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& # 039; Mulan & # 039; Critique: Le spectaculaire Do-Over de Disney mérite le plus grand écran possible



Sur la douzaine de jeunes femmes que Walt Disney Co. classe comme «princesses» – successeurs de sultans, chefs et rois; baisers de grenouilles, de bêtes et de princes Charmant – on ne correspond jamais tout à fait au canon royal, ou aux idées les plus conservatrices de la féminité d'ailleurs: le héros folklorique chinois du sixième siècle Hua Mulan qui est issu d'une famille humble et a gagné l'honneur de sa famille en s'engageant pour défendre l'empereur à la place de son père.
Bien sûr, des questions ont été soulevées autour de quelques-uns des autres, mais comme Maui a dit à Moana: «Si vous portez une robe et avez un compagnon animal, alors vous êtes une princesse. Même selon cette définition, cependant, Mulan brise le moule. Contrairement aux beautés féminines qui ramassaient leurs jupes et se jetaient les cheveux, Mulan a fait ses preuves sur le champ de bataille déguisée en homme. Cela ne veut pas dire qu’elle ne fait pas partie des héroïnes les plus aimées de Disney. Si quoi que ce soit, le statut aberrant de Mulan – son exceptionnalisme dans une société qui attend celle des minorités culturelles – est ce qui rend ce personnage si convaincant, et pourquoi la version live-action de son histoire se démarque.

Réalisé par Niki Caro dont le film enchanteur de 2002 «Whale Rider» ressemblait à un film fantastique de Disney en direct pour toute la famille, «Mulan» n'est pas qu'un simple remake. C’est à la fois un hommage et une refonte du long métrage d’animation de 1998, une réimagination robuste de la source originale de ce film, la chanson folklorique Yuefu «The Ballad of Mulan», et du dessin animé quelque peu daté qu’il a engendré. Contrairement à "Le Roi Lion" ou "La Belle et la Bête", qui adhéraient servilement à leur IP sous-jacente, "Mulan" a l'impression d'avoir été créé par quelqu'un qui n'aimait pas nécessairement le traitement antérieur de Disney. Cela peut décevoir les fans qui ont grandi sur cette version, mais ne devrait pas constituer un obstacle pour une nouvelle génération qui sera certainement inspirée par cet hommage épique à l'autonomisation des femmes.
«Il y a eu beaucoup d'histoires du grand guerrier Mulan, mais des ancêtres , celui-ci est à moi », dit le père de Mulan (Tzi Ma de« The Farewell ») au début du film, et la déclaration est claire: cette dernière version ne se considère pas obligée de ressasser tous les aspects de ce qui a précédé. Fini le cricket «compagnon animal», dont le nom a été arbitrairement attribué à l’un des camarades de combat de Mulan; Mushu, le dragon jabber d'Eddie Murphy, remplacé par un phénix CG aperçu seulement de loin; et presque tous les numéros musicaux (bien que le film gagne une nouvelle chanson formidable de Christina Aguilera, «Loyal Brave True», au générique de fin).
Caro choisit de privilégier le spectacle à la fidélité, entassant tellement dans le film qu'il semble précipité, permettant rarement au public d'apprécier l'incroyable valeur de production investie dans tous ses lieux, décors et costumes. Là encore, son approche éclair invite à un visionnement répété, proposant des images propres et élégantes destinées à avoir une durée de conservation beaucoup plus longue que les offres Disney jetables comme «Dumbo» et «Alice et au pays des merveilles».
«Mulan» présente son personnage principal ( Yifei Liu ) comme une jeune fille indisciplinée, mal adaptée au mariage mais assez courageuse pour intervenir lorsqu'un messager arrive avec une terrible nouvelle. L'empereur (Jet Li) exige un conscrit masculin de chaque famille pour aider à se défendre contre Böri Khan (Jason Scott Lee), marqué au combat, qui suggère un croisement entre Attila le Hun et un chef d'escouade des Hells Angels. Déjà blessé par une guerre antérieure, son père a deux filles et pas d'autre choix que de s'offrir au service, auquel point Mulan intervient, lui volant son épée et son armure et partant sur l'une de ces croix de style «Seigneur des anneaux». voyages à la campagne. (Les racines néo-zélandaises de Caro sont utiles là-bas, augmentant la diversité géographique des lieux chinois du film sur son territoire.)

Aucun studio ne fait face à un examen plus minutieux que Disney en matière de casting, une sensibilité à laquelle se traduit l’une des plus grandes forces du film: le choix de l’acteur chinois Liu («Il était une fois») pour le rôle principal. Bien qu'elle ne soit pas particulièrement convaincante sous son déguisement – les joues boueuses ne font pas un homme – Liu retient notre attention, tout comme son personnage le fera à l'armée impériale. Le rôle appelle quelqu'un d'assez charismatique pour surmonter les contradictions inhérentes à Mulan: honorer son père en lui désobéissant, se faire remarquer tout en essayant de passer inaperçue.
Répondant presque certainement à une autre critique récurrente des dessins animés classiques de Disney, l'équipe de scénarisation de Lauren Hynek et Elizabeth Martin, Rick Jaffa et Amanda Silver ont abandonné l'intérêt amoureux de la version animée, Li Shang. Si Mulan n’est pas une princesse mais une guerrière autonome, pourquoi aurait-elle besoin d’un homme semblable à un prince pour la valider? Ici, ses camarades soldats – y compris sa rivale Honghui (Yoson An), qui soupçonne quelque chose, sont moins masculins que les figurants typiques des films de guerre, permettant à Mulan de se fondre plus facilement. Pour une raison quelconque, elle ne prend pas la peine de se couper les cheveux, ce qui rend un peu trop facile de les laisser tomber le moment venu.
Avec plusieurs auteurs mais pas de voix claire, le script maladroit «Mulan» met souvent l'intrigue au-dessus caractère, privant Mulan d'une personnalité robuste. Définie par sa détermination, Mulan reste principalement pour elle-même, ce qui la prive de relations humaines significatives au milieu du film. Aussi souscrite qu'elle soit, Mulan est facilement éclipsée par Gong Li, qui joue Xianniang, une puissante sorcière inventée pour le film qui donne à Mulan une forte adversaire féminine. En fait, elle est plus que ça: un faucon qui change de forme, Xianniang incarne l’amertume vengeresse d’une femme incomprise et finalement exilée par une société sexiste. «J'étais une fille comme vous quand les gens se sont retournés contre moi», dit-elle, tentant Mulan de trouver l'équivalent du côté obscur du film.
«Mulan» comporte plus que sa part de références à «Star Wars», rien de plus évident que l'idée que sa force dérive de son chi intérieur, si seulement elle pouvait apprendre à le contrôler. Sur le plan stylistique, le film doit davantage au cinéma asiatique, de «Ran» d'Akira Kurosawa au «Hero» de Zhang Yimou. Chaque prise de vue de «Mulan» de Caro est conçue pour impressionner, à tel point que le film peut être accablant à absorber – en particulier sur les écrans d'accueil, où Disney publiera cette merveille grand écran, après que l'épidémie de coronavirus ait gâché son ouverture déjà retardée le 27 mars. . (Le film sera toujours diffusé dans les salles de cinéma dans certains pays, y compris la Chine, bien que les Américains ne puissent y accéder que via le service d'abonnement Disney Plus, moyennant une prime considérable de 29,99 $.)
Storyboarded à moins d'un pouce de sa vie, puis traduit à l'écran avec une énergie étonnante et une attention aux détails, le film représente l'étreinte la plus enthousiaste d'Hollywood des tropes du cinéma asiatique à succès depuis la trilogie «The Matrix». Alors que l'ancien «Mulan» était certainement coupable d'appropriation culturelle – un cas kitsch de chinoiserie de la fin du XXe siècle au service de la sensibilité nettement occidentale de Disney – la version de Caro veut nous convaincre que nous regardons la vraie chose, comme John Woo ou Chen Kaige aurait pu réussir.
D'une part, le résultat n'est pas immédiatement reconnaissable comme «un film de Disney», mais il n'établit pas non plus sa propre signature narrative ou visuelle, comme Tarantino l'a fait lors du remixage d'influences asiatiques pour « Kill Bill." C'est du pur pastiche, car Caro et son équipe volent sans vergogne des films d'action de kung-fu, de cinquième génération et de Hong Kong, incorporant également des touches d'anime et de Bollywood. Lors de leur première attaque, Böri Khan et ses envahisseurs Rouran courent directement le long d'un mur, après quoi la caméra tourne sur le côté pour capturer un affrontement au ralenti avec des gardes impériaux.
Dans les scènes d'action bien chorégraphiées à suivre, un Mulan, à cheval, esquive les flèches en se penchant en arrière sur sa selle, puis se retourne et donne des coups de pied comme Ziyi Zhang dans «House of Flying Daggers». L'empereur se bat avec du tissu déployé, une technique également volée à ce film. On pourrait se plaindre du fait qu’à peine une seule image semble originale, mais on ne peut nier à quel point tout cela est frappant. Cela fait près de deux décennies que «Crouching Tiger, Hidden Dragon» a introduit le cinéma d'arts martiaux asiatiques dans le courant dominant américain, mais c'est la première fois depuis qu'il a conduit une production de studio américaine aussi prestigieuse.
Si les résultats semblent une forme de drague asiatique – des idées américaines de la société sino enveloppées dans des costumes d'époque ersatz – du moins qui est cohérente avec les thèmes centraux du film. Plus que jamais, l’histoire de Mulan montre que le genre n’est pas un obstacle à l’héroïsme. Alors que le dessin animé a sapé ce message avec des blagues de travestissement bon marché, le remake reflète également un changement d'attitude envers les droits des trans. Dans quelques années, Disney aura brûlé l'intégralité de son catalogue arrière de classiques animés. Le do-over emblématique de Caro a fière allure, mais étant donné la rapidité avec laquelle la conversation culturelle évolue, "Mulan" pourrait être le titre le plus mûr pour un remake. Elle est unique parmi les «princesses», après tout – ou, comme le dit une phrase qui manque cruellement dans cette version, «Vous ne rencontrez pas une fille comme celle-là à chaque dynastie.»

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