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Entretien exclusif avec Jens Kronveld Frederiksen, responsable du design de LEGO Star Wars [Feature]



Pour fêter le 20e anniversaire de LEGO Star Wars, je me suis récemment entretenu avec Jens Kronveld Frederiksen, directeur du design de la gamme LEGO Star Wars. Jens travaille pour LEGO depuis plus de 20 ans et partage son point de vue sur la manière dont il a rejoint la société, sur les leçons qu’il a apprises au fil des ans et sur la manière dont LEGO équilibre les contributions des enfants et des adultes. Lisez attentivement jusqu'à la fin pour découvrir des détails vraiment intéressants sur le film que Millennium Falcon Jens a vu lors d'une visite aux studios Pinewood lors du tournage de The Force Awakens !

The Brothers Brick: Le rêve de tout constructeur de LEGO est de devenir un scénographe. Comment votre carrière de designer a-t-elle commencé?
Jens Kronveld Frederiksen: Un peu d'histoire étrange et de coïncidence. LEGO a été une grande partie de ma vie depuis aussi longtemps que je me souvienne. Pour être honnête, j’ai vraiment aimé LEGO, mais je n’y pensais jamais comme une profession ou une carrière. En 1998, je participais à une exposition de modèles réduits. J'ai un passe-temps à construire des maquettes en plastique, principalement de la Seconde Guerre mondiale. Lors de cet événement à Copenhague, des membres de LEGO étaient présents, et ils cherchaient à embaucher des concepteurs, non pas pour des constructeurs de modèles, mais pour la fabrication de nouveaux prototypes pour de nouveaux éléments. Et puis, avant de commencer, j’ai vu une demande d’emploi pour un poste permanent de constructeur de modèles et j’ai obtenu le poste. C’est comme ça que j’y suis entré.

TBB: Avez-vous grandi en jouant également avec LEGO? Avez-vous construit vos propres modèles Star Wars avant de rejoindre LEGO?
Jens: Je suis Danois et, comme vous le savez, chaque enfant de Demark joue avec LEGO, n'est-ce pas? Même chose pour moi. Aussi loin que je me souvienne, à l'époque, je construisais des maisons et d'autres choses du même genre, puis je me souvenais que j'avais aussi quelques-uns des premiers trains de trains lego et que j'avais toujours des photos de moi en train de jouer avec eux. Et puis j'ai passé beaucoup de temps à créer mes propres créations. Mais je ne me souviens pas d’avoir créé mes propres modèles Star Wars, même si c’était un grand intérêt. Mais à cette époque, j'étais vraiment dans la bande dessinée et faisais mes propres dessins sur Star Wars, donc j'avais de l'intérêt [in Star Wars]donc c'était avec autre chose mais pas avec LEGO.
TBB: Quel était votre parcours scolaire?
Jens: Eh bien, encore une fois, c'était totalement différent. Je viens du commerce graphique, j'ai été formé comme lithographe – ça n'existe même plus! (Rires) Alors pour moi, j’étais vraiment content d’obtenir le poste LEGO, mais un peu déçu à cause de mon origine à cause de ce que je pensais être plus créatif, mais ce n’était pas le cas. C’est pourquoi je me suis senti vraiment très bien à venir à LEGO où il ya plus d’occasion d’utiliser ma créativité.
TBB: Comment pensez-vous que ces antécédents en lithographie et en conception vous ont aidé au cours des 20 dernières années?
Jens: Eh bien, c'est certainement quelque chose qui a voulu dire cela Quand nous avons eu un nouvel emballage, je suis la première personne à signaler si quelque chose ne fonctionne pas correctement. Alors, bien sûr, nous sommes très impliqués dans les designs, ou dans la manière dont les emballages vont finir. Donc, avec mon expérience, c’est bien sûr un avantage. Je dois dire que ce n’est pas quelque chose que j’utilise beaucoup.
Une chose dont je me souviens quand j'étais dans mon éducation, nous travaillions sur des ordinateurs Macintosh, et nous avions deux heures par semaine de travail sur des ordinateurs Macintosh et il était évident que le professeur auquel il ne croyait pas – c'était quelque chose qui était inutile. Mais vous savez – bien, vous voyez où nous en sommes aujourd'hui… (sourires)
TBB: Utilisez-vous des Mac ou des PC au travail aujourd'hui?
Jens: Un peu des deux, les gens utilisent ce qu'ils préfèrent.
TBB: C’est un combat religieux perpétuel, non? Mac vs PC.
Jens: Je ne sais pas si un plus grand nombre de personnes créatives utilisent encore un Mac – je pense que c'est ainsi à Demark ou en Europe, mais je pense qu'au bureau, la majorité des gens ont PC.
TBB: Quels types d’outils utilisez-vous pour créer de nouveaux modèles 3D d’éléments et de nouvelles figurines, ainsi que pendant le processus de conception des décors?
Jens: Nous avons nos propres logiciels, des outils spécialement conçus pour les concepteurs, car ils ne ressemblent pas à Digital Designer, mais permettent également de calculer des éléments comme le prix des briques. Nous avons un programme spécial utilisé par les concepteurs.
Mais je dois quand même dire que la majorité des concepteurs préfèrent travailler avec des briques physiques – de nombreuses raisons à cela, car vous savez que dans le processus de développement, nous avons toujours besoin de modèles physiques. Nous en avons besoin pour des tests de résistance, ce qui est extrêmement important. Et aussi, pour créer un modèle numériquement, il est difficile de voir si les fonctions et les fonctions fonctionnent, nous travaillons donc encore beaucoup avec des briques physiques.
TBB: Deux designers ont parlé de la «Test au four» pour tester la stabilité dans le cadre de ce processus. Comment vous sentez-vous lorsqu'un de vos produits entre au four?
Jens: Nous en avons l'habitude. Nous concevons un modèle en gardant à l’esprit ce test de four ou cet essai de chaleur. Nous l’utilisons pour améliorer la qualité, par souci de sécurité, car nous savons que ce qui se passe lorsqu’il a été testé à la chaleur. Et cette chaleur, c’est une partie importante de la qualité car nous savons que la chaleur du soleil, quelle qu’elle soit, affecte les briques LEGO et la puissance de l’embrayage. Il est donc important que le modèle puisse supporter ce test.
TBB: Quels autres types d'essais faites-vous pour vérifier la stabilité? Laissez-vous tomber des objets d'une certaine hauteur ou, bien sûr, vous les donnez aux enfants, mais de quelle autre manière testez-vous la stabilité?
Jens: Nous avons beaucoup d'experts de différents zones, instructions de construction, nous avons des personnes de qualité qui construisent nos modèles à plusieurs reprises, jouant avec le modèle, et c’est vraiment ce dont il s’agit.
Comme vous l'avez mentionné, le test des enfants est extrêmement important pour nous dans le processus de développement, du début à la fin du produit final. Dans le produit final, ils ont été maintes fois entre les mains des enfants. Mais je dirais qu’il s’agit de jouer avec le modèle. L’un des exemples les plus anciens de Slave 1 pour illustrer l’importance des tests sur les enfants, est important. Nous avions ce modèle qui fonctionnait bien et aucun problème de stabilité, et vous pouviez le gérer de la sorte, puis lorsque le produit est sorti, nous avons eu des plaintes de consommateurs en matière de stabilité. Nous avons découvert que lorsque vous soulevez un modèle comme celui-ci, il n'y a pas de problème, mais lorsqu'un enfant le soulève: ses mains sont plus petites et le modèle est conservé à un endroit différent, puis le modèle est tombé en morceaux.

Et c'était un rappel, à l'époque – il y a de nombreuses années, nous ne faisions pas autant de tests que nous le faisons aujourd'hui – c'était une très très bonne leçon pour nous avons appris l’importance des tests pour les enfants.
TBB: Vous avez rejoint LEGO au moment même où LEGO Star Wars était sur le point de sortir.
Jens: Quand j'ai commencé à jouer à LEGO en 1998, j'ai d'abord travaillé sur LEGO Rock Raiders, si vous vous en souvenez – et j'aime toujours cela. thème. C'était génial, car c'était le premier thème sur lequel j'ai travaillé. Malheureusement, il est sorti la même année que LEGO Star Wars, et il n’a vraiment jamais eu sa chance. Il y avait quelques trucs sympas dedans … un monstre rock et nous avons introduit la couleur sarcelle. Pour moi, c’était quelque chose que j’aimais beaucoup, mais plus tard, j’ai travaillé sur Harry Potter, ainsi que sur de nombreux éléments d’Harry Potter, le hibou, le chien à trois têtes, je ne me souviens plus de son nom. Serberus. Oui et j’ai même fait les cheveux d’Harry Potter – c’est fait à la main. Et puis j'ai été le designer principal du tout premier lancement de Batman en 2006.
TBB: Qu'est-ce qui vous inspire avec Star Wars après toutes ces années?
Jens: Je pense que ce qui me retient là-bas, c'est le développement, c'est comme si c'était un tour fantastique, parce que nous avons eu les films précédents et c'était très intéressant, et puis il y a eu des années où il n'y avait pas vraiment de contenu de Lucasfilm ou de Disney , alors nous venons de créer notre propre et cela a vraiment bien fonctionné. Il y avait aussi Clone Wars, et maintenant, les nouveaux films qui apportent un nouveau contenu sont tellement intéressants à jouer.
Je pense aussi que, chez LEGO, les gens changent beaucoup, mais je pense aussi que le fait d’être sur la même gamme de produits depuis des années présente certains avantages – vous avez en quelque sorte l’histoire complète du produit. projet. Donc non, je suis définitivement prêt pour 20 ans. Cela fonctionne parfaitement – à ce moment-là, j’aurai 70 ans et je pense pouvoir prendre ma retraite, c’est ce que je propose.
TBB: Nous avons déjà parlé de votre propre passé artistique, avec la lithographie, le dessin et la bande dessinée. Nous avons également parlé de l'importance de la robustesse et de la stabilité. On dirait que vous conciliez art et ingénierie dans la manière dont vous et votre équipe concevez les ensembles LEGO Star Wars. Comment maintenez-vous cet équilibre?
Jens: Lorsque nous concevons les modèles, une chose très importante pour moi et pour nous est que nos modèles possèdent une identité LEGO très claire. Et par là, je veux dire, ça ressemble à un système LEGO avec des crampons, etc., mais comme vous le dites dans certains modèles, il y a des éléments Technic à l'intérieur – c'est caché ou quelque chose à l'intérieur d'un modèle ou c'est quelque chose qui est utilisé dans un modèle créer des fonctions ou des fonctionnalités de jeu sympas.

L'intérieur du bâti Technic du 75192 UCS Millennium Falcon
Toutefois, une partie de la majorité des briques d'un modèle LEGO devrait être standard. Briques de Lego. C’est notre objectif. Parce qu'il n'y a rien de mal à Technic, mais qu'il s'agit simplement d'une autre gamme de produits, c'est pourquoi nous la limitons au minimum, en n'utilisant que les avantages apportés, que ce soit par des fonctionnalités ou des fonctions, ou par la stabilité du modèle.
TBB: Comment résolvez-vous les conflits créatifs au sein de l'équipe de conception?
Jens: Eh bien, je pense que c'est en fait assez lisse. La seule chose est que beaucoup de personnes créatives ne sont pas les personnes les plus structurées du monde. Mais en général, je pense que nous avons vraiment une bonne équipe chez LEGO, dans LEGO Star Wars. Mon équipe compte neuf maquettistes et certains d'entre eux sont des vieux, mais il y a aussi des débutants. C’est beaucoup, lors de la conception, un travail d’équipe. Et par là, je veux dire qu’il est difficile pour un designer de sortir et de dire: «C’est mon design!», Car il se peut qu’en tant que designer, vous ayez créé un modèle de croquis et que plus tard, lorsque nous construisons le design final, c’est un autre designer qui finirait le modèle. Nous avons également de nombreuses réunions au cours desquelles nous discutons des modèles de chacun. Un designer a peut-être un problème et ensuite, par le biais de collègues, cette personne peut se rendre ailleurs et résoudre ce problème et s’entraider. Encore une fois, c’est vraiment un travail d’équipe, alors je pense que la dynamique qui est au sein de l’équipe fonctionne parfaitement.

Les membres de l’équipe de conception de LEGO Star Wars, de la Section «Behind the Scenes» de Chris 'and my book Ultimate LEGO Star Wars
TBB: Faites-vous quelque chose de particulier en tant que directeur du design pour favoriser la création environnement de travail?
Jens: Je pense que l’ensemble de l’environnement compte beaucoup de gens créatifs et que nous travaillons dans cet environnement de bureau ouvert. Nous nous promenons donc et nous parlons donc je dirai que c'est quelque chose qui vient de la maison dans laquelle nous travaillons – c'est un environnement tellement créatif. Je pense que cela vient naturellement, et avec quelque chose comme LEGO Star Wars en particulier, il y a beaucoup d’enthousiasme. Et avec beaucoup de nouveaux contenus qui sortent, c’est quelque chose qui nous passionne vraiment.
TBB: Nous avons parlé un peu de l’essai de jeu avec les enfants et de son importance. Le LEGO est finalement un jouet pour enfants. Mais bien sûr, de nombreux adultes collectionnent et construisent des ensembles LEGO Star Wars.
Jens: Avec nos modèles de la série Ultimate Collector, etc., nous sommes totalement conscients des adultes. Et nous savons que de nombreux collectionneurs adultes collectent également nos produits standard. Nous pensons donc également aux adultes, mais vous avez raison, vous ne devez jamais oublier que nous fabriquons des jouets
TBB: Y a-t-il des choses que vous aimez faire dans un ensemble standard que vous savez que les adultes apprécieront? Avez-vous des exemples préférés d'œuf de Pâques ou de quelque chose que vous avez construit pour les fans adultes dans un set «6-12» ordinaire?
Jens: Vous devez vraiment être un nerd Star Wars pour remarquer. Nous avons créé un ensemble appelé le [75204] Sandspeeder . Je ne sais pas si vous vous en souvenez, mais le pilote semble porter un casque de pilote au hasard, mais si nous regardons attentivement, vous pourrez voir que ce casque est celui avec lequel il tient et joue.
[1945 TBB: La première chose que j'ai remarquée (rires)
Jens: C'est cool mais ça montre que vous êtes un peu ringard, je suis désolé de le dire. (rires) Mais c’est une chose où parfois si nous avons des autocollants, quelque chose est écrit en Aurabesh [the standard script for Galactic Basic in Star Wars]. Je pense que mon nom a paru au moins une fois, écrit en aurabesh. Une autre chose que nous essayons également d’incorporer sont des méthodes spéciales de construction. Et nous savons que c'est quelque chose qui est apprécié.
TBB: J'ai eu le plaisir de montrer Thrawn à l'auteur le nouveau grand amiral Thrawn minifig pour la première fois temps il y a quelques années. Avez-vous des moments favoris comme celui-ci en tant que fan de Star Wars?
Jens: Ouais, nous avons eu la même expérience lorsque vous voyez des vidéos de Daisy Ridley super-excitée de se voir comme une minifig.

Bâtiment Daisy Ridley 75105 Millennium Falcon de The Force Awakens
Un autre détail m'a vraiment surpris, mais aussi fiers – nous sommes très chanceux d’être invités lorsqu’un nouveau film vient de visiter le tournage du film à Pinewood Studios et je me souviens du moment où The Force Awakens était filmé, avant nous étions là-bas et je venais dans cette grande et grande pièce où il y avait ce Millennium Falcon construit à grande échelle et qui m'emportait, puis le gars qui était le maître des accessoires a dit: «Il y a une chose que vous devez voir." Et puis il m'a emmené à l'entrée de la rampe, où il y avait un panneau de boutons sur le mur, et l'un des boutons de ce panneau était une brique 2 × 4 qui était collée et peinte en gris et j'étais tout simplement époustouflé. Pendant le film, j'étais assis là-bas. «Puis-je voir cette brique LEGO dans le film?» Mais ce n’était pas là, vous ne pouviez pas le voir. Mais c’est juste parce que les gens ont cette passion pour LEGO que le scénographe a déclaré: «OK, nous devons y installer une brique LEGO.»
R: C’est génial, c’est fantastique. Merci beaucoup Jens!
Cet entretien a été légèrement modifié pour plus de clarté et de brièveté.
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