7,92 prennent maintenant place derrière. Ce sont des chiffres pour un autre jour.
Davis était arrivé au Nouveau-Mexique le 10 mars et a eu une séance d'entraînement le lendemain. Il se préparait à s'entraîner à nouveau le 12 mars – un jour avant la compétition – lorsque la NCAA a annulé tous les événements hivernaux. Ce jour restera dans les mémoires comme le jour où March Madness a été annulé.
Terrel Davis s'en souviendra comme le jour où sa carrière universitaire a été définitivement ancrée. Il n'y aura pas de saison de plein air au collège.
"J'ai un bon ami du secondaire, Rayvon Gray, qui saute pour LSU", a déclaré Davis. «Il était déjà sur la piste, lors d'une conférence de presse. J'ai d'abord eu le mot de lui. »
Cinq minutes plus tard, l'entraîneur adjoint de UHart, Dan Johnson, a frappé à la porte de sa chambre. Il portait le même message.
"J'ai été définitivement déçu", a déclaré Davis. «C'était la première fois que je réussissais au niveau national. Je comprends certainement pourquoi ils ont pris la décision et ils ont finalement pris la bonne décision. Bien sûr, je voulais avoir la chance de participer. »
Quand il est entré en piste en septième année, Davis voulait être un sauteur en hauteur. Son frère Tejorn, sept ans plus âgé, était un sauteur en hauteur exceptionnel au lycée et a ensuite sauté à Northeastern. Terrel est resté avec le saut en hauteur en neuvième année.
"Mon entraîneur (à Beacon High) m'a lancé au saut en longueur et m'a dit:" Wow, tu es vraiment très bon dans ce domaine "", a déclaré Davis. «Rayvon et moi avons commencé à exceller en même temps. Les trois années suivantes, nous étions comme notre seule compétition. Nous sommes de mieux en mieux. »
Gray et Davis étaient rivaux. C'étaient des amis. Ils se sont motivés.
En année senior en salle en 2016, Davis a remporté le titre national de saut en longueur. Gray a remporté le triple saut. Aux New Balance Nationals, Gray a battu un record d'état 26-01 / 4, le plus long du pays pour la saison. Davis a terminé sixième à 23-103 / 4.
À l'extérieur, Gray a battu le record de saut en longueur de Bob Beamon qui avait résisté pendant un demi-siècle, sautant 25-43 / 4 à la rencontre de la New York Public High Athletic Association. Davis a terminé deuxième avec 23-53 / 4. Gray a également remporté les championnats nationaux New Balance en plein air.
C'est beaucoup de sauts dans une école secondaire.
Gray est allé au LSU. Davis a fait un choix intéressant.
"En grandissant, j'ai toujours été impliqué dans l'architecture, les LEGO, la construction d'objets, la création de mes propres créations", a déclaré Davis. «Le programme d'architecture d'UHart était un gros plus. Mon père était vraiment à la recherche d'une bonne école d'architecture. Il n'y en a pas beaucoup qui offrent le programme et ce niveau d'athlétisme. C'était donc le mieux pour moi. Le fait que UHart ne soit qu'à une heure et demie de chez moi a été un grand point d'aide. "
Oui, il veut toujours une carrière en architecture.
Nous avons eu Louis Kahn et Carl Lewis, mais, non, Davis ne connaît aucun architecte de saut en longueur. Pas de Frank Lloyd Beamon. Pas encore de toute façon.
Lorsqu'il était plus jeune, Davis était ordinairement le gars le plus rapide de l'événement. En vieillissant, il a regardé autour de lui. Il a vu d'autres gars avec des PR de 60 mètres plus rapides.
"Quelque chose dans lequel je me suis senti exceller était de couper le courant, de pouvoir sauter haut et loin de la planche plutôt que d'accélérer sur la piste," Dit Davis. «Je pense que mes dernières étapes avant d’entrer dans la planche sont très puissantes.»
Le 6 mars, Davis a été nommé lauréat de la région du Nord-Est de l'athlète masculin de l'année par l'US Track & Field and Cross Country Coaches Association. Il a établi un record personnel de 25-61 / 4 (7,78 mètres) au David Hemery Valentine Invitational à l'Université de Boston le 15 février.
"Je voulais vraiment devenir un All-American, qui est le huitième parmi les 16, », A déclaré Davis. «Un 7.79 était huitième à la NCAA à l'intérieur de l'an dernier (un événement que Gray a gagné). C'est à un centimètre de mon PR. Donc, le top huit était définitivement l'objectif. J'aurais adoré me classer parmi les trois premiers. Et ce serait plutôt cool si deux athlètes du même lycée étaient All-American.
"Je dirais que 7,92 – 26 pieds à plat – est le grand objectif."
Un grand objectif pour une autre fois. Davis a pris un vol direct d'Albuquerque à LaGuardia. Il est rentré chez lui à Beacon. La première fois que nous avons parlé, ses effets personnels étaient toujours à l'école. Dimanche, il a pu les récupérer.
Sa maman est réceptionniste au cabinet d'un médecin. Elle sait ce qui se passe avec COVID-19. Et maintenant, son fils aussi. Il terminera le semestre avec des cours en ligne. UHart, comme tant d'écoles, a annulé les cérémonies de remise des diplômes. Il y a de l'espoir qu'il puisse être reporté à la fin de l'année.
En attendant, Terrel Davis prévoit de sauter à nouveau.
"Mes parents sont originaires d'Antigua-et-Barbuda, donc je cherche à les représenter au niveau national ", a déclaré Davis, qui a visité la nation insulaire des Caraïbes à trois reprises. «J’ai eu un petit dialogue avec leur représentant des athlètes étrangers. J'espère que d'ici l'été – s'ils ont des événements d'ici là – je vais sauter pour eux. Je prépare mon passeport et tout. »
Apprendre à utiliser ce passeport. Ce serait cool. Cela signifierait que le monde est de nouveau sur pied.
jeff.jacobs@hearstmediact.com; jeffjacobs123
Jeff Jacobs est 10 fois écrivain sportif du Connecticut de l'année et quatre fois a été honoré par l'Associated Press Sports Editors comme l'un des 10 meilleurs chroniqueurs du pays. La passion de Jeff pour les sports locaux s'étend de l'athlétisme au lycée au basket-ball UConn – il a couvert les quatre championnats masculins UConn et 10 des 11 titres féminins. Il a également couvert plusieurs Jeux Olympiques, World Series et Super Bowls. En cours de route, il a fait preuve d'un zèle pour le grand scoop et d'une capacité finement affinée à transmettre des histoires humaines essentielles qui résonnent bien au-delà du monde du sport.

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