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Comment le coronavirus a ramené le courrier en chaîne dans le courant principal



Le fait d'être enfermé à la maison pour ralentir la propagation du coronavirus force beaucoup d'entre nous à se débattre avec les nouvelles technologies. Pour lutter contre l'isolement, des amis se sont tournés vers «Netflix Party», une extension de navigateur qui permet aux gens de synchroniser leurs ordinateurs pour regarder des films ou la télévision ensemble. Les bureaux utilisent des outils de visioconférence comme Zoom et Google Hangouts pour organiser des réunions à distance. Les fermetures utilisent les mêmes applications pour organiser des happy hours virtuels. Les personnes en deuil les utilisent pour organiser des funérailles. Mais à part la diffusion de nouvelles technologies, le coronavirus en a ramené au moins une presque oubliée: la cotte de mailles.
Chaîne de messages avertissant que les villes seront fermées, disant que la loi martiale sera imposée, ou promouvant des mesures préventives de canulars se sont répandues au cours des dernières semaines, non seulement sur les babillards électroniques et les médias sociaux, mais par le biais de messages texte et courriels. Leurs sources d'origine sont inconnues, et les informations qu'ils transmettent sont généralement trompeuses ou carrément fausses, tout comme les anciennes chaînes postales nuisibles.
Pendant une minute dans les années 2010, il semblait que le fléau de la cotte de mailles, ou du moins la plupart des espèces nuisibles, avait presque été vaincu. Le médium a depuis longtemps dépassé son apogée dans les années 90 et au début des années 2000, et les messages en chaîne qui circulaient encore étaient principalement relégués aux baby-boomers vieillissants, apparemment destinés à mourir quand ils le faisaient.
Même s'ils ne sont pas transmis comme les archivistes amateurs ont préservé notre historique de cotte de mailles, y compris les courriels promettant une richesse fabuleuse ou la possibilité d'éviter des blessures ou la mort. Sur un site Web qui semble avoir été mis à jour pour la dernière fois en 2019, mais qui semble provenir d'un Internet des années 90 avant que les gens n'utilisent des couleurs ou des images, le chercheur indépendant Daniel W.VanArsdale conserve une collection de chaînes de lettres remontant à 1917, avec des documents il a écrit sur des sujets connexes. Donald Watrous, un programmeur de systèmes à l'Université Rutgers, gère un autre courrier de la chaîne d'indexation de sites aux allures des années 90 .
"Si vous avez toujours rêvé d'avoir cette chance, vous venez de l'obtenir!" lit un exemple 1999 de cotte de mailles en papier documenté dans la collection de VanArsdale, prétendument d'une personne nommée David Rhodes. "Si vous suivez ces instructions exactement, de bonne foi, vos rêves se réaliseront … dans 20 à 60 jours, vous recevrez plus d'argent que vous ne le pensez, le tout par la poste!"
Le timing le suggère la lettre de chaîne physique probablement illégale aurait pu être l'une des dernières du genre. Même avant leur diffusion juste avant le tournant du millénaire, les messages en chaîne commençaient déjà à migrer vers le courrier électronique, où les obstacles à leur création et à leur diffusion étaient plus faibles. Un courriel étrange de 1998 dans les archives de Watrous s'ouvre avec; «Mes amis, j'ai appelé Disney ma putain de moi. Ce n'est pas un mensonge. GET IT DONE! Vous me devez tous. "
«Si vous lisez ci-dessous, vous verrez la note de Walt Disney Jr. & Management de Disney World. Fondamentalement, si ce message atteint 13 000 personnes, tout le monde recevra 5 000,00 $ ou un voyage gratuit, toutes dépenses payées, à Disney World en tout temps au cours de l'été 1999 », poursuit-il. Comment Disney sait-il où distribuer l'argent et les visites du parc? Via un supposé système de «suivi des e-mails bêta de Bill Gates» déployé par Disney en partenariat avec Microsoft qui «suit tous ceux à qui ce message est transmis».
Il est impossible qu'un support basé sur des prémisses aussi absurdes puisse continuer. Alors qu'Internet a permis la diffusion facile de ces messages, il a également permis de vérifier ou de démystifier des informations en ouvrant un nouvel onglet et en appuyant sur quelques touches. Et ils n'ont pas continué. Bien que la vérification des faits n'entrave pas toujours la propagation de la désinformation – comme notre ère actuelle l'indique clairement – dans le cas des mensonges simples et évidemment bizarres des chaînes de courriels, cela semblait fonctionner. Avec l'essor de Snopes et d'autres sites qui brisent les mythes, les chaînes de messagerie se sont pour la plupart fanées, reléguées aux générations plus âgées et moins informatisées. La cotte de mailles qui est restée et qui a circulé à l'extérieur de la foule gériatrique est généralement ironique, comme extrêmement obscène et des textes viraux chargés d'émojis – des messages imprégnés d'ironie destinés à répandre une blague, pas à tromper.
Mais comme tout autre courrier viral grossier et opportuniste, il ne mourut jamais entièrement, et de tels textes n'étaient qu'une façon pour les messages d'évoluer et de continuer sur de nouvelles plateformes. En 2013, John Herrman a expliqué pour BuzzFeed News comment Facebook a aidé une nouvelle souche réconfortante de cotte de mailles à prospérer: «Pour un utilisateur Facebook occasionnel, vérifier et partager un message est plus facile que jamais. Mais l'une de ces deux choses est encore beaucoup plus facile que l'autre, et le système de récompenses de Facebook favorise ce dernier. "
Messages avec des titres comme "CECI EST UNE BELLE LEÇON DE VIE" et "Cet homme a trouvé un chien mourant et l'a soigné. Vous DEVEZ lire ce qu'il a écrit »se propage loin et rapidement. Ils ne ressemblaient pas à des histoires de cotte de mailles plus anciennes promettant que le destinataire serait assassiné ou hanté s'il n'était pas transmis – un style auquel la plupart des gens étaient devenus désensibilisés.
Comme les formulaires précédents, le courrier de chaîne réconfortant et les messages Facebook sont tombés retour, et les messages en chaîne sont à nouveau entrés en hibernation. L'exception la plus importante a été une série de publications sur Facebook dans la dernière décennie où les utilisateurs semblaient croire que copier et coller des textes commençant par «Je ne donne pas Facebook» autorisation… »protégerait leurs données et constituerait un accord juridiquement contraignant avec l'entreprise. Ce copypasta – un message recyclé et répliqué sur le babillard électronique à peu près équivalent à du courrier en chaîne – a infecté Facebook, dupant même les soi-disant amateurs de technologie. Une autre copie de pâtes de 2016 prétendait être au nom des manifestants du Dakota Access Pipeline et a demandé aux utilisateurs de Facebook, dans le confort de leur propre maison, de «s'enregistrer à Standing Rock, ND pour submerger et confondre» les forces de l'ordre essayant de surveiller les manifestants
Mais les messages en chaîne potentiellement dangereux ont reçu un second souffle massif cette année, car il est devenu clair que l'Amérique ne serait pas en mesure d'esquiver le coronavirus qui ravageait la Chine, Iran et Italie. Il y a près de deux semaines, lorsque les gens ont commencé à se rendre compte de l'ampleur de la menace et à mobiliser les épiceries en réponse, un canular est devenu viral de la part de quelqu'un qui prétendait être ami d'amis avec quelqu'un au Département de police de New York disant que certaines parties du réseau de transport de la ville «fermeraient». Ben Collins de NBC a raconté comment d'autres faux messages texte avertissant de la loi martiale ont fait irruption dans tout le pays. Dès janvier, même avant qu'il ne devienne évident que le coronavirus affecterait les États-Unis à grande échelle, le copypaste a frappé Internet d'une personne prétendant connaître quelqu'un aux Centers for Disease Control and Prevention, demandant des conseils pour combattre le coronavirus, y compris l'avis non étayé selon lequel fréquemment l'eau potable freinerait le virus. Ce message s'est finalement retrouvé dans la boîte de réception de ma collègue Rebecca Leber en mars, suggérant qu'il a ensuite été largement diffusé sous forme de chaîne de messagerie.
Les autorisations Facebook et les copypastas du pipeline Dakota Access montrent aux gens désireux de partager des messages en chaîne sur leur peur des choses réelles et qui correspondent à un désir de rendre le monde meilleur. La cotte de mailles du coronavirus a profité de ces deux instincts. «Il s'agit de mettre en valeur la bonne volonté des gens de partager des informations avec leurs proches et de se protéger les uns les autres», explique Joan Donovan, directrice du projet de recherche sur le changement social et technologique du Harvard Shorenstein Center.
Cela a toujours été la formule pour le courrier en chaîne, ou tout autre projet d'ingénierie sociale conçu pour exploiter la psychologie humaine, comme le phishing ou d'autres escroqueries. La vieille cotte de mailles menaçant les dommages surnaturels ou la malchance ou la promesse de richesse essayait de capitaliser sur le sentiment de peur ou d'opportunité des gens. Si nous ne partagions pas le message, nous pensions que nous pourrions être tués par le fantôme d'une petite fille ou manquer Bill Gates partageant sa fortune . Nous avons peut-être reconnu qu'il s'agissait d'une petite chance, mais la transmission du message en valait la peine, compte tenu du risque de baisse négligeable. Ou, comme le distille Bijan Stephen pour The Verge : «L'appel des chaînes de lettres est une question de contrôle: en les transmettant, nous nous permettons de croire que nous pouvons commander l'avenir. Ou du moins éloignez-vous du pire. "
C'est là que nous en sommes avec le coronavirus. Nous n'en savons pas grand-chose. Les scientifiques ne savent même pas encore grand-chose. Les gens sont prêts à saisir tout ce qui pourrait les rendre plus sûrs et ils sont prêts à transmettre tout ce qu’ils apprennent. Dans cette phase «Je vais croire n'importe quoi et le diffuser», partager les messages peut donner un espoir éphémère de prendre le contrôle d'une situation qui semble incontrôlable.
C'est pourquoi même le médecin-chef de CVS a envoyé une désinformation sur les coronavirus à toute la société issue directement d'une chaîne copypasta de Facebook c'est pourquoi les gens continuent de faire circuler de fausses informations sur la façon dont l'eau potable en une dizaine de minutes aidera à prévenir le virus. et c'est pourquoi la désinformation virale en ce moment est tout simplement hors de contrôle .
La prémisse de beaucoup de vieilles cottes de mailles stupides était que si vous les transmettiez, vous vous maintiendriez ou ta maman de mourir . La vente de la nouvelle cotte de mailles du coronavirus est la même: si c'était vrai, cela pourrait littéralement vous empêcher, vous ou votre maman, de mourir.
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