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Hamilton Pulsar: la montre qui a aidé à déclencher une révolution est de retour



Aujourd'hui, il est facile de tenir pour acquis la technologie révolutionnaire – les téléphones dans nos poches qui peuvent commander la livraison thaïlandaise, par exemple. Mais même les inventions les plus futuristes deviennent finalement banales. Mais en mai 1970, le président de Hamilton, Richard J. Blakinger, a vraiment semblé arracher quelque chose du futur en présentant la toute nouvelle montre la Hamilton Pulsar. Avec le Pulsar, il n'y avait ni aiguilles ni cadrans en vue. Au lieu de cela, le minuscule appareil ressemblant à un vaisseau spatial a clignoté des chiffres numériques sur un écran rouge teinté. "Hamilton Watch va mieux à Dick Tracy", écrivait à l'époque Associated Press faisant référence au détective de la bande dessinée qui avait attrapé des escrocs sur la lune pendant un certain temps. (La Chronique de Spokane est devenue plus simple: "La montre pour le poignet est un ordinateur." Enfer ouais, ça l'était.) Maintenant, 50 ans plus tard, Hamilton fait revivre cet ordinateur au poignet, renommé PSR, en acier inoxydable et or .
Lorsque la Pulsar a été dévoilée en 1970, elle a revendiqué le titre de la toute première montre numérique, et son apparence et sa technologie en âge de vivre en ont fait un succès auprès des personnages réels et fictifs. James Bond a utilisé à juste titre la montre, qui ressemblait déjà à l'un des gadgets du laboratoire de Q, en 1973 Live and Let Die. De plus, des célébrités comme Elvis, Keith Richards, Jack Nicholson et Elton John portaient toutes la montre. Le secret de la montre? Une nouvelle technologie appelée quartz, puis entamant sa marche rapide et précipitée pour bouleverser l'industrie horlogère.
Bien que la Hamilton Pulsar ne soit pas la première montre à quartz produite en série, Seiko a sorti l'Astron quelques mois plus tôt, le jour de Noël, 1969 – il a été le premier à adopter sa nature numérique. La Seiko Astron faisait semblant d'être quelque chose qu'elle n'était pas: une montre traditionnelle avec des aiguilles et un cadran standard. Hamilton a adopté l'approche opposée, sautant tête première dans la matrice avec une montre qui – étonnamment à l'époque – ne fonctionnait pas du tout, et pouvait passer de l'affichage du temps aux secondes en appuyant sur un bouton. C'était une super astuce que Johnny Carson a passé un peu de temps sur son talk-show à jouer avec le Pulsar le jour de son dévoilement. Lorsque Carson s’ennuyait, il le jeta par-dessus son épaule et déclara: «Cela ne mettra jamais Mickey Mouse hors d’affaires.»
Mais Mickey Mouse n’était pas celui qui avait des ennuis. Au cours de la prochaine décennie, la technologie à quartz que le Pulsar a aidé à introduire dans le courant dominant a ravagé l'industrie horlogère suisse. Le quartz était à la fois moins cher et plus précis que les montres de fabrication traditionnelle, ce qui nécessitait une expertise et des seaux de temps à fabriquer. De nouvelles montres à quartz abordables ont marqué le début d'une période si apocalyptique qu'elle est désormais connue sous le nom de crise du quartz. De nombreuses marques horlogères ont dû fermer leurs portes; entre 1970 et 1988, le nombre de personnes employées dans l'industrie horlogère est passé de 89 450 à 28 000.
De nos jours, les montres à quartz et mécaniques sont mieux en mesure d'exister en harmonie, ou du moins dans une impasse moins destructrice: les horlogers de luxe ont a trouvé son public affamé de clients prêts à payer pour la tradition. Donc, le PSR ne ravagera pas l'industrie horlogère de sitôt, mais il est étonnamment chaleureux avec la nostalgie d'une montre numérique.
La nouvelle version de la Pulsar conserve la même taille et le même aspect que son prédécesseur, mais il y en a deux différences notables. Le mot «Hamilton» apparaît maintenant sous l'affichage numérique au lieu de Pulsar (Seiko a acheté la marque pour «Pulsar» en 1979). La version d'aujourd'hui est également livrée avec un écran partiellement LCD, partiellement émetteur OLED – des acronymes fantaisistes qui signifient essentiellement que vous pouvez lire l'heure même à la lumière du soleil, et d'une manière plus économe en énergie.
Alors que tant de les conversations dans l'industrie horlogère des deux dernières années tournent autour de tout mais quartz, le Pulsar / PSR est un véritable morceau d'histoire de la montre. Si vous cherchez une montre qui peut raconter une histoire, vous auriez du mal à trouver quelque chose avec un fil plus charmant à filer.

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