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EDITORIAL: Michael Eisner était le plus grand PDG de l'histoire de la Walt Disney Company



En 1923, le Disney Brothers Cartoon Studio a été fondé par Walter Elias et Roy Oliver Disney. Dans les décennies qui ont suivi, le studio d'animation allait évoluer vers quelque chose de bien différent et de bien plus grand que ce que l'un d'entre eux aurait pu imaginer. Cependant, comme le dit le vieil adage, le temps n'attend personne, et les règnes de l'entreprise seraient transférés à d'autres dirigeants au fil des ans.
Depuis la fondation de l'entreprise, sept personnes ont détenait le titre de chef de la direction de The Walt Disney Company, et je crois que Michael D. Eisner, le cinquième PDG de l'histoire de la société, était la personne la plus titularisée.

Walt Disney était, sans aucun doute, un leader inspirant, un génie créatif et la force motrice du succès de ce qui est aujourd'hui The Walt Disney Company. Il n'a cependant jamais été le PDG de la société.
Lorsque Disney Brothers Cartoon Studio a été créé, il n'avait pas, comme de nombreuses petites entreprises, de PDG. En 1929, le studio a été réorganisé en une société, prenant le nom de Walt Disney Productions. À cette époque, Roy O. Disney agissait en tant que PDG et a officiellement reçu le titre dans les années 1960.
«Disneyland est une œuvre d'amour. Nous ne sommes pas allés à Disneyland avec l'idée de gagner de l'argent. " – Walt Disney
Roy O. Disney était certainement le compliment parfait de Walt, gardant les idées grandioses de Walt liées aux réalités des contraintes budgétaires. Bien qu'il s'agisse d'un merveilleux partenariat, c'est là que réside le problème de l'étiquetage de Roy comme «le plus grand PDG» – il était associé à Walt. Roy n’a pas eu à guider l’entreprise dans ses efforts créatifs, mais il a eu la tâche (certes difficile) de trouver des moyens de financer les grands plans de Walt. Essentiellement, il n'avait qu'à gérer un côté de l'équation, plus semblable à un directeur financier, alors que les PDG modernes ont dû guider l'intégralité de l'entreprise.
Au-delà de cela, Roy était PDG à une autre époque de l'entreprise. Les actions de Walt Disney Productions n'ont pas été cotées en bourse avant 1957, et les relations entre les sociétés cotées en bourse, leurs PDG et leurs actionnaires étaient très différentes de ce qu'elles sont devenues à partir des années 80 et 90, où la responsabilité principale du PDG est devenue de conserver actionnaires heureux .
«Faites du bon travail. Vous n'avez pas à vous soucier de l'argent; il prendra soin de lui-même. Faites de votre mieux, puis essayez de l'emporter. » – Walt Disney
La mesure du succès d'un PDG varie en fonction de qui vous demandez et de sa relation avec une entreprise. Alors que les actionnaires qui ne se soucient pas des parcs ou des films Disney ne se soucient que du profit, l'inverse pourrait être vrai pour les fans les plus purs et durs qui ne pourraient mesurer le succès créatif des efforts de la société sans souci de rentabilité.
De mon point de vue, la référence se situe quelque part entre les deux. Une entreprise doit être rentable pour continuer à fonctionner, à évoluer et à croître. Les entreprises sont généralement à but lucratif et celles qui ne font pas d'argent finissent par cesser leurs activités, et je pense que nous pouvons tous convenir que nous ne voulons pas que Disney cesse ses activités .
En même temps , les entreprises doivent innover, réinvestir et évoluer pour réussir. Ces choses coûtent de l'argent, donc un bon PDG dépensera stratégiquement l'argent qu'il faut pour améliorer ses produits et ses expériences.
Enfin, il y a la mesure intangible d'un leader. Les employés veulent-ils que travaille pour cette personne? Le PDG inspire-t-il les gens à aller au-delà? Est-ce qu'il ou elle habilite leurs employés à prendre des risques, à échouer et à apprendre de leurs erreurs? Il est difficile d'évaluer ces choses, mais ce que les employés d'une entreprise créent peut être un bon indicateur.
Michael Eisner est devenu PDG de The Walt Disney Company en septembre 1984. Il a repris une entreprise créative qui stagnait, affichant des résultats médiocres. résultats financiers, et avait à peine survécu à une tentative de prise de contrôle hostile. En tant qu'entreprise, Disney au début des années 1980 ne ressemblait guère à ce qu'elle était à son apogée d'innovation et de créativité. Le mandat d'Eisner en tant que PDG durerait jusqu'en 2005, et pendant ces 21 ans, il serait à la tête de certains succès monumentaux, ainsi que de certains échecs notables.
«Pour certaines personnes, je suis une sorte de Merlin qui prend beaucoup des chances folles, mais fait rarement des erreurs. J’en ai fait de mauvaises, mais heureusement, les succès ont été assez rapides pour masquer les erreurs. » – Walt Disney
Pour être juste, Eisner a pris des décisions et des acquisitions douteuses en tant que PDG. Bien que cela ne soit pas unique à Eisner, car tous les PDG de l'entreprise ont eu des erreurs majeures au cours de leur mandat, c'est ce qui sera le plus souvent cité contre lui et son héritage dans la position:
• Infoseek a acquisition – L'achat de 1,7 milliard de dollars de 43% du moteur de recherche Infoseek en 1998, puis les 57% restants en 1999, ont apporté peu de valeur à l'entreprise.
• Euro Disney Resort – Bien qu'il ne s'agisse pas d'un échec en soi, de nombreuses erreurs culturelles et financières ont eu lieu dans le bâtiment et l'ouverture du complexe en 1992. Walt Disney Studios, le deuxième parc du complexe, a été construit avec un budget extrêmement limité (ce qui se reflétait clairement dans le parc) en raison de la sous-performance du complexe au cours des 10 années précédentes lors de son ouverture en 2002.
• Disney's California Adventure – Également victime des performances médiocres d'Euro Disney Resort DCA a été construit sur un budget réduit et ouvert en 2001 à de mauvaises critiques et à une faible fréquentation.
• Attractions – Dans les parcs, des changements comme la conversion du PeopleMover à Disneyland en Rocket Rods, et la tentative de suivre les manies avec des efforts comme Videopolis étaient au mieux mal orientés. Eisner était connu pour utiliser son fils adolescent comme un test décisif pour ce que le grand public voulait dans un parc à thème, qui parfois se retournait contre lui. Il a également permis à Journey into Imagination d'être massacré, peut-être son infraction la plus flagrante.
Le temps d'Eisner à la tête de la société a entraîné certains investissements avec des rendements incroyablement pauvres pendant plusieurs années après leurs débuts, et à cela jour Disneyland Paris Resort n'a pas autant de succès que les autres complexes Disney dans le monde.
Pour chaque faux pas qu'Eisner a pris au cours des deux dernières décennies, il y a une douzaine d'autres projets qui ont connu un énorme succès,
Financièrement, malgré la performance décevante de certains gros investissements mentionnés ci-dessus, The Walt Disney Company a réalisé des bénéfices records en 2005, l'année dernière d'Eisner en tant que PDG. Alors que les choses auraient pu être meilleures, elles étaient loin d'être mauvaises en matière d'argent.
Si vous lisez ceci, cependant, je soupçonne que vous n'êtes pas simplement un actionnaire ou peut ne jamais avoir été actionnaire. Vous êtes probablement un fan quelqu'un qui aime les parcs, les films, une myriade d'autres entreprises Disney, ou une combinaison de tout cela. C'est dans ces domaines, ces expériences, que Michael Eisner a vraiment brillé.
"Je n'aime pas répéter les succès, j'aime passer à autre chose." – Walt Disney
Les antécédents d'Eisner étaient dans la télévision et le cinéma – il était président et chef de la direction de Paramount Pictures avant de rejoindre Disney. Paramount a sorti des films à succès tels que Raiders of the Lost Ark Grease et la série Star Trek pendant son séjour là-bas, et des émissions de télévision comme Happy Days et Cheers . Comme prévu, il a apporté ce même succès à Disney.
Pendant «The Disney Decade» des années 1990 et les années environnantes, Eisner a supervisé la sortie d'une pléthore de films mémorables – The Little Mermaid La belle et la bête Le roi lion Hocus Pocus Aladdin Qui a encadré Roger Rabbit Le cauchemar avant Noël Pocahontas Mulan Lilo & Stitch Pretty Woman (via Touchstone Pictures), et Chérie, j'ai rétréci les enfants. Il a également lancé la franchise de films Pirates des Caraïbes avec La malédiction de la perle noire en 2003, et s'est associé à Pixar Animation Studios sur des fonctionnalités telles que Toy Story Toy Story 2 Finding Nemo The Incredibles et Monsters, Inc.
Le catalogue de films de Le mandat d'Eisner est, pour beaucoup, la quintessence du cinéma Disney. Il a non seulement vu la valeur de Disney revenir à ses racines via des films de premier ordre, mais a pleinement adhéré à l'idée d'idées et de partenariats originaux et créatifs pour faire remonter l'entreprise au sommet.
Pour tous les succès que Disney a connus dans théâtres, leurs parcs à thème ont connu une croissance et un développement tout aussi impressionnants. Ce sont les contributions qu'Eisner a apportées à la société Disney et l'héritage que de nombreux fans, y compris moi-même, apprécient le plus.
Tout d'abord, Eisner a poussé la société à ajouter des parcs supplémentaires à travers le monde. Disney-MGM Studios (maintenant Disney's Hollywood Studios), Disney's Animal Kingdom, Disney's California Adventure, Euro Disney (maintenant Disneyland Paris), Walt Disney Studios, Hong Kong Disneyland et ce qui est souvent considéré comme le meilleur parc Disney du monde, Tokyo DisneySea. Sur les douze parcs Disney du monde, sept ont été ouverts sous Michael Eisner. Comme cela a déjà été dit, tous ces succès n'ont pas été immédiats, mais avec près de 15 ans de recul depuis son départ du poste de PDG, ces investissements se sont révélés à la fois précieux et rentables.
Au-delà des parcs eux-mêmes, Eisner a éclairé une vaste liste d'attractions et de divertissements, y compris certains des manèges les plus populaires, innovants et ambitieux de l'histoire de Disney, à la fois dans le cadre de l'ouverture de nouveaux parcs et pour améliorer les parcs existants:
Bien que ces attractions et spectacles puissent ne figurent pas sur la liste des favoris de tout le monde, ils sont tous, au minimum, d'excellents ajouts aux parcs. Il y a aussi des projets plus petits ou moins originaux (mais toujours agréables), comme la série de manèges Buzz Lightyear et Phantom Manor sur le CV d'Eisner.
Malgré les milliards de dollars dépensés sur ces nouveaux parcs et attractions, et les bénéfices records en 2005, les parcs étaient encore abordables pour la majorité des Américains. Un billet de base pour adulte de 7 jours était de 199 $ en 2005, alors que la même chose coûte aujourd'hui jusqu'à 521 $ – une augmentation de 262%, malgré seulement 32% d'inflation pendant la même période.
Au-delà des films et des parcs, Michael Eisner était directement responsable de quelques autres acquisitions très positives, de nouvelles gammes de produits et de partenariats.
En 1996, l'acquisition de Capital Cities / ABC donne à Disney le contrôle des réseaux ABC et ESPN, entre autres. L'achat était incroyablement précieux à l'époque, donnant à l'entreprise plus de portée que jamais dans les foyers américains. Depuis lors, alors que les sports en direct continuent d'être l'un des rares événements diffusés attirant les téléspectateurs sur leurs téléviseurs à regarder en temps réel, la présence de ces réseaux dans leur portefeuille a été extrêmement bénéfique.
Disney Cruise Line, établie en 1996, a été estimée avoir généré environ 1 milliard de dollars de revenus en 2018. Alors que le croisiériste continue de croître avec l'ajout de nouveaux navires et de nouvelles traversées, ce nombre continuera d'augmenter. En plus de l'avantage financier, Disney est en mesure de capturer davantage le public voyageur qui souhaite une expérience différente des parcs à thème.
Enfin, Eisner a utilisé des partenaires de manière mutuellement avantageuse. Il a reconnu qu'il n'était pas toujours nécessaire (ou financièrement responsable) de racheter chaque entreprise qui avait quelque chose qu'il voulait incorporer au sein de Disney. Un partenariat avec George Lucas et Lucasfilm, par exemple, a permis à Lucasfilm de continuer à faire ce qu'il faisait le mieux, mais a permis à Disney de créer de nouvelles attractions passionnantes avec des histoires que nous connaissions et aimions. Le partenariat avec Pixar Animation Studios a inauguré une nouvelle ère d'animation et de succès pour The Walt Disney Company.
Ce qui était (et est toujours) le plus attachant de Michael Eisner, malgré les erreurs commises en cours de route, était son esprit créatif et volonté d'embrasser de nouvelles idées, expériences et histoires. De 1984 à 2005, en tant que fans, nous avons été les bénéficiaires d'une ère d'innovation, d'œuvres originales et de nouvelles expériences qui ont changé notre vision de The Walt Disney Company.
Est-ce pourtant ce que Walt aurait fait?
" Le courage est la principale qualité du leadership, à mon avis, peu importe où il est exercé. Habituellement, cela implique un certain risque – en particulier dans les nouvelles entreprises. Courage d'initier quelque chose et de le faire avancer – esprit pionnier et aventurier pour ouvrir de nouvelles voies, souvent, sur notre terre d'opportunité. » – Walt Disney
Eisner, tout en étant un leader faillible de The Walt Disney Company, a permis de développer de nouvelles idées, a fait croître l'entreprise de nombreuses façons, a gardé les expériences accessibles aux clients de tous les horizons et niveaux de revenus, et a livré des expériences aux téléspectateurs et aux invités qui auraient semblé impossibles avant son mandat – et sensiblement manquants après. Surtout, il n'a pas essayé d'être quelqu'un d'autre ou de copier le succès du fondateur – il a tenté sa propre chance.
Oui, Michael Eisner a fait exactement ce que Walt ferait, et il a fait mieux que tout autre PDG de l'histoire de l'entreprise.
Kevin est un Floridien natif et a vécu dans la région d'Orlando toute sa vie. En plus de visiter Walt Disney World depuis son enfance, il a visité 10 des 12 parcs Disney du monde. Vous pouvez contacter Kevin à [email protected]


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