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SUGARCREEK, Ohio (AP) – Jerry Jacobson était un jeune garçon de Cuyahoga Falls, vivant à proximité du chemin de fer Baltimore & Ohio, lorsqu'il est tombé amoureux de trains à vapeur.
Fast Depuis plus de 50 ans, des dizaines d’objets de l’affection de Jacobson sont exposés dans une nouvelle attraction touristique, l’Age of Steam Roundhouse, dans le pays amish de l’Ohio.
Jacobson, décédé en 2017 à l’âge de 74 ans, finit par acquérir près de deux douzaines de locomotives à vapeur, dont beaucoup ont été restaurées avec la plus grande minutie.
Elles sont hébergées dans une immense rotonde époustouflante, avec des stands pour 18 locomotives et une plaque tournante opérationnelle, et sont ouvertes au public pour la première fois Ce mois-ci.
"C’était une sorte de terrain de jeu pour lui", a déclaré Noel Poirier, qui a été embauché l’année dernière en tant que premier directeur général de l’établissement. "Mais l'intention était toujours de l'ouvrir et de la partager avec tout le monde."
Jacobson, infirmier anesthésiste de profession et ancien combattant de l'armée, acheta en 1988 un chemin de fer peu utilisé dans le centre-est de l'Ohio. achète une locomotive à vapeur et plusieurs voitures de tourisme et exploite un train touristique à vapeur de sa ville natale, Sugarcreek, pendant 15 ans.
Cette petite entreprise est rapidement devenue beaucoup plus grande. Jacobson a finalement possédé 10 chemins de fer opérant sur 455 miles de voies en Ohio et en Pennsylvanie, transportant des passagers et des marchandises dans toute la région.
Il a vendu l'opération en 2008 pour plus de 200 millions de dollars, selon les informations rapportées à l'époque.
Et avec les bénéfices, il a construit l’Age of Steam Roundhouse, la première rotonde entièrement opérationnelle construite aux États-Unis depuis 1951, selon Poirier. On peut voir à l'intérieur la plus grande collection privée de locomotives à vapeur du monde.
"Quand je dis aux gens que j'ai conçu une rotonde, ils pensent que je veux dire, j'ai conçu une maison ronde", a déclaré l'architecte de Columbus Ted Goodman,
Goodman, un fan de rail lui-même, se pencha sur de vieilles photos et dessins pour élaborer le projet, qui visait à reproduire une rotonde datant d'avant la Première Guerre mondiale, avant que la construction métallique ne devienne la norme.
C'est un bâtiment massif à ossature en bois, d'une superficie de 48 000 pieds carrés, avec des plafonds hauts de 20 mètres, des murs en brique Belden et de lourdes portes en chêne. Les banques de fenêtres inondent la pièce de lumière naturelle.
En plus des 22 locomotives à vapeur, l'installation abrite également une douzaine de locomotives diesel, de voitures de tourisme, de wagons de marchandises et de matériel divers de train.
Bien que la collection comprenne des véhicules Après avoir parcouru près d'un siècle d'histoire ferroviaire, le musée envisage de se concentrer sur ce que Poirier appelle "l'âge d'or de la vapeur", des années 20 aux années 1940 environ, avant que les moteurs diesel, les transports aériens et le système d'autoroutes reléguées ne relèguent à l'arrière-train. Voir le miroir.
"C'est un site d'histoire vivante plus que toute autre chose", a déclaré Poirier. "Vous êtes transportés à temps."
Parmi les véhicules exposés:
– La locomotive Western du Grand Tronc de 1942 était utilisée pour tirer le train de campagne du président Harry Truman en 1948. Construite par l'usine Schenectady de American Locomotive Co., La locomotive a été achetée par Jacobson en 1993. Sa dernière utilisation remonte à 2005.
– Une locomotive de 1905 construite par Pittsburg (no "h") Works de l'American Locomotive Co., qui était encore utilisée au début des années 1960. Jacobson, un parachutiste de la 82ème division aéroportée de l'armée américaine, prend occasionnellement le bus de Fort Bragg, en Caroline du Nord, pour voir la locomotive en action. Il l'a acheté en 2011, puis l'a restauré. et c'est maintenant l'une des deux locomotives à vapeur certifiées par la Federal Railroad Administration.
– Deux vedettes de cinéma, dont une locomotive de 1915 de Baldwin Locomotive Works présentée dans le film "L'Empereur du Nord" de 1972 et une locomotive Canadian Pacific de 1948 utilisé dans le film "Terror Train" de 1979.
– Une rare locomotive à air comprimé, construite par la société H.K Porter Co. de Pittsburgh, spécialement pour les lieux de travail ne pouvant supporter la chaleur et les étincelles liées à la combustion du charbon. Construite en 1915 pour être utilisée dans une plantation de sucre cubaine, cette locomotive s'est rendue à Sugarcreek il y a quatre ans.
En plus de la rotonde, les visiteurs visiteront la zone de maintenance, où une douzaine de personnes redonnent vie à leurs véhicules. ouvriers spécialisés dans la restauration.
Dans le "garage" plus tôt ce mois-ci: un moteur de la Baldwin Locomotive Works de 1943, relativement réduit, commandé par l’armée américaine et destiné à être expédié en Europe. Celui-ci a séjourné aux États-Unis et est en cours de restauration pour l'événement du musée Steam to Victory début juillet, commémorant le 75e anniversaire du jour J.
Ces dernières années, la rotonde a été ouverte au public à l'occasion, pour des événements spéciaux. et des visites privées, généralement destinées à des groupes de fans de chemins de fer et de passionnés d'histoire. L'opération entière est soutenue par la fondation à but non lucratif Jerry and Laura Jacobson. Les membres de la famille habitent à proximité et donnent parfois eux-mêmes des visites.
Le défi qui se pose à Poirier et à son personnel consiste à élargir l'attrait de l'attraction au-delà des amateurs de rail. Poirier dit espérer attirer une fraction des millions de touristes qui traversent les comtés de Holmes et Tuscarawas chaque année.
En particulier, il a hâte d'accueillir les jeunes dans l'établissement, dans l'espoir de capitaliser sur l'amour précoce des enfants pour les trains. (Pensez Thomas la locomotive, "Le Polar Express", Harry Potter et d'autres, a-t-il dit.)
Il n'est actuellement pas prévu d'organiser des trajets en train dans cette installation, bien que M. Poirier ait dit qu'ils pourraient être ajoutés à un moment donné. L’installation conserve 3 milles de pistes sur la propriété de 30 acres.
"Un jour, je pense que nous aimerions aller les voir et les faire fonctionner à nouveau", a-t-il déclaré.
Jusque-là, il suffit de marcher parmi ceux-ci. géants du métal et écoutent leurs histoires.
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Information provenant de: The Plain Dealer, http://www.cleveland.com

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