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Dire qu’une maladie est «psychosomatique» ne signifie pas que c’est imaginaire



Effets placebo, pics d’exercice, tomber malade lorsque vous êtes stressé – la presse populaire et la littérature scientifique regorgent d’exemples sur la façon dont l'esprit ou les processus mentaux influencent notre santé et notre bien-être. Cette «connexion corps-esprit» est essentielle au fonctionnement normal des organes et est également considérée comme la base des troubles psychosomatiques. Pourtant, le concept selon lequel nos pensées peuvent influer sur la fonction de divers systèmes d'organes est souvent considéré avec un certain scepticisme, en partie parce qu'il n'a pas de base biologique solide.
Nous commençons maintenant à fournir des preuves scientifiques pour révéler l'importante dynamique entre notre cerveau et notre corps. Et dans le processus, nous apprenons comment le cerveau des primates est différent de celui des autres animaux – une réalité qui a des implications importantes pour la recherche sur les causes et le traitement des troubles neurologiques.
Le lien entre le système nerveux central et interne Les organes sont médiés par des subdivisions sympathiques (combat ou fuite) et parasympathiques (repos et digestion) du système nerveux autonome. Nous en savons beaucoup sur les connexions neuronales qui relient la sortie autonome des centres du tronc cérébral et de la moelle épinière à des organes spécifiques.
Cependant, les circuits neuronaux qui relient les fonctions cérébrales supérieures et les sites centraux, tels que le cortex cérébral, à l'autonomie la sortie et la fonction des organes n'ont pas été clairement définies. En effet, la plupart des traceurs conventionnels sont capables de définir uniquement les entrées et sorties directes d'un organe et non le réseau de connexions d'arrière-plan qui fournissent des signaux neuronaux indirects mais significatifs.
Notre équipe de recherche a surmonté ce défi en utilisant des virus neurotropes , qui ciblent spécifiquement les neurones, en tant que traceurs transneuronaux. Dans les Actes de l'Académie nationale des sciences nous avons récemment décrit l'utilisation d'un traceur du virus de la rage pour révéler les zones du cortex cérébral qui influencent la médullosurrénale du singe et du rat, ainsi comme la rage se transporte du rein chez le rat.
Dans nos études sur les primates non humains, nous avons injecté le traceur de la rage dans la médullosurrénale, une glande au sommet du rein, et suivi son chemin vers les régions cérébrales impliquées dans le mouvement, cognition et humeur. Ces zones corticales représentent des nœuds clés dans un «connectome de stress et de dépression». Chez le rat, les influences descendantes sur la médullosurrénale, ainsi que le rein, proviennent en grande partie des zones motrices corticales. En fait, les zones corticales qui sont la principale source de contrôle cognitif chez le singe semblent absentes chez le rat. Ainsi, la connexion corps-esprit chez les primates est plus répandue et complexe que chez les rats.
Ces observations offrent une nouvelle perspective sur l'organisation neuroanatomique des influences corticales sur le système nerveux sympathique. Le pouvoir du traçage transneuronal avec le virus de la rage est qu'il révèle toute l'étendue de l'influence corticale sur ce système. De cette façon, il identifie les origines potentielles des «commandes centrales» insaisissables du cortex cérébral.
Ce paradigme expérimental général est celui qui peut être appliqué pour révéler des circuits multisynaptiques dans une grande variété de réseaux. Par exemple, les injections de traceur antirabique dans les muscles des membres peuvent révéler les réseaux impliqués dans le contrôle volontaire des mouvements; des injections de traceurs dans les muscles laryngés peuvent révéler les circuits centraux responsables de la vocalisation; les injections de traceurs dans le cœur et l'estomac peuvent révéler des circuits responsables du contrôle central des systèmes cardiovasculaire et gastro-intestinal; et des injections de traceurs dans la rate peuvent révéler les circuits neuronaux centraux qui influencent la fonction immunitaire.
La médullosurrénale peut être considérée comme notre «premier répondant» dans les situations nécessitant un combat ou une fuite. Ainsi, on pourrait s'attendre à ce que l'apport de celui-ci soit hautement conservé pour toutes les espèces. En effet, les zones corticales motrices sont une source majeure d'entrée dans la médullosurrénale chez le rat et le singe. Mais ici les similitudes s'arrêtent. Le cortex moteur primaire, le cortex somatosensoriel primaire et une seule zone motrice secondaire représentent environ 93 pour cent de l'entrée corticale dans la médullosurrénale chez le rat. En revanche, la moelle surrénale de singe reçoit des données non seulement des zones corticales motrices (environ 53%) mais aussi des zones corticales impliquées dans la cognition et l'affect (environ 35%).
De plus, la moelle surrénale singe reçoit des données substantielles du moteur les zones de la paroi médiane de l'hémisphère qui n'existent pas chez le rat. Ainsi, la moelle surrénale du singe est la cible de la sortie d'un ensemble plus large de zones corticales et est influencée par un ensemble plus diversifié de comportements. Chaque réseau trouvé chez le singe a un équivalent humain. Ensemble, ces observations suggèrent que les modèles de primates non humains sont essentiels pour examiner les influences des aspects d'ordre supérieur du mouvement, de la cognition et de l'humeur sur la fonction sympathique.
La médecine moderne a généralement considéré le concept de maladie psychosomatique avec suspicion. Cela est dû en partie au manque d'informations sur les réseaux de neurones qui relient «l'esprit», conceptuellement associé au cortex cérébral, aux systèmes autonomes et endocriniens qui régulent les organes internes. En conséquence, certaines définitions des troubles psychosomatiques incluent des descriptions dédaigneuses telles que «tout dans l'esprit», «irrationnel» ou «subconscient».
Nos résultats devraient corriger cette perspective car ils fournissent un substrat neuronal concret pour les zones corticales impliquées dans le mouvement, la cognition et l'affect pour influencer un effecteur sympathique majeur, la médullosurrénale. Nous suggérons l'adoption du point de vue reflété dans le dialogue à la fin de Harry Potter et les reliques de la mort où Harry dit: «Dis moi une dernière chose, est-ce réel? Ou est-ce que cela s'est passé dans ma tête? "Le professeur Dumbledore répond," Bien sûr, cela se passe dans votre tête, Harry, mais pourquoi diable cela devrait-il signifier que ce n'est pas réel? "
Les opinions exprimées sont celles des auteurs et ne sont pas nécessairement celles de Scientific American.
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