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Burping Southern Rockers, lamantins qui grattent et eau turquoise: une croisière dans le Weeki Wachee …



Uuuuuuurp”
«J'ai presque jeté le kayak.
« J'ai attendu. celui-là, "entonne une voix grave dans un micro, confirmant que, oui, en fait, cela a été un rot, ce qui a perturbé ma dérive paisible sur la rivière turquoise Weeki Wachee.
" Des essais, un, deux, un, deux, »Poursuit-il, puis les accords d'ouverture de ce son funky de Southern Soul dérivent dans la rivière.
Alors que l'homme en train de roter et ses deux compagnons apparaissent, leur échauffement bat son plein, mon partenaire et moi-même prenons un virage dans la rivière, posons le kayak à la plage et restons simplement à l'écoute.
La rivière, qui débute à Weeki Wachee à sa célèbre source, coule une dizaine de kilomètres avant de se vider dans le Golfe. La rivière est l'un des Tampa / St. Les meilleures attractions de la région de Petersburg et l’une des expériences les plus inoubliables du «Old Florida». («Old Florida» signifie différentes choses pour différentes personnes. Pour moi, cela signifie pré-Disney, pré-tours de verre et étalement pré-urbain.)
Mais dérivant en aval par un temps couvert en hiver, j'ai trouvé quelque chose que je n'ai jamais pensais que je trouverais dans ce coin du monde la tranquillité.
Ecclésiaste déclare qu '«il y a un temps et un temps pour chaque but sous le ciel». Je crois fermement que cela vaut également pour le kitsch et le moment le plus kitsch n’est plus approprié qu’une attraction en bordure de route dans le centre de la Floride.
Nous étions venus à la rivière pour échapper à la famille que nous rendions à Tampa, faire de l'exercice et peut-être jouer avec un lamantin. C'était notre deuxième visite à la rivière. L'année précédente, nous avions pris ses origines à Weeki Wachee Springs pour le célèbre Mermaid Show, où des nageurs locaux interprètent une version de The Little Mermaid sous l'eau et où j'ai commis l'erreur de manger un aliment avant le spectacle , ce qui implique d’être dans un théâtre noir avec des centaines d’enfants et leurs parents alors que les adolescents tournent les numéros de danse sous l’eau devant vous.
En me promenant dans les jardins du spectacle de la sirène et dans les environs, je pouvais encore voir les vestiges de ce qui faisait de la source naturelle de la Floride l’une des destinations touristiques les plus importantes du XIXe siècle. Bien avant que ses sables côtiers et ses brises de mer ne provoquent une construction immobilière sans précédent, l’intérieur de la Floride a attiré des milliers de visiteurs. Les étangs turquoise et aigue-marine qui parsèment les jungles de l’État ont été créés dans l’aquifère calcaire sous-jacent de l’État pendant des milliers d’années. Ils sont nourris et reconstitués par l’eau de pluie qui traverse la vaste roche perméable.
Les preuves archéologiques nous apprennent que de nombreuses communautés amérindiennes ont vu le jour autour de ces sources, qui fournissaient à la fois de l'eau douce et du gibier en abondance. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, Harriet Beecher Stowe, Thomas Edison, Winslow Homer, Thomas Edison et Winslow Homer traversèrent la rivière Ocklawaha jusqu'à Silver Springs, près d’Ocala ou le long de la rivière Saint-Jean. Silver Springs, en particulier, est devenu célèbre lorsque les capitaines dorés ont commencé à proposer des excursions avec des bateaux à fond de verre. Comme le notait un écrivain du 19e siècle du New York Times «Jacksonville et Saint Augustine ne sont que des lieux d’arrivée à la vraie Floride», qui se trouvent à l’intérieur, où «les oranges poussent, les alligators vivent, le
Après le boom immobilier de la Floride dans les années 1920 (décrit par Jack E. Davis dans son prix Pulitzer The Gulf : «1848 et la ruée vers l'or en Californie de nouveau en 1897 et en Alaskan Klondike. Sauf que l'or n'était pas le produit phare. L'immobilier était — le plus chaud du pays "), une grande partie de l'intérieur de la Floride a été taillée pour les routes, alors même que ses côtes immaculées ont été englouties pour les développements immobiliers et les hôtels. Même ses sources réputées claires et remplies de gibier étaient épuisées par les avancées du XXe siècle: lorsque Newton Perry, ancien marin de la Navy, devint entrepreneur de la Floride, découvrit Weeki Wachee Springs en 1946, il était déjà devenu une casse aquatique. rempli de voitures et de réfrigérateurs abandonnés.
La Floride et sa culture du XXe siècle se mesurent, tout comme l'histoire avec la naissance du Christ, avant et après Disney. Après que Walt Disney ait transformé le centre de la Floride en une méga-destination pour le monde entier en 1971, les attractions lugubres – les jardins engloutis, les serpentariums, les spectacles de perroquets et les bouées de lutte gator – le long des routes de l’État ont rapidement commencé à perdre leurs clients. Après tout, comme l'a dit le grand Blair Waldorf, «une fois que les hommes ont goûté au caviar, cela me laisse perplexe de savoir comment ils peuvent s'installer pour le poisson-chat». Mais quelques-unes de ces attractions étranges ont survécu, et aucune n'est peut-être aussi mémorable ni aussi bizarre que Newton Perry crée à Weeki Wachee Springs.
Ce nageur prodigieux et entrepreneur inventif a créé un spectacle sous-marin sous le signe de la sirène, utilisant des tuyaux souples venant d'un compresseur à air et formé les jolies filles de la région à effectuer des acrobaties, des ballets et des cascades sous-marines comme une boisson. Il a également fait couler un théâtre de 18 places dans le calcaire de la source afin que les spectateurs puissent voir le spectacle et la magnifique eau de la source et la vie marine à travers un mur de verre géant. (De vieilles images d'artistes interprètes ou exécutants entourés de poissons et de tortues marines occasionnelles sont déchirantes aujourd’hui, parce que vous savez que vous ne verrez plus jamais cela.) En 1959, le théâtre a été acheté par ABC et l’opération a été complétée par une Théâtre de 400 personnes, qui est toujours là. La promotion est passée à la vitesse supérieure et des célébrités comme Elvis, Howard Hughes et Esther Williams se sont arrêtées à proximité. «Près d’un demi-million de touristes se sont rendus à Weeki Wachee à la fin des années 1970», souligne Lu Vickers et Sara Dionne Weeki Wachee, la ville des sirènes: une histoire de la Floride et des plus anciennes attractions routières .
Finalement, les performances de la sirène sont passées à la production actuelle, qui est leur propre version de la de Hans Christian Andersen La Petite Sirène . Bien qu’il s’agisse d’une conséquence naturelle de leurs décennies de repas liés aux sirènes, c’est un choix ironique vu la façon dont Disney a irrévocablement modifié la compréhension populaire de l’histoire. Alors que la propriété et les interprètes changeaient de mains au fil des décennies, rien ne disait dans le livre que «ni les nouveaux propriétaires ni les vieilles sirènes ne pouvaient rivaliser avec le léviathan Walt Disney World».
Mais il y avait un autre méchant évident, bien que plus compliqué.
«À partir des années 1970, les développeurs ont eux aussi découvert la magie des sources et de l'arrière-pays encore vierges», écrivent les auteurs. «Spring Hill, un développement massif des Mackle Brothers, est devenu un résident du comté de Hernando. Des proliférations d'algues et des embouteillages ont ensuite suivi. Pete (observation étrange: Panera semble encore très fort ici), il ne nous a tout simplement pas donné tous les sentiments que nous espérions .
Mais le kayak en amont à partir de l'autre bout de la rivière Weeki Wachee l’année suivante, nous avons trouvé exactement ce que nous recherchions depuis le début. À notre gauche, des maisons délabrées, toutes différentes et fascinantes. Certains avaient des garages à bateaux, d'autres étaient en mauvais état et beaucoup avaient des décorations et des panneaux de triage qui étaient juste, eh bien, Florida . Ils reflétaient également l'idée que le spectre politique est en réalité un cercle et que si vous allez assez loin à droite, vous vous retrouvez à l'extrême gauche. Les maisons arborant des pancartes sur les droits des armes à feu étaient des voisins avec des manifestants signalant le sauvetage des lamantins et le changement climatique. Et pendant la plus grande partie du voyage, à notre droite se trouvait la jungle de Floride envahie par la végétation, envahie par le vent et non aménagée.
Notre décision de nous frayer un chemin depuis The Kayak Shack sur la rivière Weeki Wachee a été prise pour la récompense de flotter en aval de la rivière entraînement d'aller aussi loin que possible. Mais la vraie récompense, aussi dérisoire que cela puisse paraître, était les lamantins.
Oh mon dieu les lamantins!
Ces créatures à la forme étranges, qui tirent d'une manière ou d'une autre sur les cordes brutes, descendre la rivière et se rassembler dans des poches aléatoires où l'eau est profonde. Si vous y allez assez tôt, vous pouvez souvent vous assoir dans une de ces poches et les regarder se blottir autour de vous. Mais au fur et à mesure que la journée avance, les foules de pagayeurs, de canoës et de kayaks vont se rassembler. Et inévitablement, les interactions avec ces créatures douces commenceront de plein fouet.
Lorsque vous vous asseyez dans votre kayak, elles se dressent (et bon Dieu le taureau était énorme). Ils reniflent, et souvent les embruns vous frappent, puis ils pivotent lentement et redescendent, leur large dos courbé et cassant à la surface, suivi d'un petit coup de queue.
Tandis qu'une partie de moi était à peu près sûre que nous Nous n'étions pas censés le faire, nous avons également descendu notre kayak et avons pataugé dans les bas-fonds, le veau curieux semblant bénéficier de l'attention des humains. (Une femme qui a dit être une scientifique de la marine et qui le faisait suffisait à me faire du bien, qui voulait vraiment être le meilleur ami des lamantins.)
Que pensent-ils de ce que vous demandez? Squishy et gluant. Presque comme une balle anti-stress glabre ou un tapis de yoga.
Mais une chose me tenait plus que toute autre chose. Les cicatrices. Les lignes blanches des hélices des bateaux à moteur étaient quadrillées de presque tout le dos. C'était presque suffisant pour moi d'aller demander à ce propriétaire s'ils avaient des t-shirts «Sauvez les lamantins» en réserve.
Nous avons donc courbé le virage après avoir joué avec les lamantins et avons vu le trio d'hommes d'âge moyen. —Le chanteur principal, haut et nerveux, coiffé d'une coiffure de Ben Franklin — coincé dans l'espace ouvert sous des échasses sous leur maison, je savais que nous avions trouvé de l'or. Vieil or de la Floride.

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