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CBS-Viacom n'est que le début des transactions médiatiques de Shari Redstone



de Kenneth Li
NEW YORK (Reuters) – Plus que deux mois avant CBS Corp < CBS .N> et Viacom Inc < VIAB .O> ont réussi une troisième tentative de recombinaison, l'actionnaire majoritaire Shari Redstone ayant déjà décidé la nouvelle société devait s'agrandir.
«Nous voudrions examiner quelque chose par la suite pour… développer davantage notre envergure à mesure que nous progressons», a déclaré Redstone lors de la conférence Women in Tech, Media and Finance de The Information, en juin.
Il était clair que ses ambitions allaient bien au-delà de la réunion durement gagnée des deux sociétés que son père, Sumner Redstone, avait réunie puis scindée Il y a 13 ans, à une époque très différente dans les médias.
Elle a envisagé diverses options, notamment une vente à une plus grande entreprise ou des acquisitions relevant de deux catégories représentées par Sony Entertainment et Discovery, ont déclaré des personnes familiarisées avec sa pensée.
Même avec le portefeuille combiné de sociétés comprenant le réseau de télévision CBS de CBS News, le réseau de télévision par câble Showtime et l'éditeur de livres avec de MTV Les studios Paramount et Nickelodeon ne disposeront pas de la puissance de feu nécessaire pour affronter Walt Disney Co < DIS .N> et Netflix Inc < NFLX .O>, Redstone cru. .
L’an prochain, la bataille menée par les grandes technologies et le dernier des géants des médias restants deviendra plus sanglante lorsque Disney, AT & T Inc et Comcast NBCU rejoindront Netflix, Amazon.com Inc. < AMZN .O> et Apple Inc. < AAPL .O> dans la guerre vidéo en continu des portefeuilles de consommation.
Pris ensemble CBS et la capitalisation boursière de Viacom Les 247 milliards de dollars de Disney et les 137 milliards de dollars de Netflix surpassent de peu les 30 milliards de dollars.
Viacom, CBS Redstone’s National Amusements, Sony et Discovery ont refusé de commenter.
Un achat de Discovery Inc < DISCA .O> lui donnerait un vaste réseau de réseaux câblés populaires et des bibliothèques d'émissions non scénarisées, notamment Discovery Channel, Animal Planet, Food Network et . Cela donnerait aussi une plus grande exposition à CBS -Viacom sur les marchés du sport et sur les marchés internationaux. Mais un accord interviendrait à un moment où les consommateurs abandonneraient les abonnements à la télévision par câble et par satellite au profit de services de diffusion en continu tels que Netflix.
Une poursuite des divisions de divertissement de Sony Corp <6758.T> indiquerait qu'elle jouera un rôle plus important dans les guerres de la transmission vidéo en continu de deux manières.
Contrairement à WarnerMedia de Disney ou d'AT & T., CBS – Viacom entend continuer à jouer un rôle hybride, à la fois en tant que concurrent direct des abonnés et des téléspectateurs de ses services de streaming gratuits et payants, ainsi que de la production de films et d'émissions pour des sociétés comme Netflix et Amazon. Sony fournirait des ressources supplémentaires pour la création de contenu et une bibliothèque de contenus comprenant «Spider-Man», «Jumanji», «Hôtel Transylvanie» et «Il était une fois à Hollywood».
Redstone n'a pas eu d'entretiens avec lui. entreprises et n’ont manifesté aucun intérêt pour une vente ou une fusion pour le moment.
Pour le moment, Sony a montré peu d’intérêt à se départir d’avoirs bien qu’il ait flirté avec l’idée au cours des trois décennies pour lesquelles il possédait les studios hollywoodiens.
Bien que l'actionnaire militant Daniel Loeb ait exhorté Sony à cesser ses activités au printemps, Sony a réaffirmé son engagement envers sa division de divertissement. Son studio s’est épanoui sous le chef Tony Vinciquerra et Sony a indiqué qu’il tentait à nouveau de faire en sorte que ses divisions PlayStation, Musique et Films travaillent plus étroitement.
Discovery, dont le chef de la direction, David Zaslav, a été brièvement mentionné en tant que candidat potentiel à la direction du poste CBS est également occupé à construire un empire de divertissement, d’histoire naturelle et de «programmation factuelle» non scénarisé. Elle a récemment restructuré un accord avec la BBC qui lui permettra de lancer un service mondial de vidéo sur demande par abonnement.
La nouvelle société pourrait également reprendre ses pourparlers en vue de l’achat de la chaîne <[19459002deLionsGateEntertainmentCorp] LGF aN> Réseau de câbles Starz. CBS a fait une offre informelle d'acheter le réseau pour environ 5 milliards de dollars et Lions Gate réclamait 5,5 milliards de dollars.
On ne sait pas tout de suite quelle sera l'appétit de Starz après la fusion, lorsque l'actuel PDG de Viacom Bob Bakish, prendra le relais, a déclaré une source proche des entretiens. Ces discussions ont été conduites par CBS par intérim PDG Joe Ianniello, qui devrait se rapporter à Bakish, son nouveau patron.
(Reportage de Kenneth Li; édité par Lisa Shumaker)

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