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Interview: Les auteurs-compositeurs de Runaway Railway de Mickey et Minnie Christopher et Elyse Willis …



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Aujourd'hui, j'ai eu le plaisir d'interviewer Christopher et Elyse Willis qui a récemment sorti leur single «Nothing Can Stop Us Now» du nouveau trajet Mickey and Minnie's Runaway Railway aux Disney's Hollywood Studios. Dans l'interview, je leur parle de leur expérience avec le short Paul Rudish Mickey Mouse, en travaillant avec Russi Taylor, Star Wars et plus encore.
Comment vous êtes-vous impliqué pour la première fois avec Disney?
Christopher: Dans mon cas, j'ai entendu parler d'un casting pour le short Mickey Mouse en 2012. J'avais aidé d'autres compositeurs et n'était pas du tout établie, mais a eu la chance que Disney TVA fasse des appels de casting aveugles, ce qui signifie que les cadres qui écoutaient ne savaient pas si c'était un grand nom ou non. J'avais en fait aidé et travaillé dans les coulisses de plusieurs films Disney à ce moment-là. J'ai travaillé avec Rupert Gregson-Williams sur Bedtime Stories et avec Henry Jackman sur Winnie the Pooh et j'ai donc vraiment pu me jeter dedans et faire ce concert. Tous mes trucs Disney depuis lors sont issus de la relation avec le short Mickey.
Elyse: Je pense qu'au moment où vous (Christopher) avez commencé à travailler sur le short, j'avais chanté sur une poignée de films Disney. Je suis chanteur et j'ai eu la chance d'avoir été invité à chanter sur certains de ces films. Puis, quand Chris a obtenu le concert de Mickey, il est rapidement devenu évident qu'il y aurait un certain nombre de besoins et d'opportunités pour les chanteurs sur ces épisodes. Je pense qu'au départ, ils ne savaient pas trop comment ils allaient gérer tout et le premier épisode où ils avaient besoin de chanteurs était plus de travail et plus difficile que je pense qu'ils avaient prévu à l'origine parce qu'ils sont tous si spécifiques et il y a une variété du type de chanteur de spécialité que les gens font qui était nécessaire. Et donc ils étaient comme «Oh, ta femme est chanteuse! Peut-elle aider à trouver des chanteurs et chanter là-dessus? » Et j'étais comme "Ouais!"
Christopher: Elyse est assez modeste à ce sujet en fait. Donc, sans elle, nous avons dû trouver deux yodelers. Il a fallu au département de musique et à moi des semaines pour trouver les yodelers dont nous avions besoin et la prochaine chose qui était nécessaire était un chanteur d'opéra pour être la baleine en O Sole Minnie et Elyse a trouvé deux chanteurs et cela semblait prendre environ une heure ou deux pour passer des appels.
Elyse: Eh bien, Chris est très gentil (rires). Le fait est que cela s'est produit très naturellement et a été une bonne utilisation de nos compétences et de nos connaissances, puis au fil des ans, nous sommes devenus de très bons amis et très proches de l'équipe Mickey. Lorsque l'écriture de chansons est devenue une partie plus importante des Mickeys, ce genre de processus organique nous a permis de travailler ensemble et de travailler avec l'équipe. Donc, cela découle de nos relations vraiment solides.
Je suis curieux, puisque vous avez presque une centaine de courts métrages pour lesquels vous avez écrit, comment pouvez-vous trouver l'inspiration et éviter de vous répéter?
Christopher: À certains égards, je me sens un peu penaud à ce sujet parce que l'impulsion vient musicalement des réalisateurs et des éditeurs et des scénaristes. Fondamentalement, tous les membres de l'équipe de Mickey viennent à chaque court avec cette énorme quantité d'écoute et de réflexion qu'ils ont fait. Beaucoup de choses sont obsédées par le vintage en descendant ces trous de lapin fous d'écoute pour découvrir cette énorme quantité de musique que les gens ne connaissent pas nécessairement maintenant parce que ce n'est pas dans le zeitgeist traditionnel. Dans tous les cas, la musique des épisodes est issue de ces conversations. Je me souviens d'Alonso Ramirez Ramos qui a fait l'épisode Carnaval . Il était en fait allé à la bibliothèque Imagineering, qui se trouve juste en bas de TVA. Ils ont une bibliothèque pleine de livres et d'enregistrements à voir avec tout ce que les Imagineers ont toujours voulu rechercher. Et il m'a en fait acheté un tas de livres et de CD parce qu'il était tellement obsédé par le carnaval. En fin de compte, il finit presque toujours par être le cas qu'il y a tellement d'idées que nous avons qu'il n'y a pas assez de place pour toutes. Tous les instruments bizarres et les clins d'œil et hochements de tête que nous voulons tous collectivement y apporter. Je leur dois vraiment beaucoup parce que ce qui finit par sonner comme s’échappant de mon cerveau, c’est vraiment moi qui interagis avec eux.
Il y a un héritage si riche en ce qui concerne les dessins animés de Mickey Mouse et Disney et il en est ainsi. cool de voir qu'ils font toujours ces dessins animés de style vintage avec la musique qui, comme vous l'avez dit, vous n'entendez plus nécessairement d'autres endroits.
Christopher: Oui, et vous les voyez le faire conceptuellement et visuellement aussi. C'est amusant d'avoir des choses où, si vous êtes intéressé et curieux, vous pouvez aller très loin et il y a beaucoup de références aux manèges de Disneyland ou des références à des films assez obscurs ou tout simplement des choses stylistiques étranges. Paul Rudish m'a présenté Martin Denny qui a écrit la musique qui jouait à l'extérieur de la salle Tiki (enchantée) pendant des décennies. Référence incroyablement obscure de Disneyland, mais nous sommes partis et avons écouté toute cette musique de Martin Denny.
Le nouveau trajet Mickey and Minnie's Runaway Railway a été inspiré par le short, tout comme la chanson que vous avez écrite et je suis curieux de savoir vos premières pensées ont été lorsque vous avez reçu l'appel téléphonique et qu'on vous a demandé de participer à ce tout premier tour de Mickey Mouse pour les parcs.
Christopher: C'était fou. Pour rebondir sur ce dont nous venions de parler, il était fou de penser que les gens qui étaient si intéressés par l'héritage non seulement des films de la société mais aussi des manèges, nous pouvions maintenant doubler et transformer le dessin animé en un balade. Je pense qu'en termes de composition, la chanson fait partie de l'histoire de la course. Vous entendez le début de la chanson au début du dessin animé que vous pouvez regarder avant même que le trajet ne démarre. L'énormité de penser à l'héritage des chansons de Disneyland et ça m'a tout de suite frappé. Mais aussi, c'était il y a un certain temps et cela ne semblait guère réel à l'époque.
Elyse: Je dirais aussi à cause du dessin animé à l'avant de la course, c'est un peu comme faire un court Mickey régulier. Ce n'est pas pour faire la lumière sur cela, mais nous n'y pensions pas de la même manière que si c'était Pirates ou The Haunted Mansion, où la chanson jouait juste en continu tout au long du trajet. Fondamentalement, tout le monde regarde un court métrage et nous devons raconter cette histoire et à la fin de la balade, nous devons tout donner un sens. Donc, musicalement et lyriquement, lier toute l'histoire dans un joli noeud devait se produire. Mais cela a commencé à partir de cet endroit d'être presque exactement ce que nous ferions dans un court métrage Mickey régulier.
La grande différence, j'imagine, entre quelque chose comme un tour par rapport à un court, c'est que sur un tour vous travaillez avec les Imagineers et les gens qui construisent réellement cette chose plutôt que les artistes et les animateurs. Je me demande, la chanson a-t-elle changé au fur et à mesure que le ride était en cours de travail ou est-elle restée la même pendant tout le processus?
Christopher: Je pense que la chanson elle-même est restée assez constante. En fait, nous ne pouvions pas écrire la fin de la chanson avant d'avoir une idée mécanique de la scène.
Elyse: Je pense que, fondamentalement, la chanson est restée constante. La version de la chanson qui a été publiée en tant que single n'a pas exactement la même fin que dans le trajet. Fondamentalement, la balade vous emmène dans un voyage musical et lyrique dans un endroit très particulier qui, sans avoir traversé ce voyage si vous écoutez la chanson seule, n'a pas beaucoup de sens. Donc, la version unique de la chanson le lie en un joli petit arc avant de partir pour ce voyage. Si vous imaginez que vous avez vu l'intégralité du court métrage que tout le monde voit au début, c'est peut-être ainsi que la chanson se termine dans cet épisode.
J'étais très excité d'entendre quand j'ai écouté la chanson que Russi Taylor, la voix de longue date de Minnie Mouse qui est malheureusement décédée l'année dernière, a pu en faire partie.
Elyse: Oui, c'était vraiment spécial en fait. J'étais en fait dans le stand avec elle quand elle l'a enregistré. Ce fut un moment et un souvenir incroyables. La dernière session d'enregistrement que nous avons faite avec elle était pour le dernier court métrage de Mickey qui est celui où elle chante la chanson qu'elle a écrite à Mickey intitulée Carried Away . C'était la dernière fois que nous l'avons vue en personne. Comme vous le savez probablement, elle était mariée à l'acteur vocal de Mickey. Je me souviens qu'elle m'a dit pendant la session pour cette chanson que c'était si spécial parce que dans l'épisode, elle joue du ukulélé et chante, et il jouait du ukulélé quand ils chantaient ensemble. Nous étions tellement heureux qu'elle ait pu terminer cette manche du short et pouvoir être la voix sur le trajet. Nous ne le ferions pas autrement.
Je sais que vous avez fait des projets Disney en dehors du short Mickey Mouse. L'un d'eux, Elyse, est votre implication dans Star Wars: The Rise of Skywalker dans lequel vous étiez l'entrepreneur vocal. Je me demandais ce que ce rôle implique et comment c'était de travailler avec John Williams et sa musique?
Elyse: Eh bien, je suppose que chaque projet est en quelque sorte unique en termes de responsabilités exactes d'un entrepreneur vocal. Mais pour la dernière Star Wars nous avions le Los Angeles Master Chorale qui était la chorale officielle qui chantait sur la partition, ce qui était incroyable parce que nous chantons tous ensemble tout le temps. Je pense que vous pouvez vraiment dire quand les gens sont à l'aise les uns avec les autres et se mélangent et se connaissent. Dans le cas de Star Wars j'étais surtout la personne qui faisait la paperasse officielle et s'assurait que tout le monde savait où ils devaient être. Mais aussi, généralement avoir le doigt sur le pouls des choses, s'assurer qu'ils obtiennent ce dont ils avaient besoin et se coordonner avec diverses personnes de l'équipe de John Williams dans les coulisses pour s'assurer que nous sommes tous sur la même longueur d'onde et au bon endroit pour les sessions d'enregistrement. Dans ce cas, nous avions notre directeur artistique de Master Chorale Grant Gershon qui était là pour aider musicalement. Souvent, cela ne se produit pas et c'est souvent l'entrepreneur vocal qui se connecte directement au chef d'orchestre, au compositeur ou à l'équipe du compositeur. Ce fut une expérience assez incroyable. Le choral a eu trois séances avec John. La première session était juste nous, ce qui était incroyable. Il était sur le podium en direction. Les deux deuxièmes sessions ont été avec l'orchestre ce qui est très rare de nos jours. La dernière session que nous avons faite était en fait le dernier jour d'enregistrement sur le film. Nous avions un orchestre complet; Je dirais probablement quelque part entre 60 et 80, puis 100 chanteurs dans la salle et nous tous avec John sur le podium. C'était si important parce que non seulement c'était sa toute dernière session pour le film mais sa dernière session Star Wars . Il y avait beaucoup de gens qui voulaient être présents pour ça, donc Bob Iger était là, Steven Spielberg, Mark Hamill, c'était une fête. Il était si généreux envers nous et si aimable de nous inclure dans ce processus.
Ma dernière question s'adresse à vous deux: avec cette pandémie, la plupart d'entre nous sont coincés chez eux et je suis curieux , vous sentez-vous inspiré pour travailler sur de la nouvelle musique pendant cette période ou avez-vous passé le temps à regarder des émissions de télévision ou à bouger?
Elyse: Un peu des deux (rires).
Christopher: Nous ont travaillé sur certaines choses, dont la plupart dont nous ne pouvons pas parler. Nous avons fait de l'écriture. Étant donné que je fais beaucoup d'animation, je constate qu'après une quantité considérable de stress et de grattage de tête, les studios d'animation avec lesquels je travaille constatent qu'ils peuvent continuer. Ils ont renvoyé des gens chez eux, mais les gens travaillent à domicile. Étrangement, j’ai constaté que mon travail n’avait pratiquement pas ralenti du tout et les compositeurs sont reclus pour commencer. Ce qui est triste, c'est que nous avons beaucoup de musique qui a été écrite et qui s'accumule et nous ne savons pas quand nous allons l'enregistrer.
Elyse: Malheureusement, tout mon travail de chant a disparu. Espérons que dans une certaine mesure, ceux d'entre nous qui ont la capacité d'enregistrer à domicile pourront toujours travailler le moment venu. En ce qui concerne les performances live, cela a complètement disparu. Mais nous faisons ce que nous pouvons, et beaucoup de gens ont pu faire preuve de beaucoup de créativité pendant cette période, ce qui pourrait être une lueur d'espoir.
Merci à Christopher et Elyse Willis qui ont pris le temps de mener ce projet. entretien téléphonique. N'oubliez pas de regarder le prochain film L'histoire personnelle de David Copperfield publié par Searchlight Pictures pour lequel Christopher a écrit la partition.

Josh Sharpe est un récent diplômé de l'université avec un BA en théâtre. Sa passion de toujours pour le cinéma et Disney l'a inspiré à écrire sur ce qu'il aime sur The DisInsider. Vous pouvez le suivre sur Twitter @ josh_sharpe22.
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