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Comment The Souled Store a survécu et ressuscité au milieu du verrouillage pour toucher un lakh de commandes par mois



Vedang Patel, Rohin Samtaney et Aditya Sharma étaient dans une difficulté lorsque le verrouillage national dirigé par le coronavirus a été annoncé en mars 24.

L'entrepôt de leur start-up de commerce électronique, The Souled Store, était étrangement silencieux: les colis et les cartons gisaient partout et les machines qui fabriquaient les meilleures marchandises de franchise ne fonctionnaient pas.

La situation était très différente de celle d'il y a un mois. À l'époque, The Souled Store, avec plus d'un lakh de commandes par mois et un panier moyen de Rs 800, avait connu une croissance régulière de près de 2x à 3x chaque année depuis 2014.

La pandémie a mis le travail et les expéditions au point mort.

Avance rapide de quelques mois, et le démarrage du commerce électronique de produits de fans a regagné le terrain perdu.

Comment The Souled Store a-t-il fait cela – cela aussi sans licenciements?

Le démarrage des produits dérivés a fait de petits pas pour survivre à la pandémie: elle a commencé à produire des masques faciaux (considérés comme essentiels) et a offert des rabais aux consommateurs. Les fondateurs n'ont perçu aucun salaire pendant quatre mois.

L'équipe était habituée à gérer les opérations de manière frugale, et avoir un client fidèle et une base de fans a aidé l'équipe à atteindre des exercices de renforcement de la communauté et à comprendre les exigences.

Lorsque les Mumbaikars, 29 ans, ont lancé Souled Store en 2013, ils venaient de sortir de l'université. Ils ont démarré dans un garage et ont rapidement emménagé dans un chawl.

Vedang se souvient: «J'ai toujours été fan de Star Wars et autres. Leur marchandise n'était pas facilement disponible en Inde à l'époque. Même si c'était le cas, c'était très cher. Je sentais que je pouvais facilement faire cela en Inde. Il y a beaucoup de fans en Inde, donc il y a un marché défini. "

En 2013, contrairement aux États-Unis où les licences représentent un marché de 250 milliards de dollars, il y avait peu de petits acteurs mais pas de leader du marché en Inde.

Souled Store a des liens avec toutes les meilleures franchises: Marvel, DC, Harry Potter, Star Wars, IPL, etc. La plate-forme de commerce électronique compte 2,2 millions de visiteurs mensuels, plus de 150 options de marchandises officielles et plus de 1000 designs.

«Nous avons utilisé Facebook pour cibler les audiences exactes dont nous avions besoin. Nous savions qu'il était nécessaire de créer une communauté de fidèles adopteurs précoces pour que The Souled Store se développe », déclare Vedang.
La base de clients fidèles du Souled Store a contribué à la vague de démarrage sur le verrouillage. L'équipe a diffusé une vidéo honnête et une annonce, offrant une réduction forfaitaire de 30% sur la marchandise pour les commandes prépayées.

Inutile de dire que les fondateurs n'ont pris aucun salaire pendant le verrouillage (jusqu'à ce que les expéditions de commerce électronique non essentielles soient autorisées). L'équipe a accepté une réduction de salaire de 20% et il n'y a pas eu de licenciements.
Les fondateurs de Souled Store
«Ce fut l'une des décisions les plus difficiles que nous ayons eu à prendre. Nous savions que le marché était mauvais. Une mise à pied signifie que l’un d’entre nous ne trouvera pas un emploi aussi facilement. Donc, en tant que fondateurs, nous n’avons pas pris de salaire et avons accordé une réduction de salaire pour cette période. Cela a été difficile pendant trois mois », dit le fondateur.

L’été est l’une des saisons les plus chargées de The Souled Store, et la startup a dû faire face à des commandes annulées et à zéro livraison.

«Cela signifie qu'il n'y avait pas de liquidités. Nous avions demandé à l'équipe de travailler à domicile avant le verrouillage, car il y avait un risque élevé à ce moment-là », explique Vedang.

Gagner de 30 à 35 pour cent des revenus assurait que les salaires étaient payés et que les opérations de base se poursuivaient.
La prochaine étape consistait à poursuivre la fabrication et l'équipe a décidé de lancer une catégorie essentielle: les masques. The Souled Store a fabriqué des masques pour la police de Mumbai et a commencé à les expédier; tous les profits ont été affectés aux efforts liés au COVID.

Le fait que l'équipe soit à l'écoute de son public cible a contribué à remettre la fabrication sur les rails. Si vous êtes un fan de Harry Potter et que vous avez fait des achats dans The Souled Store, vous auriez reçu une «lettre de Poudlard» avec The Daily Prophet . Ces petits extras garantissaient que les gens revenaient pour profiter de la réduction de verrouillage de 30%.

Vedang explique qu'ils ont bien compris le design et les aspects techniques de la marchandise parce que «les fans conçoivent et fabriquent la marchandise».

«Les dessins sont toujours passés devant moi et la fabrication ne commence qu'après l'approbation d'un fan. La plupart des entreprises de vêtements sont confrontées à des problèmes en raison des SKU invendus et des stocks qui doivent être radiés », dit-il.

Lorsque l'Inde a commencé à s'ouvrir au début de mai, l'équipe a dû travailler par confusion pour terminer les commandes précédentes et traiter les appels / courriels des clients.

«La logistique et la chaîne d'approvisionnement rattrapaient encore leur retard, mais à partir de la fin du mois de mai, les choses ont commencé à s'améliorer. Nous avons été en mesure d'effectuer nos livraisons promises à temps », déclare Vedang.

La marchandise Souled Store
Alors que le verrouillage a gravement affecté le commerce électronique non essentiel en Inde, les préférences des consommateurs se déplacent lentement vers les marques en ligne.

Faisant écho à ce sentiment, un rapport sur les tendances du commerce électronique publié par Unicommerce indique que le pourcentage de ventes en ligne en Inde est de 4,5% contre 15% en Chine. La moyenne mondiale est de 14%.

Avec l'ouverture du commerce électronique non essentiel, la vente de mode et d'accessoires en ligne a connu une augmentation de 26%. Le commerce électronique en tant que secteur a vu les volumes de commandes augmenter de 20%; GMV a connu une augmentation de près de 23% avec une valeur de commande moyenne de 1 100 roupies.

Il y a également eu une baisse significative des pourcentages de retour.

Les chiffres parlent: le commerce électronique est la voie à suivre. Pas étonnant alors que The Souled Store soit optimiste pour l'avenir, malgré COVID-19.

Vedang dit que l'équipe s'attend à une croissance de 3x dans les trois prochains mois. «À partir de janvier, février et mars, lorsque les gens commenceront à sortir, il y aura une augmentation même de notre présence hors ligne», dit-il.
Edité par Teja Lele
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