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Ce que la NBA devrait considérer après l’expérience de la bulle



Nous nous sommes concentrés sur la poursuite du trophée Larry O'Brien à Orlando, les circonstances étranges entourant les séries éliminatoires disparaissant largement au second plan. Pourtant, les séries éliminatoires les moins orthodoxes de l'histoire de la NBA peuvent conduire à de nombreuses innovations.

Les séries éliminatoires ont présenté un jeu impressionnant tout au long des deux conférences, ce qui pourrait en partie être attribué aux circonstances entourant les séries éliminatoires. Les joueurs ne volent pas de ville en ville après un concours de fin de soirée. Les fans adverses ne crient pas sur chaque possession. Les jeux sont en un sens purs, distillant l'expérience typique de la NBA dans le meilleur produit de basket-ball. Peut-être qu'Adam Silver et le bureau de la ligue garderont cela à l'esprit alors qu'ils continueront à modifier la structure de la ligue.
Mais plutôt que de modifier la structure actuelle, laissons-nous rêver plus grand et imaginons une meilleure NBA: une NBA où le calendrier est idéal et le talent est maximisé, permettant aux meilleurs athlètes du monde de jouer à leur plein potentiel. Alors, à quoi ressemblerait une saison NBA idéale? À The Crossover nous avons examiné quatre changements potentiels.

Avez-vous vu le niveau de jeu en séries éliminatoires 2020? Les séries éliminatoires présentent certains des meilleurs ballons de basket de ces derniers temps, et ce n’est pas à cause des gaufres Mickey Mouse sur le campus. Il n'y a pas de longs vols après une dure défaite, et peut-être plus important encore, pas de foule sur la route pour intimider les acteurs. Il semble y avoir un terrain de jeu vraiment égal à Orlando, un fait qui est de plus en plus évident dans un produit impressionnant. Il reste beaucoup d'intensité sans fans, et les difficultés de jouer sur la route sont (bien sûr) atténuées. L'absence d'avantage sur le terrain a permis au talent de briller.

Silver & Co. n'aurait aucun moyen d'organiser des matchs sans fans s'il n'y avait pas de risque pour la santé en jeu, mais peut-être que la ligue pourrait se tourner vers la NCAA pour trouver l'inspiration. La NBA pourrait organiser sa propre version d'un Final Four dans une ville donnée sur une période de plusieurs semaines, permettant aux fans de se rendre dans un nouvel endroit comme une grande convention de cerceaux. Les propriétaires peuvent montrer leurs nouvelles arènes. La ligue peut accueillir une multitude d'activités et d'événements. La ligue a indiqué qu'elle était prête à faire preuve de créativité au cours de la prochaine décennie. Une finale et une finale de conférence sur site neutre font l'affaire.
C’est une idée qui a été lancée par le vice-président de Jazz, Dennis Lindsey, et il n’est pas difficile d’en voir les mérites. La distance parcourue au cours d'une saison impose un lourd fardeau aux joueurs de la NBA, et la vague de vols de 2 heures du matin a longtemps été le fléau de l'existence des joueurs. Il doit y avoir une meilleure façon. La NBA pourrait passer à un calendrier similaire à celui de la MLB, organisant des matchs dans une ville pendant plusieurs jours à la fois. Plutôt que de programmer au hasard quatre matchs par an, une équipe pourrait accueillir un adversaire dans sa conférence deux nuits consécutives, puis voyager pour une série de deux matchs à l'extérieur plus tard dans la saison. Les jours de trois villes en trois jours devraient appartenir au passé.
C’est probablement la suggestion la moins plausible de notre liste, compte tenu de l’allergie du Conseil des gouverneurs à la perte de revenus. Bien que cela ne signifie pas que l’idée d’un calendrier raccourci doit être écartée. La lie de mars est toujours la pire période du calendrier NBA, et le début de saison est traditionnellement avalé par la NFL. Pourquoi ne pas couper la graisse? Commencer près de Noël reste le moment idéal, et la saison pourrait encore se terminer en juin, ou peut-être vers le 4 juillet si la ligue est si encline. Un fan occasionnel ne peut supporter que le basket de saison régulière. Raccourcir le calendrier devrait minimiser les jours de gestion de la charge et augmenter le produit. Les offres télévisées peuvent être optimisées pour présenter le meilleur de la ligue. Un calendrier de style footballeur européen a toujours eu le plus de sens pour la NBA. Fixons-nous à 58 matchs et déplaçons la ligue dans la prochaine décennie.
Cela s'avérera peut-être contre-intuitif si la NBA retourne dans les arènes à domicile pour tous les matchs éliminatoires, mais des séries éliminatoires sur site neutre créeraient une situation parfaite pour un classement de 1 à 16. L'idée a deux mérites. Premièrement, il y a la simple question d’équité, car les favoris de la Conférence de l’Est arrivent actuellement à passer le premier tour. Regarder Orlando et Brooklyn vaciller alors que Memphis était assis à la maison en août était une honte. Penchons-nous même sur le terrain après deux décennies d’iniquité.

L'aspect divertissement est sans doute plus important. Mis à part une éventuelle bataille de Los Angeles, partie II, y a-t-il vraiment une rivalité de conférence à préserver? Les Celtics et les Raptors ne sont pas tout à fait rivaux malgré leur série classique actuelle, et Philadelphie n’a pas tenu sa part du marché avec Boston. Il n'y a aucune garantie que les Rockets ravivent leur rivalité avec les Warriors. Nuggets vs Jazz ne fait pas vraiment bouger l’aiguille. Pourquoi ne pas injecter un peu de chaos et créer des rencontres passionnantes dans le processus? On pouvait voir Boston affronter les Lakers avant la finale. Peut-être que Luka Doncic affrontera Giannis Antetokounmpo. La tradition de la conférence doit être abandonnée si l’emplacement et les déplacements ne posent aucun problème.

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