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Disney aurait-il dû fermer ses parcs plus tôt?



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Disney ( NYSE: DIS ) les parcs à thème nationaux ont été fermés depuis le week-end dernier, et cela ressemble à une éternité. Ce n'est peut-être qu'une coïncidence si Wall Street subirait sa pire semaine de négociation depuis 2008, mais la fermeture de Disney World et de Disneyland, au moins de manière modeste, a fait de COVID-19 une réalité à travers le pays.
L'arrêt de Disneyland à la fin des opérations samedi dernier, avec Disney World suivant un jour, les deux stations balnéaires les plus populaires du monde qui n'ont jamais fermé depuis plus d'un jour ou deux sont fermées depuis des semaines, voire des mois. plus tard, est un événement sans précédent . Mais une fois que Disney a donné le ton, les petits rivaux ont rapidement emboîté le pas. La réouverture éventuelle sera grillée à travers le pays en signe de retour à la normalité. Cependant, il faut se demander, maintenant qu'il y a au moins un décès par coronavirus lié à quelqu'un qui aurait visité Disney World plus tôt ce mois-ci, si le géant des médias aurait dû fermer ses attractions fermées plus tôt.
Un homme californien de 34 ans est décédé jeudi des complications liées au COVID-19. Il s'était envolé pour Orlando pour une conférence le 2 mars et, selon sa sœur, il avait décidé de rester un peu plus longtemps pour visiter Disney World et Comcast ( NASDAQ : CMCSA ) Universal Orlando. Il a développé une toux le 7 mars, puis a commencé à tousser du sang le lendemain. Il est rentré chez lui d'Orlando en passant par Los Angeles le 9 mars, lorsque peu de personnes ont été invitées à une fermeture du parc.
Pour être juste, personne ne devrait être surpris que quelqu'un qui avait contracté COVID-19 ait visité Disney World. Les quatre parcs à thème de Floride accueillent en moyenne environ 160 000 invités par jour. Entre l'ouverture, le 4 mars, de la première balade à la barre de Mickey Mouse et un festival gastronomique, Disney World allait être une destination de choix pour les habitants et les visiteurs de l'extérieur. Même si Disney avait fermé son complexe hôtelier en Floride un week-end, le malheureux californien aurait été plus tôt là-bas.
Disney a fait ce que tout le monde faisait alors que les cas de coronavirus ont commencé à croître de façon exponentielle au cours du mois de mars: il a installé des stations de lavage et intensifié ses efforts d'assainissement. Il convient également de répéter que Disney est devenu le premier grand exploitant de parcs à thème à fermer. C'était un leader proactif et non un suiveur réactif sur ce front. Cependant, l'homme étant déjà malade avant de quitter Orlando, n'est-ce pas juste une question de temps avant que d'autres cas positifs coïncident avec des visites à la station balnéaire la plus visitée du monde en même temps?
Le sentiment est important, et si oui ou non nous acclamons finalement la réouverture de Disney World ou nous nous demandons si le géant du parc à thème a essayé de rester ouvert trop longtemps dépendra de la façon dont les choses se dérouleront dans les semaines à venir. S'il s'agit de la seule mort liée à quelqu'un qui a visité Disney World au début du mois, le récit négatif disparaîtra rapidement.
Vous ne pouvez pas blâmer Disney de vouloir rester ouvert aussi longtemps que possible ce mois-ci. Il encaissait les débuts du chemin de fer Runaway de Mickey et Minnie et les familles locales avaient faim de quelque chose à voir avec les écoles de la région pour les vacances de printemps pendant le dernier week-end des opérations. La fermeture de ses parcs pour une période prolongée est une considération sérieuse, et nous voyons ce que les fermetures d'entreprises non essentielles à travers le pays font pour ébranler la confiance des investisseurs. Les actions de Disney ont chuté de 44% depuis qu'elles ont atteint des sommets sans précédent juste avant Thanksgiving.
Il faut aussi se demander si les choses auraient été gérées différemment si Bob Iger n'avait pas quitté son poste de PDG le mois dernier. Le pauvre Bob Chapek a reçu le relais au milieu d'une tempête.
Pour l'instant, ce n'est que l'une des premières de ce qui sera probablement de nombreuses histoires malheureuses de victimes de COVID-19. Disney étant déjà confronté à la forte possibilité de lutter contre une récession mondiale à l'autre bout de cette courbe de coronavirus, il a suffisamment de choses à craindre.
                  Données de marché fournies par FactSet et Web Financial Group .
              

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